Contaminación del ESPACIO

PÁGINA SIGUIENTE
Contaminación del ESPACIO
Califica esta publicación

La contaminación del espacio se considera como un despojo al medio ambiente natural de desechos orbitales artificiales. Los desechos orbitales representan una amenaza para las naves espaciales tripuladas y no tripuladas, así como para los habitantes de la tierra.

Impactos ambientales y de salud

Los efectos de los desechos en otras naves espaciales van desde la abrasión de la superficie debido al impacto repetido de partículas pequeñas a una fragmentación catastrófica debido a una colisión con un objeto grande. Las velocidades relativas de los objetos orbitales (10 kilómetros por segundo [km/s] en promedio, pero que van de metros por segundo hasta a 15,5 km/s) permiten objetos incluso muy pequeñas – tales como una escama de la pintura – a dañar los componentes de naves espaciales y superficies . Por ejemplo, una partícula de aluminio de 3 milímetros (mm) que viaja a 10 km / s es equivalente en energía a una bola de boliche que viaja a 60 millas por hora (o 27 m/s). En este caso, toda la energía.

Se distribuiría en un área del mismo tamaño que la partícula, causando la formación de cráteres o penetración, dependiendo del grosor y las propiedades del material de la superficie que se está impactando. Ha habido una colisión accidental entre los objetos catalogados hasta la fecha, pero las superficies devueltas desde el espacio y examinadas en el laboratorio confirman un bombardeo regular por pequeñas partículas. Los componentes del vehículo del Transbordador espacial, incluidas las ventanas, se reemplazan regularmente debido a los daños adquiridos mientras están en órbita. Los escombros también representan un peligro para la superficie de la Tierra. Los materiales de alto punto de fusión como el titanio, el acero, la cerámica o los objetos grandes o densamente construidos pueden sobrevivir a la reentrada atmosférica para golpear la superficie de la tierra. Aunque no se han registrado muertes o lesiones graves debido a los desechos, los objetos que se ingresan de nuevo se observan regularmente y se encuentran ocasionalmente.




contaminacion espacial

Los escombros espaciales se dividen normalmente en tres rangos de tamaño, según el daño que pueda causar: menos de 1 centímetro (cm), 1 a 10 cm y más de 10 cm. Los objetos de menos de 1 cm pueden estar protegidos, pero aún tienen el potencial de dañar la mayoría de los satélites. Los escombros en el rango de 1 a 10 cm no están protegidos, no se pueden observar fácilmente y podrían destruir un satélite.

Finalmente, las colisiones con objetos de más de 10 cm pueden romper un satélite. De estos rangos de tamaño, solo las redes de vigilancia en los Estados Unidos y la antigua Unión Soviética rastrean y catalogan regularmente los objetos de 10 cm y mayores. Las otras poblaciones se estiman estadísticamente mediante el análisis de superficies devueltas (tamaños menores de 1 mm) o campañas de medición especiales con radares sensibles (tamaños mayores de 3 mm). Las estimaciones para las poblaciones son aproximadamente 30 millones de escombros entre 1 mm y 1 cm, más de 100,000 escombros entre 1 y 10 cm, y 8,800 objetos mayores de 10 cm.






La mayoría de los objetos en estas regiones orbitales están en órbitas circulares o casi circulares alrededor de la Tierra. En contraste, la categoría de órbita elíptica incluye los cuerpos de cohetes que quedan en sus órbitas de transferencia (entrega de carga útil) a MEO y GEO, así como la carga útil científica, de comunicaciones y de observación de la Tierra. De todos los objetos enumerados en la tabla de desechos de fragmentación, la gran mayoría son “escombros” : solo el 5 por ciento de los objetos en órbita representan cargas útiles operacionales o naves espaciales. Además, de los aproximadamente 28,000 objetos que han sido rastreados, comenzando con el lanzamiento de Sputnik 1en octubre de 1957, aquellos que no se explicaron en la tabla de escombros de fragmentación volvieron a ingresar a la atmósfera terrestre o escaparon de la influencia de la tierra (para aterrizar en Marte, por ejemplo). La distribución de desechos de menos de 10 cm se basa en las órbitas de los objetos principales y se supone que es muy similar a las distribuciones presentadas en la imagen de los desechos espaciales alrededor de la Tierra.

Estrategias de remediación

La remediación toma dos cursos: protección y mitigación. La protección busca proteger a las naves espaciales y utilizar prácticas de diseño inteligentes para minimizar los efectos del impacto de los escombros. La mitigación intenta evitar que se creen desechos. Las técnicas de mitigación activa incluyen evitar la colisión entre objetos rastreados y maniobrables y el reingreso intencional de objetos sobre los océanos. Las técnicas pasivas incluyen ventilar combustibles residuales o buques presurizados a bordo de cohetes y naves espaciales, retener escombros operacionales y colocar naves espaciales en órbitas de disposición al final de una misión. El rescate o recuperación de espacio, aunque es una opción, actualmente es demasiado costoso de emplear de manera regular.

Los Estados Unidos y las agencias espaciales internacionales reconocen la amenaza de escombros y están cooperando para limitar sus peligros ambientales y para la salud. El Comité Interinstitucional de Coordinación de Desechos Espaciales (IADC, por sus siglas en inglés), patrocinado originalmente por la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA), ha crecido para incluir a todas las principales naciones que navegan por el espacio. La carta del IADC incluye la coordinación y la difusión de la investigación de remediación, y la comunidad espacial mundial está adoptando estrategias basadas en los resultados de la investigación.

Las estrategias de remediación han resultado en una disminución en la tasa de crecimiento de escombros desde la década de 1990, aunque la población general continúa creciendo. Sin embargo, es necesario continuar el trabajo para reducir el riesgo de desechos orbitales para las generaciones futuras y continuar con la utilización segura y económica del espacio.

PÁGINA SIGUIENTE
Actualizado: 02/01/2019 —

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.