Globos aerost谩ticos 驴C贸mo funcionan y se fabrican?

El globo de calentamiento es posiblemente el m谩s renombrado de todos los globos de aire, naves a茅reas que emplean gas liviano para elevarse. La mayor铆a de los globos de aire emplean algo de aire particularmente c谩lido menos denso que el ambiente circundante, para adquirir un empuje ascendente y elevarse del suelo, de acuerdo con el reconocido Principio de Arqu铆medes. Los globos de aire forman parte de la historia china desde hace casi dos milenios, en forma de las conocidas linternas chinas, mientras que el primer vuelo exitoso de un globo tripulado data del 19 de octubre de 1783 en Par铆s, Francia, realizado por los hermanos montgolfier.

Quemador de globos de aire en funcionamiento
en la foto: Quemador de globos de aire en funcionamiento

Manera de ascenso de un globo de aire

La labor de caldear el aire en el interior del globo para que se eleve recae en el quemador situado en la parte superior del globo, tambi茅n conocido como boca de globo. Fundamentalmente, un globo de aire, definido de esta manera, solo es capaz de ascender y descender: los globos que adem谩s se desplazan lateralmente son las naves a茅reas que lo logran mediante un motor. No obstante, los pilotos de globos m谩s experimentados comprenden que a diferentes altitudes existen distintas corrientes de viento y, ajust谩ndose a la altura adecuada, pueden permitir que los globos se desplacen en una direcci贸n espec铆fica.

Discrepancia de densidad entre el interior y el exterior.
en la foto: Discrepancia de densidad entre el interior y el exterior.

Para descender o aterrizar, es necesario enfriar nuevamente el aire, lo cual se logra liberando el aire caliente. Esto se efect煤a a trav茅s de una v谩lvula de expulsi贸n situada en la parte superior del globo y controlada por el piloto: basta con abrirla para liberar el aire caliente y as铆 re-equilibrar el globo. El empuje hacia arriba realmente depende de la discrepancia entre las temperaturas exterior e interior del globo o, para ser m谩s precisos, de la discrepancia de densidad. Esto implica que, en igualdad de circunstancias, el globo tendr谩 menos sustentaci贸n en un d铆a caluroso que en un d铆a fr铆o. Por esa raz贸n, los despegues generalmente suelen ocurrir en las horas m谩s frescas, como al alba o al crep煤sculo.

El proceso de construcci贸n de un globo de aire

Un globo de aire se compone esencialmente de tres partes: el globo, el quemador y la g贸ndola. Habitualmente, los globos de aire modernos se elaboran con tejidos sint茅ticos como el nylon, que cuentan con ligereza y buena resistencia mec谩nica. Durante la fabricaci贸n, el tejido se corta en cu帽as largas que posteriormente se cosen para formar la forma definitiva. Las temperaturas dentro de un globo de aire pueden llegar a Aproximadamente 120掳C mientras que la temperatura de fusi贸n del nailon es considerablemente mayor, unos 220-230掳C.

Detalle de un globo de aire
en la foto: Detalle de un globo de aire

Se puede aumentar la potencia incrementando la temperatura, aunque es importante tener en cuenta que habr谩 mayor desgaste del recubrimiento del globo, lo que resultar谩 en un vuelo m谩s breve. Hay que recordar que el gas dentro de los globos no consiste 煤nicamente en aire caliente, sino en una combinaci贸n de aire caliente y residuos de combusti贸n del propano contenido en el cilindro. En principio, el globo se llena con aire mediante un ventilador y luego se reemplaza por los residuos de la combusti贸n.

驴Qu茅 suceder铆a si un ave picoteara el globo? No se tiene conocimiento de que esto haya ocurrido antes, pero de todas formas, no hay motivo para entrar en p谩nico: el tejido es altamente resistente y est谩 dise帽ado para evitar la propagaci贸n de posibles desgarros accidentales. En realidad, esto se conoce como "Det茅ngase".

Las variedades de gas empleadas

El prop贸sito de conseguir una masa m谩s ligera que la atm贸sfera circundante tambi茅n se puede lograr utilizando algunos gases livianos como el hidr贸geno o el helio. Por ejemplo, un litro de gas helio puede elevar aproximadamente un gramo de peso. 驴Es eso mucho? 驴Es poco? Mientras que un globo est谩ndar, como los de las fiestas caseras para ser m谩s precisos, puede contener alrededor de diez litros de helio, para levantar una casa de unas veinte toneladas, como la de la pel铆cula Up, se requerir铆an unos 20 millones de globos. Sin embargo, los gases livianos tienden a ser m谩s costosos, por lo que se emplean m谩s en entornos cient铆ficos o deportivos. Tambi茅n existe un tipo de globo denominado Globo aerost谩tico de Rozier, que utiliza una combinaci贸n de aire caliente y gases livianos para mantenerse en el aire durante largos per铆odos. Para dar una idea, los globos aerost谩ticos de Rozier han sido los protagonistas de las circunnavegaciones m谩s recientes del planeta.

Globo aerost谩tico volando sobre las nubes
En la imagen: Globo aerost谩tico volando sobre las nubes

La evoluci贸n del globo en la historia

El precursor del globo aerost谩tico es la Linterna de papel, utilizada para vuelos en festividades y ceremonias (aunque ser铆a aconsejable evitar su uso, dado que podr铆a terminar en cualquier lugar, con el riesgo incluso de provocar un incendio). Este invento se emple贸 en China ya en 200 despu茅s de Cristo con fines militares. El primer vuelo tripulado documentado se realiz贸 en 1783 en Par铆s, gracias a los hermanos Joseph-Michel y Jacques-脡tienne Montgolfier, de donde deriva el t茅rmino "globo de aire caliente". El globo aerost谩tico tambi茅n protagoniz贸 una de las fugas m谩s asombrosas de la historia: en la noche del 16 de septiembre de 1979, las familias alemanas Strelzyk y Wetzel volaban cerca del Muro de Berl铆n a bordo de un globo improvisado. Despu茅s de varios intentos y un vuelo impresionante, a merced de los vientos y en la oscuridad de la noche, finalmente ambas familias lograron escapar de Alemania Oriental y aterrizar en Alemania Occidental.

脥ndice
  1. Manera de ascenso de un globo de aire
  2. El proceso de construcci贸n de un globo de aire
  3. Las variedades de gas empleadas
  4. La evoluci贸n del globo en la historia

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