驴C贸mo se forman los huracanes? 驴C贸mo se miden?

Un dispositivo a茅reo de NOAA logr贸 ingresar por vez primera dentro de un hurac谩n de clase 4 en la escala Saffir-Simpson (el m谩ximo es 5), y los datos obtenidos otorgar谩n a los expertos nueva informaci贸n sobre la procedencia de los ciclones y su fuente de energ铆a, con el fin de intentar evitar, al menos parcialmente, las posibles consecuencias desastrosas. Sin embargo, 驴c贸mo se origina un hurac谩n? Vamos a explorar juntos c贸mo surge y cu谩les son las fuerzas que lo sustentan.

Las im谩genes del dron recolectadas dentro del hurac谩n Sam - Cortes铆a de Saildrone
en la foto: Las im谩genes del dron recolectadas dentro del hurac谩n Sam - Cortes铆a de Saildrone

Los diversos nombres de la tormenta tropical

Empezando por mencionar que los huracanes poseen distintos nombres seg煤n la regi贸n en la que emergen. "Perforaci贸n" es la denominaci贸n que reciben en el Atl谩ntico Norte y el Pac铆fico Noreste; por otro lado, "Hurac谩n" es la designaci贸n bajo la cual se les conoce en el oc茅ano 脥ndico; mientras que "tif贸n" es la expresi贸n con la que se les nombra en el noroeste pac铆fico, frente a las costas de China y Jap贸n. En resumen, la denominaci贸n cient铆fica que los engloba a todos es la de "Cicl贸n tropical" debido a que en realidad se gestan en la regi贸n entre los dos tr贸picos, donde existen condiciones clim谩ticas 贸ptimas. Por ende, se puede visualizar al cicl贸n tropical como una especie de generador gigante que utiliza aire c谩lido y h煤medo como combustible. Esta es la raz贸n primordial para que se forme sobre las c谩lidas aguas oce谩nicas cercanas al ecuador, donde la temperatura del mar puede alcanzar 25/26掳C en la superficie, siendo uno de los requerimientos esenciales. A mayor presencia de agua caliente en la superficie, mayor energ铆a disponible para impulsar un cicl贸n.

Proceso de alimentaci贸n de un cicl贸n

El agua que se evapora se transforma en vapor de agua que asciende, creando una zona de baja presi贸n atmosf茅rica. Hay que tener en cuenta que las presiones registradas en el centro de los ciclones tropicales son de las m谩s bajas observadas en la superficie terrestre, a nivel del mar. Cuando el vapor de agua alcanza cierta altura, comienza a condensar debido a las temperaturas m谩s bajas. En este punto, entra en juego otra condici贸n: si la temperatura disminuye r谩pidamente con el aumento de la altitud, se potencia el fen贸meno de condensaci贸n que convierte el agua en nubes. La condensaci贸n incrementa la denominada inestabilidad atmosf茅rica vertical ya que el aire caliente ascendente genera un "vac铆o" que atrae el aire fr铆o circundante, originando vientos que a su vez favorecen una mayor evaporaci贸n y posterior condensaci贸n. Este ciclo se amplifica mientras exista la fuente de energ铆a que lo sostiene, es decir , el agua caliente en la superficie.

Velocidad del viento de un hurac谩n - Cr茅dito de la NASA
en la foto: Velocidad del viento de un hurac谩n - Cr茅dito de la NASA

La influencia de la fuerza de Coriolis

En esencia, existen dos fuerzas impulsoras en un cicl贸n: la Gravedad como se mencion贸 previamente, y la Fuerza Coriolis, determinada por la rotaci贸n de la Tierra alrededor de su eje. Es conveniente recordar que las corrientesde vientos g茅lidos, que se mueven desde los extremos hacia el Ecuador y hacia 谩reas de bajas presiones, no mantienen una l铆nea recta, sino que est谩n influenciados por el giro de la Tierra alrededor de su eje. Este movimiento impulsa la circulaci贸n atmosf茅rica y determina la ruta de un cicl贸n. Las tormentas generadas al norte del Ecuador giran en direcci贸n contraria a las manecillas del reloj, mientras que las tormentas al sur del Ecuador lo hacen en sentido horario. Adem谩s, otro aspecto crucial para la generaci贸n de un cicl贸n significativo es que el punto de inicio se localice a una distancia de m谩s de 10掳 de latitud desde el Ecuador, permitiendo as铆 que el efecto de Coriolis sea lo suficientemente relevante para desencadenar la rotaci贸n del cicl贸n.

La escala Saffir-Simpson para evaluar ciclones

Conforme el sistema de tormentas comienza a girar con mayor rapidez, se forma el conocido sistema en el centro, el ojo del hurac谩n. Este 谩rea aparentemente serena y clara para la vista se caracteriza por una presi贸n atmosf茅rica muy baja, donde aire fr铆o desciende desde arriba. Cuando los vientos de dicha tormenta alcanzan los 63 km/h, se considera una "tormenta tropical", y una vez superan los 120 km/h se transforma oficialmente en un "cicl贸n tropical". Existen 5 niveles que clasifican los ciclones seg煤n la velocidad de sus vientos, pudiendo superar los 250 km/h en el caso de la categor铆a 5. Los ciclones tropicales generalmente pierden fuerza al tocar tierra, porque ya no reciben la energ铆a de las c谩lidas aguas oce谩nicas. No obstante, al avanzar tierra adentro, descargan una gran cantidad de lluvia y vientos intensos, lo que puede ocasionar da帽os considerables antes de disiparse por completo.

El dron que se lanz贸 al hurac谩n Sam - Cortes铆a de Saildrone
en la imagen: El artefacto a茅reo que enfrent贸 al hurac谩n Sam - Cortes铆a de Saildrone

El estudio de la NOAA

A mediados de octubre, el dron de la NOAA fue desplegado en el hurac谩n Sam, un hurac谩n de categor铆a 4, con marejadas de 15 metros y vientos cercanos a los 200 km/h, los cuales pudo resistir gracias a su "ala huracanada" especialmente dise帽ada. Esto ha permitido a los cient铆ficos recopilar datos en lugares usualmente inaccesibles, con la esperanza de mejorar significativamente los modelos de predicci贸n y proporcionar una nueva perspectiva sobre una de las fuerzas m谩s devastadoras de la Tierra.

脥ndice
  1. Los diversos nombres de la tormenta tropical
  2. Proceso de alimentaci贸n de un cicl贸n
  3. La influencia de la fuerza de Coriolis
  4. La escala Saffir-Simpson para evaluar ciclones
  5. El estudio de la NOAA

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