MOSE: El mega-proyecto para evitar inundaciones en Venecia

MOSE, acr贸nimo del 'M贸dulo de Experimentaci贸n Electromec谩nico', representa una obra de ingenier铆a hidr谩ulica dise帽ada para proteger la ciudad de las g贸ndolas y su laguna de los desbordamientos resultantes de la marea alta. La historia tuvo su inicio el 4 de noviembre de 1966, d铆a en que la ciudad fue devastada por una catastr贸fica inundaci贸n. En aquella ocasi贸n, el agua invadi贸 las viviendas de aproximadamente diecis茅is mil residentes, los comercios se detuvieron por completo y los talleres de Murano sufrieron da帽os casi totales. Al tratar de cuantificar los da帽os: "al menos 35 mil millones de liras solo en el centro hist贸rico", report贸 el Gazzettino, una referencia prominenta en ese entonces. La marea alcanz贸 en ese momento los 194 cent铆metros, una marca a煤n invicta. Siete a帽os m谩s tarde, el 16 de abril de 1973, se aprob贸 la primera legislaci贸n especial para Venecia, proclamando que la protecci贸n de la ciudad era de "supremo inter茅s nacional".

Piazza San Marco durante la inundaci贸n del 4 de noviembre de 1966
en la imagen: Piazza San Marco durante la inundaci贸n del 4 de noviembre de 1966

El origen de MOIS

El 11 de junio de 1980, el entonces Ministro de Obras P煤blicas solicit贸 a un equipo de especialistas cualificados la formulaci贸n de un plan. Los especialistas coincidieron inmediatamente en un aspecto: sin importar la soluci贸n adoptada, era crucial proceder conforme a los principios de "Experimentaci贸n", "Reversibilidad" y "Gradualidad", precediendo cada etapa con una minuciosa elaboraci贸n de estudios e indagaciones. La entidad responsable de la ejecuci贸n material del esquema fue el "Consorcio Nueva Venecia". Con su intervenci贸n surgieron las compuertas m贸viles, concebidas como la soluci贸n 贸ptima para asegurar la circulaci贸n del agua en la laguna (vital desde una perspectiva de equilibrio ambiental) y sin da帽ar el funcionamiento del puerto y la actividad pesquera (esencial desde una perspectiva econ贸mica y ambiental). El 3 de noviembre de 1988, en un informe entregado a los periodistas, fue presentado por primera vez el "M贸dulo de Experimentaci贸n Electromec谩nico". En los a帽os subsiguientes (hasta el inicio oficial de las obras el 14 de mayo de 2003), el plan fue sometido a diversidad de evaluaciones de impacto ambiental, lo que naturalmente prolong贸 su plazo y condicion贸 su ejecuci贸n, desencadenando posturas encontradas en reiteradas ocasiones. Un argumento en particular, no obstante, impuls贸 la aprobaci贸n de manera decisiva, persuadiendo al Consejo de Ministros a votar a favor del proyecto: aquel relacionado con los estudios sobre el cambio clim谩tico, que preve铆an un incremento de los desbordamientos en un futuro cercano.

mose venecia

驴C贸mo opera MOSE?

Echemos un vistazo a la funcionalidad de MOSE y a su labor de protecci贸n ante la marea alta. MOSE consiste en un sistema de 4 barreras que alberga 78 compuertas m贸viles independientes unas de otras, encargadas de separar de forma temporal la laguna del mar en caso de eventos de alta mar. Estas se encuentran distribuidas en tres entradas, que son las v铆as naturales de la costa por las cuales fluye la marea del mar Adri谩tico.Desemboca en la laguna. En la entrada al puerto de Lido, que es la m谩s ancha, encontramos dos barreras de 21 y 20 compuertas, conectadas por una isla artificial; en el boca malamocco, el del medio, hay una con 19 compuertas; en el desembocadura del puerto de Chioggia, finalmente, hay una con 18.

