Contaminaci贸n del ESPACIO

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La contaminaci贸n del espacio se considera como un despojo al medio ambiente natural de desechos orbitales artificiales. Los desechos orbitales representan una amenaza para las naves espaciales tripuladas y no tripuladas, as铆 como para los habitantes de la tierra.

Impactos ambientales y de salud

Los efectos de los desechos en otras naves espaciales van desde la abrasi贸n de la superficie debido al impacto repetido de part铆culas peque帽as a una fragmentaci贸n catastr贸fica debido a una colisi贸n con un objeto grande. Las velocidades relativas de los objetos orbitales (10 kil贸metros por segundo [km/s] en promedio, pero que van de metros por segundo hasta a 15,5 km/s) permiten objetos incluso muy peque帽as – tales como una escama de la pintura – a da帽ar los componentes de naves espaciales y superficies . Por ejemplo, una part铆cula de aluminio de 3 mil铆metros (mm) que viaja a 10 km / s es equivalente en energ铆a a una bola de boliche que viaja a 60 millas por hora (o 27 m/s). En este caso, toda la energ铆a.

Se distribuir铆a en un 谩rea del mismo tama帽o que la part铆cula, causando la formaci贸n de cr谩teres o penetraci贸n, dependiendo del grosor y las propiedades del material de la superficie que se est谩 impactando. Ha habido una colisi贸n accidental entre los objetos catalogados hasta la fecha, pero las superficies devueltas desde el espacio y examinadas en el laboratorio confirman un bombardeo regular por peque帽as part铆culas. Los componentes del veh铆culo del Transbordador espacial, incluidas las ventanas, se reemplazan regularmente debido a los da帽os adquiridos mientras est谩n en 贸rbita. Los escombros tambi茅n representan un peligro para la superficie de la Tierra. Los materiales de alto punto de fusi贸n como el titanio, el acero, la cer谩mica o los objetos grandes o densamente construidos pueden sobrevivir a la reentrada atmosf茅rica para golpear la superficie de la tierra. Aunque no se han registrado muertes o lesiones graves debido a los desechos, los objetos que se ingresan de nuevo se observan regularmente y se encuentran ocasionalmente.




contaminacion espacial

Los escombros espaciales se dividen normalmente en tres rangos de tama帽o, seg煤n el da帽o que pueda causar: menos de 1 cent铆metro (cm), 1 a 10 cm y m谩s de 10 cm. Los objetos de menos de 1 cm pueden estar protegidos, pero a煤n tienen el potencial de da帽ar la mayor铆a de los sat茅lites. Los escombros en el rango de 1 a 10 cm no est谩n protegidos, no se pueden observar f谩cilmente y podr铆an destruir un sat茅lite.

Finalmente, las colisiones con objetos de m谩s de 10 cm pueden romper un sat茅lite. De estos rangos de tama帽o, solo las redes de vigilancia en los Estados Unidos y la antigua Uni贸n Sovi茅tica rastrean y catalogan regularmente los objetos de 10 cm y mayores. Las otras poblaciones se estiman estad铆sticamente mediante el an谩lisis de superficies devueltas (tama帽os menores de 1 mm) o campa帽as de medici贸n especiales con radares sensibles (tama帽os mayores de 3 mm). Las estimaciones para las poblaciones son aproximadamente 30 millones de escombros entre 1 mm y 1 cm, m谩s de 100,000 escombros entre 1 y 10 cm, y 8,800 objetos mayores de 10 cm.






La mayor铆a de los objetos en estas regiones orbitales est谩n en 贸rbitas circulares o casi circulares alrededor de la Tierra. En contraste, la categor铆a de 贸rbita el铆ptica incluye los cuerpos de cohetes que quedan en sus 贸rbitas de transferencia (entrega de carga 煤til) a MEO y GEO, as铆 como la carga 煤til cient铆fica, de comunicaciones y de observaci贸n de la Tierra. De todos los objetos enumerados en la tabla de desechos de fragmentaci贸n, la gran mayor铆a son «escombros» : solo el 5 por ciento de los objetos en 贸rbita representan cargas 煤tiles operacionales o naves espaciales. Adem谩s, de los aproximadamente 28,000 objetos que han sido rastreados, comenzando con el lanzamiento de Sputnik 1en octubre de 1957, aquellos que no se explicaron en la tabla de escombros de fragmentaci贸n volvieron a ingresar a la atm贸sfera terrestre o escaparon de la influencia de la tierra (para aterrizar en Marte, por ejemplo). La distribuci贸n de desechos de menos de 10 cm se basa en las 贸rbitas de los objetos principales y se supone que es muy similar a las distribuciones presentadas en la imagen de los desechos espaciales alrededor de la Tierra.

Estrategias de remediaci贸n

La remediaci贸n toma dos cursos: protecci贸n y mitigaci贸n. La protecci贸n busca proteger a las naves espaciales y utilizar pr谩cticas de dise帽o inteligentes para minimizar los efectos del impacto de los escombros. La mitigaci贸n intenta evitar que se creen desechos. Las t茅cnicas de mitigaci贸n activa incluyen evitar la colisi贸n entre objetos rastreados y maniobrables y el reingreso intencional de objetos sobre los oc茅anos. Las t茅cnicas pasivas incluyen ventilar combustibles residuales o buques presurizados a bordo de cohetes y naves espaciales, retener escombros operacionales y colocar naves espaciales en 贸rbitas de disposici贸n al final de una misi贸n. El rescate o recuperaci贸n de espacio, aunque es una opci贸n, actualmente es demasiado costoso de emplear de manera regular.

Los Estados Unidos y las agencias espaciales internacionales reconocen la amenaza de escombros y est谩n cooperando para limitar sus peligros ambientales y para la salud. El Comit茅 Interinstitucional de Coordinaci贸n de Desechos Espaciales (IADC, por sus siglas en ingl茅s), patrocinado originalmente por la Administraci贸n Nacional de Aeron谩utica y del Espacio (NASA), ha crecido para incluir a todas las principales naciones que navegan por el espacio. La carta del IADC incluye la coordinaci贸n y la difusi贸n de la investigaci贸n de remediaci贸n, y la comunidad espacial mundial est谩 adoptando estrategias basadas en los resultados de la investigaci贸n.

Las estrategias de remediaci贸n han resultado en una disminuci贸n en la tasa de crecimiento de escombros desde la d茅cada de 1990, aunque la poblaci贸n general contin煤a creciendo. Sin embargo, es necesario continuar el trabajo para reducir el riesgo de desechos orbitales para las generaciones futuras y continuar con la utilizaci贸n segura y econ贸mica del espacio.

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Actualizado: 23/04/2019 —

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