Globos aerostáticos ¿Cómo funcionan y se fabrican?

El globo de aire caliente es quizás el más famoso de todos globos aerostáticos, vehículos aéreos que utilizan gas ligero para levantarse. La mayoría de los globos aerostáticos utilizan algunos aire especialmente calentado menos denso que el exterior, para obtener un empuje ascendente y despegarse del suelo, según el conocido Principio de Arquímedes. Los globos aerostáticos son parte del historia china hace casi dos mil años, bajo la apariencia de las llamadas linternas chinas, mientras que el primer vuelo certero de un globo con personas a bordo data de 19 de octubre de 1783 en París, Francia, por hermanos montgolfier.

Quemador de globos aerostáticos en funcionamiento
en la foto: Quemador de globos aerostáticos en funcionamiento

Cómo vuela un globo aerostático

La tarea de calentar el aire dentro del globo para hacerlo volar le corresponde al quemadorque está en la boca del globo, también llamado garganta de globo. Básicamente, un globo aerostático, así definido, sólo puede subir y bajar: los globos que también se mueven lateralmente son los aeronaves y lo consiguen gracias a un motor. Sin embargo, los pilotos de globos más experimentados saben que a diferentes altitudes hay diferentes vientos y, colocándose a la altura adecuada, pueden permitir que los globos se muevan en una dirección determinada.

Diferencia de densidad entre el interior y el exterior.
en la foto: Diferencia de densidad entre el interior y el exterior.

Para descender o aterrizar, el aire necesita enfriarse nuevamente, lo que se puede hacer dejando escapar el aire caliente. Esto se hace a través de un válvula de escape colocado encima del globo y controlado por el piloto: basta con abrirlo para dejar salir el aire caliente y así re-equilibrar el globo. El empuje hacia arriba depende realmente de la diferencia entre las temperaturas exterior e interior del globo o, para ser más precisos, de la diferencia de densidad. Esto significa que, en igualdad de condiciones, el globo tendrá menos sustentación en un día caluroso que en un día frío. Por eso los despegues suelen tener lugar en las horas más frías, como al amanecer o al atardecer.

Cómo se hace un globo aerostático

Un globo aerostático consta esencialmente de tres partes: el globo, el quemador y la góndola. Los globos aerostáticos modernos generalmente están hechos de telas sintéticas como nylon, con ligereza y buena resistencia mecánica. Durante la construcción, la tela se corta en cuñas largas que luego se cosen para formar la bola real. Las temperaturas dentro de un globo aerostático pueden alcanzar Alrededor de 120°C mientras que la temperatura de fusión del nailon es decididamente más alta, alrededor de 220-230°C.

Detalle de un globo aerostático
en la foto: Detalle de un globo aerostático

Es posible tener más empuje aumentando la temperatura, pero recuerda que habrá más desgaste del globo y por lo tanto el vuelo será más corto. Recuerde también que el gas dentro de los globos no es solo aire caliente, sino un mezcla de aire caliente y productos de combustión del propano que hay en el cilindro. Inicialmente, el globo se llena de aire por medio de un ventilador y luego se reemplaza por los productos de la combustión.

¿Qué pasa si un pájaro picotea el globo? No sabemos que esto ya haya pasado, pero en cualquier caso, que no cunda el pánico: el tejido es muy resistente e incluso en presencia de desgarros está hecho para que un desgarro accidental no se propague. en realidad se llama "Deténgase".

Los tipos de gas utilizados

El objetivo de tener una masa más ligera que la atmósfera circundante también se puede lograr mediante algunos gases ligeros como las hidrógeno o helio. Un litro de gas helio, por ejemplo, puede levantar alrededor de un gramo de peso. ¿Eso es mucho? ¿Es poco? Mientras que un globo clásico, el de las fiestas en casa para ser claros, puede contener unos 10 litros de helio, para levantar una casa de unas veinte toneladas, como la de la película. Arriba, se necesitarían unos 20 millones de globos. Sin embargo, los gases ligeros también tienen costos más altos, por lo que se usan más en campo científico o deportivo. También existe un tipo de globo, llamado El globo aerostático de Rozier, que utiliza una mezcla de aire caliente y gases ligeros para permanecer en el aire durante mucho tiempo. Para que os hagáis una idea, los globos aerostáticos de Rozier son los que han realizado las circunnavegaciones más recientes del planeta.

Globo aerostático volando por encima de las nubes
en la foto: Globo aerostático volando por encima de las nubes

El globo en la historia

El antepasado del globo aerostático es el Lampara de papel, el que se usa para volar en fiestas y bodas (pero sería mejor deshacerse de él, ya que puede terminar en cualquier parte, con el riesgo incluso de provocar un incendio). Este invento se usó en China ya en 200 dC para informes militares. O primer vuelo con gente a bordo comprobada, tuvo lugar en 1783 en París, por los hermanos Joseph-Michel y Jacques-Étienne Montgolfier, de ahí el nombre de "globo de aire caliente". El globo aerostático también fue protagonista de una de las escapadas más increíbles de la historia: la noche de 16 de septiembre de 1979 dos familias alemanas, los Strelzyk y los Wetzel, volaban a un lado del Muro de Berlin a bordo de un globo casero improvisado. Tomó varios experimentos y un vuelo impresionante, a merced de los vientos y en la oscuridad de la noche, pero al final las dos familias lograron escapar de Alemania Oriental y aterrizar nuevamente en Alemania Occidental.

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Índice de contenidos
  1. Cómo vuela un globo aerostático
  2. Cómo se hace un globo aerostático
  3. Los tipos de gas utilizados
  4. El globo en la historia

Luciano Miranda

Me gusta mucho la ciencia, la tecnología y los proyectos autosustentables, que apuesten a reducir el efecto invernadero y la contaminación de nuestro planeta. Soy técnico en energías renovables y trabajo en una planta fotovoltaica.

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