驴Qu茅 son las auroras boreales y c贸mo se forman?

La aurora polar que se conoce como el amanecer boreales o meridional dependiendo del hemisferio en el que se presente, es un fen贸meno natural generado por la interacci贸n de dos elementos: el viento solar y el campo magn茅tico de la tierra.

Todo viene de Sol donde, debido a las enormes energ铆as en juego en su superficie, algunos flujos de part铆culas pueden desprenderse de la corona solar, alej谩ndose. Estas corrientes se componen principalmente de part铆culas cargadas, es decir, electrones y protones, y viajan dentro del sistema solar donde toman el nombre de vientos solares.

vista polar de la aurora
en la foto: vista polar de la aurora

Los vientos solares y el campo magn茅tico de la Tierra

Generalmente un viento solar, cuando se dirige hacia nosotros, toma 2 a 9 d铆as para llegar a la Tierra, y es potencialmente muy peligroso para la vida en nuestro planeta. La penetraci贸n de part铆culas de alta energ铆a en las c茅lulas de nuestro cuerpo tendr铆a, de hecho, un efecto similar al de las radiaciones nucleares, con graves repercusiones en nuestra salud. Pero afortunadamente la Tierra tiene un "Protecci贸n 100" contra los vientos solares, un verdadero escudo representado por el campo magn茅tico terrestre, que da lugar a los llamados magnetosfera. Este campo magn茅tico tiene dos polos, los polos magn茅ticos norte y sur precisamente, que no coinciden, sin embargo, con el polo norte geogr谩fico y el polo sur geogr谩fico, atenci贸n. Tienes que imaginarlo como dos grandes l贸bulos que rodean nuestro planeta, con las l铆neas de fuerza cayendo en una direcci贸n subvertical cerca de los polos norte y sur.

Representaci贸n del campo magn茅tico terrestre
en la foto: Representaci贸n del campo magn茅tico terrestre

Cuando las part铆culas cargadas del viento solar chocan con este escudo, comienzan a deslizarse a lo largo del borde exterior de la magnetosfera. hacia los polos. Pero debido a que el campo magn茅tico de la Tierra cae muy cerca de sus polos, el Polo Norte y el Polo Sur esta protecci贸n es m谩s d茅bil, y permite que las part铆culas solares entren en contacto con la atm贸sfera. Y aqu铆 est谩, entre 100 y 500 km de altitudque nace el alba.

Interacci贸n entre los vientos solares y el campo magn茅tico de la Tierra
en la foto: Interacci贸n entre los vientos solares y el campo magn茅tico de la Tierra

Los colores de la aurora polar

Las part铆culas cargadas que penetran en la magnetosfera, excitan los 谩tomos de gas presentes en la ionosfera que luego, desenergiz谩ndose, emiten luz de varias longitudes de onda. El color de la aurora depende principalmente de la tipo de gas que se solicita: ox铆geno at贸mico presente en las capas superiores, es responsable del color rojom es el oxigeno molecular presente abajo, qui茅n genera el color verde que vemos m谩s f谩cilmente. El nitr贸geno alcanzado m谩s raramente, acaba generando un color que va de azul a morado.

El color verde de la aurora polar viene dado por la luz que emite el ox铆geno molecular.
en la foto: El color verde de la aurora polar viene dado por la luz que emite el ox铆geno molecular.

Cu谩ndo y d贸nde se puede ver la aurora

La visibilidad de la aurora boreal, la de nuestro hemisferio, var铆a en funci贸n de varios factores, como la intensidad del viento solar o el claridad del cielo y se puede admirar m谩s f谩cilmente en los per铆odos que van entre septiembre y octubre Y entre febrero y marzo, cuando la orientaci贸n de la Tierra hacia el Sol maximiza la probabilidad de interacci贸n del viento solar con nuestra magnetosfera. un viaje a c铆rculo Artico Sigue siendo siempre la mejor soluci贸n, pero pensad que en el transcurso de la historia hubo tormentas solares tan fuertes que hicieron visibles las auroras boreales incluso en nuestras latitudes. Esto es lo que pas贸 por ejemplo en la noche del 17 al 18 de noviembre de 1848cuando el fen贸meno era tan intenso y extenso que tambi茅n era visible desde el Observatorio Astron贸mico de Capodimonte en N谩poles.

Para leer art铆culos relacionados a 驴Qu茅 son las auroras boreales y c贸mo se forman? puedes visitar la categor铆a Lugares.

脥ndice de contenidos
  1. Los vientos solares y el campo magn茅tico de la Tierra
  2. Los colores de la aurora polar
  3. Cu谩ndo y d贸nde se puede ver la aurora

Luciano Miranda

Me gusta mucho la ciencia, la tecnolog铆a y los proyectos autosustentables, que apuesten a reducir el efecto invernadero y la contaminaci贸n de nuestro planeta. Soy t茅cnico en energ铆as renovables y trabajo en una planta fotovoltaica.

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