驴D贸nde se encuentra MOSE Venecia?
en la foto: La posici贸n de las barreras en las tres entradas - Cr茅dito de la foto "Consorzio Venezia Nuova"

Se refiere a las esclusas como "m贸viles" ya que, en condiciones normales de marea, se mantienen en el lecho del mar. Cada compuerta est谩 compuesta en realidad por una estructura de "caja" met谩lica que, al llenarse de agua, se sit煤a horizontalmente sobre el lecho marino, dentro de una estructura de cimentaci贸n denominada "Ata煤d", elaborada de hormig贸n. Para elevarla, se introduce aire comprimido que, desplazando el agua, y aprovechando su flotabilidad, la posiciona de forma vertical. Las compuertas est谩n unidas al ata煤d a trav茅s de articulaciones que les permiten girar libremente y adaptarse al movimiento de las olas, manteniendo la diferencia en altura entre la marea de la laguna y el mar. Cada compuerta tiene cuatro amortiguadores cuya funci贸n es disminuir el impacto de la compuerta sobre el ata煤d y soportarla en su posici贸n de reposo. En sus bordes, se encuentran alas de goma para reducir el llamado "hueco de aire", que es el espacio de aire entre una compuerta y otra. Estas alas se utilizan para evitar la acumulaci贸n de sedimentos dentro del ata煤d cuando el sistema est谩 inactivo, y para limitar el flujo de agua entre el mar y la laguna cuando se encuentra en posici贸n vertical.

Representaci贸n gr谩fica de una puerta y un ata煤d - Cr茅dito de la foto "Consorcio Nueva Venecia"
en la foto: Representaci贸n gr谩fica de una puerta y un ata煤d - Cr茅dito de la foto "Consorzio Venezia Nuova"

Junto con las compuertas, el otro elemento principal del sistema MOSE es el ata煤des. Constituyen la base fija de las barreras de defensa, que es el lugar donde se sit煤an las puertas m贸viles. En su interior, albergan conductos de aire comprimido, sistemas electromec谩nicos, sistemas de comunicaci贸n y control, a trav茅s de un t煤nel transitable que las conecta. En total, se construyeron 35 ata煤des para las tres compuertas, los cuales se colocaron dentro de una excavaci贸n en el lecho marino. Para evitar hundimientos, previamente se consolid贸 el suelo subyacente mediante postes en los primeros 19 metros por debajo del plano de cimentaci贸n.

El mantenimiento

Es crucial para el correcto funcionamiento del MOSE el mantenimiento, que implica el cambio de todas las puertas cada 5 a帽os, con un promedio de cuatro puertas por a帽o por barrera. Un barco de la armada llamado "aumentar" se utiliza tanto para instalar como reemplazar las puertas. Adem谩s, con un mantenimiento est谩ndar, las compuertas se despejan de arena y otros sedimentos, se lleva a cabo la restauraci贸n de la pintura en superficies da帽adas y la sustituci贸n de componentes electromec谩nicos.

Cleaning a door with a water jet - Photo credit "Consorzio Venezia Nuova"
In the image: Cleaning a door with a water jet - Photo credit "Consorzio Venezia Nuova"

The future of MOSE

Just as it was designed and built, MOSE can defend Venice and its lagoon from tides up to 3 meters high and an average sea level rise that could reach 60 centimeters in the next 100 years. It is part of a larger project that also includes the strengthening of backrests and raising banks and sidewalks, and, more generally, the refurbishment of the lagoon. The "closing price" of MOSE in 2005 was 5.400 billion euros, but the biggest uncertainty for the future lies in its maintenance costs, which for a barrier system constantly "in the water" can be very high. When will MOSE be fully operational? It will come into operation for tides exceeding 110 cm, but there is debate about the possibility of lifting the gates even in the case of low tides.

Top view of the Chioggia port entrance - Photo credit "Consorzio Venezia Nuova"
In the image: Top view of the Chioggia port entrance - Photo credit "Consorzio Venezia Nuova"

It is not easy to make a comprehensive assessment of the work, neither from an economic nor environmental standpoint, because in the current world there are no systems similar to MOSE, with such a quick closure (only 30 minutes) and minimal environmental interference. It must also be considered that high tide in Venice is a real and growing problem: just think that from that day in 1966 until 2023 (that is, in 54 years), waters higher than 110 cm were 278, while in the previous 50 years (from 1916 to 1966) there were only 47. Understanding how to coexist with climate change and its consequences is the great challenge of our time, but in the case of Venice and its lagoon, it has become a race against time.

脥ndice
  1. El origen de MOIS
  2. 驴C贸mo opera MOSE?
  3. El mantenimiento
  4. The future of MOSE

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