ORO 驴De donde viene y c贸mo se origina este metal?

Gemas, monedas, medallas... el oro (el elemento qu铆mico conocido como Oh y con n煤mero at贸mico 79) es uno de los metales m谩s significativos y valiosos de la historia: imagina que a lo largo de los siglos se han extra铆do alrededor de 190 mil toneladas de oro. Sin embargo, 驴De d贸nde proviene todo el oro de la tierra? Definitivamente no se form贸 en nuestro planeta. Aunque su proceso de creaci贸n no est谩 completamente comprendido, sabemos con certeza que se requiere una para producir oro, algo que solo pueden generar los grandes eventos c贸smicos. Pero, 驴de qu茅 eventos estamos hablando? 驴Y c贸mo se extrae este metal precioso de la Tierra?

Origen del oro

Para entender esto, debemos regresar en el tiempo. El oro probablemente tuvo su origen en estrellas gigantes (considerablemente m谩s grandes que nuestro Sol). En las profundidades de estas estrellas, la presi贸n y la temperatura son tan elevadas que desencadenan el proceso de fusi贸n nuclear. 驴Qu茅 significa esto?

La fusi贸n nuclear es un fen贸meno donde dos 谩tomos se fusionan, liberando una cantidad enorme de energ铆a en el proceso. En el caso de las estrellas, los primeros 谩tomos en fusionarse son los de hidr贸geno, creando helio. Posteriormente, los 谩tomos de helio se fusionan para formar carbono y luego ox铆geno hasta llegar al hierro. Este proceso toma un tiempo geol贸gico para completarse, pero una vez que se alcanza el hierro, ya no es posible fusionar n煤cleos m谩s livianos para obtener n煤cleos m谩s pesados.

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En esta etapa, los 谩tomos de hierro pueden unirse con otros elementos m谩s livianos para crear elementos m谩s pesados. De hecho, investigaciones recientes sugieren que la formaci贸n de los elementos m谩s pesados no depende tanto de una supernova como de la colisi贸n entre dos estrellas de neutrones, consideradas uno de los objetos m谩s densos del Universo.

Trayectoria del oro hacia la Tierra

Pero, 驴c贸mo lleg贸 el oro a nuestro planeta? Una teor铆a es que el oro era parte de una nube primordial que luego dio origen a la Tierra. Sin embargo, si esto fuera cierto, la mayor parte del oro tendr铆a que encontrarse cerca del n煤cleo terrestre donde se concentran los elementos m谩s densos.

En cambio, en la superficie terrestre hay una cantidad significativa de oro, lo que sugiere que lleg贸 al planeta despu茅s de haberse formado el n煤cleo. La explicaci贸n m谩s plausible es que lleg贸 mediante un impacto de asteroides, los cuales conten铆an oro generado por la colisi贸n entre estrellas de neutrones.

Dep贸sitos de oro

B谩sicamente existen dos tipos de dep贸sitos: primarios y secundarios. 驴Cu谩l es la diferencia entre ellos?

Dep贸sitos primarios

Los dep贸sitos primarios consisten mayormente en fisuras o vetas, es decir, grietas en las rocas llenas de minerales y trazas de oro. Estos minerales se forman a partir de flujos hidrotermales, fluidos acuosos calientes que extraen el oro de las rocas 铆gneas a gran profundidad y lo transportan hacia la superficie. En resumen, 隆act煤an como un tipo de "ascensor"! Una vez que los fluidos se enfr铆an, depositan minerales formando vetas y fisuras, dependiendo del tama帽o de la grieta implicada.

oro en la tierra

Dep贸sitos secundarios

Por otro lado, los dep贸sitos secundarios se forman por la erosi贸n de vetas primarias. Durante este proceso, el oro se separa naturalmente del resto del sedimento, creando acumulaciones conocidas como "placer".

Pero, 驴c贸mo se extraen estos tipos de dep贸sitos? 驴C贸mo se trabaja el oro y d贸nde se encuentran los yacimientos de este metal precioso alrededor del mundo? 隆Desc煤brelo en el v铆deo!

脥ndice
  1. Origen del oro
  2. Trayectoria del oro hacia la Tierra
  3. Dep贸sitos de oro
    1. Dep贸sitos primarios
    2. Dep贸sitos secundarios

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