驴C贸mo se forman los huracanes? 驴C贸mo se miden?



Un dron flotante de NOAA entr贸 por primera vez dentro de un hurac谩n de categor铆a 4 en la escala Saffir-Simpson (el m谩ximo es 5), y los datos recogidos proporcionar谩n a los cient铆ficos nueva informaci贸n sobre el origen de los ciclones y c贸mo se alimentan, para intentar evitar, al menos en parte, las posibles consecuencias catastr贸ficas. Pero, 驴c贸mo se forma un hurac谩n? Veamos juntos c贸mo se origina y cu谩les son las fuerzas que lo alimentan.

Las im谩genes del dron recopiladas dentro del hurac谩n Sam - Cortes铆a de Saildrone
en la foto: Las im谩genes del dron recopiladas dentro del hurac谩n Sam - Cortes铆a de Saildrone


Los diferentes nombres del cicl贸n tropical

Comencemos diciendo que los huracanes tienen diferentes nombres seg煤n la zona en la que se forman. "Perforaci贸n" es el t茅rmino con el que se les llama en el Atl谩ntico Norte y el Pac铆fico Noreste; "Hurac谩n" es el t茅rmino por el cual se les conoce en el oc茅ano 脥ndico; "tif贸n" finalmente es el termino con el que se les llama en el noroeste pac铆fico, frente a las costas de China y Jap贸n. En pocas palabras, el t茅rmino cient铆fico que los une a todos es el de "Cicl贸n tropical"porque la verdad es que se crean en el 谩rea entre los dos tr贸picos, donde existen condiciones atmosf茅ricas ideales. De hecho, se puede pensar en el cicl贸n tropical como una especie de motor gigante que utiliza aire caliente y h煤medo Como combustible. Esta es la raz贸n principal por la que se forma sobre las c谩lidas aguas de los oc茅anos cerca del ecuador, donde la temperatura del mar puede alcanzar 25/26掳C en la superficie, que es una de las condiciones necesarias. Cuanta m谩s agua caliente haya en la superficie, m谩s energ铆a habr谩 para impulsar un cicl贸n.



C贸mo se alimenta un cicl贸n

El agua que se evapora se transforma en vapor de agua que asciende creando una zona debajo de ella. "Presi贸n baja". Piensa que las presiones que se registran en el centro de los ciclones tropicales son de las m谩s bajas que se dan en la superficie terrestre, a nivel del mar. Cuando el vapor de agua alcance cierta altura, comenzar谩 a condensar debido a temperaturas m谩s bajas. Aqu铆 entra otra condici贸n: si la temperatura desciende muy r谩pidamente al aumentar la altitud, mayor es el fen贸meno de condensaci贸n que transforma el agua en nubes. La condensaci贸n aumenta la llamada inestabilidad atmosf茅rica vertical porque el aire caliente que sube deja tras de s铆 una especie de vac铆o que atrae el aire fr铆o de los alrededores, generando vientos que a su vez favorecen una mayor evaporaci贸n y posterior condensaci贸n, con un mecanismo que se amplifica mientras exista la fuente de energ铆a que lo alimenta, es decir , el agua caliente en la superficie.

Velocidad del viento de un hurac谩n - Cr茅dito de la NASA
en la foto: Velocidad del viento de un hurac谩n - Cr茅dito de la NASA


La fuerza de Coriolis

En general, hay dos fuerzas que impulsan un cicl贸n: la Fuerza de gravedad como acabamos de ver, y fuerza Coriolis, determinada por la rotaci贸n de la Tierra alrededor de su eje. De hecho, las corrientes de aire fr铆o, que se desplazan desde los polos hacia el ecuador y hacia zonas de bajas presiones, no siguen una trayectoria lineal, sino que est谩n condicionadas por el movimiento de la Tierra alrededor de su eje. Es este movimiento el que alimenta la rotaci贸n de aire y eso determina la trayectoria de un cicl贸n. Las tormentas que se forman al norte del ecuador giran en sentido antihorario, mientras que las tormentas al sur del ecuador giran en el sentido de las agujas del reloj. Dicho esto, otro factor importante para la formaci贸n de un gran cicl贸n es que el punto de origen se encuentre a una distancia de m谩s de 10掳 de latitud desde el ecuador por lo que el efecto de Coriolis es lo suficientemente importante como para desencadenar la rotaci贸n del cicl贸n.



La escala Saffir-Simpson para medir ciclones

A medida que el sistema de tormentas comienza a girar cada vez m谩s r谩pido, se forma el llamado sistema en el centro. ojo de la tormenta. Es un 谩rea aparentemente muy tranquila y clara para los ojos, caracterizada por una presi贸n de aire muy baja en la que ingresa aire fr铆o desde arriba. Cuando los vientos de tal tormenta me golpean 63 km/h tendremos uno "tormenta tropical"mientras que cuando me alcanzan 120 km/h oficialmente tendremos un "cicl贸n tropical". Yo estoy 5 categor铆as con la que se clasifican los ciclones, en funci贸n de la velocidad de sus vientos, que en el caso de la categor铆a 5 puede superar los 250 km/h. Los ciclones tropicales generalmente se debilitan cuando tocan tierra, porque claramente ya no son alimentados por la energ铆a de las c谩lidas aguas del oc茅ano. Desafortunadamente, sin embargo, a medida que avanzan hacia el interior, descargan una enorme cantidad de lluvia hacia abajo que, junto con vientos muy fuertes, pueden causar da帽os masivos antes de extinguirse por completo.

El dron que se lanz贸 al hurac谩n Sam - Cortes铆a de Saildrone
en la foto: El dron que se lanz贸 contra el hurac谩n Sam - Cortes铆a de Saildrone


El experimento de la NOAA

El dron de la NOAA fue lanzado a mediados de octubre en el hurac谩n sam categor铆a 4, con olas de 15 metros de altura Y vientos de casi 200 km/h que pudo afrontar gracias a su "ala de hurac谩n", especialmente dise帽ado. Esto ha permitido a los investigadores recopilar datos cient铆ficos en lugares generalmente inaccesibles, con la esperanza de ayudar a desarrollar modelos de predicci贸n mucho m谩s precisos y brindarnos una visi贸n completamente nueva de una de las fuerzas m谩s destructivas de la Tierra.



Para leer art铆culos relacionados a 驴C贸mo se forman los huracanes? 驴C贸mo se miden? puedes visitar la categor铆a Ciencia.

脥ndice de contenidos
  1. Los diferentes nombres del cicl贸n tropical
  2. C贸mo se alimenta un cicl贸n
  3. La fuerza de Coriolis
  4. La escala Saffir-Simpson para medir ciclones
  5. El experimento de la NOAA

Luciano Miranda

Me gusta mucho la ciencia, la tecnolog铆a y los proyectos autosustentables, que apuesten a reducir el efecto invernadero y la contaminaci贸n de nuestro planeta. Soy t茅cnico en energ铆as renovables y trabajo en una planta fotovoltaica.

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