Sismos en Emilia Romaña ¿Terremotos antropogénicos?

Durante la noche del 9 de febrero de 2023 y la madrugada del 10 de febrero, en Emilia Romaña se experimentó lo que se conoce como "serie sísmica". Inicialmente, un temblor de tamaño 4 sacudió la región el 9 de febrero a las 19:55, con epicentro a aproximadamente 4 km de Bagnolo al piano, en la provincia de Reggio Emilia. Posteriormente, cerca de una hora después, a las 21:00, se produjo otro temblor de tamaño 4.3 en Correggio, en la misma provincia. Estos eventos desencadenaron réplicas más leves entre las 21:06 y las 04:48 del 10 de febrero, con magnitudes entre 2,0 y 2,7. La profundidad de estos sismos osciló entre 2 y 7 km, según los datos del INGV.

Los temblores alcanzaron una intensidad de Grado V-VI en la Escala Mercalli (MCS), y también se sintieron en ciudades vecinas como Módena. Afortunadamente, hasta el momento no se han reportado daños materiales o personales, aunque las autoridades continúan realizando las inspecciones necesarias para garantizar que todo esté en orden.

Pero, ¿cuál fue la causa detrás de esta serie de temblores? ¿Se asemejan a los eventos de 2012?

Marco geológico de la región

Es importante tener en cuenta que la zona donde ocurrieron estos sismos es propensa a actividad sísmica, como se observa en la imagen abajo donde las líneas naranjas representan fallas, fracturas - específicamente fallas de compresión. Estas se formaron debido al sistema de los Apeninos, que ejerce presión de sur-suroeste a norte-noreste. Se cree que la Falla Campegine-Correggio fue la responsable de desencadenar esta serie de temblores.

Campegine-Correggio
en la imagen: Campegine: fractura de reparación (crédito: DISS).

Se estima que esta falla se extiende a una profundidad entre 3 y 10 km, mientras que la profundidad de los temblores varió entre 2 y 7 kilómetros. Estos indicios sugieren que es probable que estos temblores sean el resultado de la reactivación de una de estas fallas.

Extracción de hidrocarburos en Emilia Romaña

Se plantea la cuestión de si estos sismos están asociados de alguna manera a actividades humanas, como la extracción de gas que se lleva a cabo en Emilia Romaña. En el año 2012, otro enjambre sísmico fue atribuido a este fenómeno, lo que generó gran interés mediático.

Hay que considerar que, efectivamente, las extracciones pueden contribuir a la reactivación de una falla... en una proporción del 0,01 - 0,05%.
Volviendo al caso de Emilia Romagna, la imagen a continuación señala con polígonos rojos las zonas de extracción de gas, y los puntos verdes representan los pozos productores de gas. En referencia a esto, la falla Campegine-Correggio, mencionada anteriormente, se encuentra al norte de la ciudad de Reggio Emilia.

concesiones eni
en la imagen: Concesiones en la zona.

¿Se sigue extrayendo gas en esta área? En realidad, no: las concesiones existían previamente, pero la explotación minera se cesó oficialmente en 1996. Por lo tanto, se puede afirmar que los temblores fueron resultado de una actividad de fallas existentes, ya que, en cualquier caso, la actividad humana no "crea" fallas, sino que actúa sobre aquellas ya presentes.

En resumen, si bien es importante revisar con atención las actividades humanas, incluso si se encuentran a kilómetros de una falla, también es esencial ser realistas y adoptar un enfoque científico. En este caso, la posibilidad de un terremoto inducido es muy remota. Como se mencionó previamente, esta región es sísmicamente activa, al igual que muchas otras a lo largo de los Apeninos, por lo que los temblores son fenómenos completamente "normales". ¡Nuestra única defensa ante ellos es la prevención!

Índice
  1. Marco geológico de la región
  2. Extracción de hidrocarburos en Emilia Romaña

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