En lo alto de la piedra madre, requeriremos lo llamado reserva de roca. Esta piedra debe ser porosa y permeable ya que debe tener la capacidad de alojar el petr贸leo que emerger谩 de la piedra madre. La arena, en otras palabras, un tipo de piedra conformada por granos de arena, es la principal reservorio de petr贸leo. Imagina que esta piedra act煤a de forma similar a una esponja: el aceite se desplaza entre los granos de arena, a trav茅s de los poros.

Arenisca (cr茅dito: USDA).
Arenisca (cr茅dito: USDA).

Capa herm茅tica

La tercera piedra esencial para la formaci贸n de un dep贸sito es una "Capa de recubrimiento", impermeable y ubicada por encima de la piedra del yacimiento. Su funci贸n es evitar el ascenso del petr贸leo. Si esta capa no existiera, el aceite llegar铆a a la superficie, provocando su dispersi贸n. Estas son las tres piedras b谩sicas, aunque tambi茅n se requieren otros dos elementos para garantizar la formaci贸n de un dep贸sito: trampa y migraci贸n.

Varios tipos de trampas.
Varios tipos de trampas.

Las capas de las tres piedras vistas, al formarse, son horizontales: por lo tanto, deben doblarse para atrapar el petr贸leo, creando una estructura en forma de "A", permitiendo que el aceite se eleve de abajo hacia arriba. En la naturaleza, estos pliegues en forma de "A" se conocen como anticlinales y se originan a lo largo de extensos per铆odos geol贸gicos debido a fuerzas tect贸nicas compresivas.

Acumulaci贸n de sedimentos en el fondo marino
Acumulaci贸n de sedimentos en el fondo marino
Otros sedimentos se depositan en el lecho marino, generando petr贸leo
Otros sedimentos se depositan en el lecho marino, generando petr贸leo
Migraci贸n de la piedra madre a esa reservorio
Migraci贸n de la piedra madre a esa reservorio

Cuando la piedra madre, repleta de material org谩nico, alcanza una temperatura de alrededor de 90-100 grados, desencadena una serie de reacciones qu铆micas que convierten ese material org谩nico en hidrocarburos. Una vez creados, al ser menos densos que los fluidos circundantes, los hidrocarburos tienden a ascender, migrando de la piedra generadora a la piedra reservorio. La Migraci贸n es precisamente el t茅rmino empleado en el 谩mbito t茅cnico. Gracias a la capa y al pliegue, el aceite se acumula en el centro del pliegue, creando as铆 nuestro dep贸sito.

Es importante destacar que estos 5 pasos deben ocurrir en el correcto orden cronol贸gico; de lo contrario, no se lograr谩 la formaci贸n del dep贸sito. Los dep贸sitos que exploramos hace m谩s de un siglo, y que seguimos investigando en la actualidad, han estado presentes durante millones de a帽os, resistiendo terremotos devastadores y cambios en las placas tect贸nicas. Esto implica que una vez agotados, tendr铆amos que esperar millones de a帽os para obtener otros nuevos. Por tanto, el petr贸leo no se considera una fuente renovable, al menos no a escala humana.

Si bien el uso del petr贸leo nos ha permitido avanzar a una velocidad vertiginosa (y disfrutar de comodidades que generaciones pasadas ni siquiera pod铆an imaginar), su explotaci贸n ha sido tan intensa que ha tenido un impacto negativo en el equilibrio natural. De una manera completamente idealista, podr铆amos haber sido m谩s moderados y haber hecho un uso m谩s razonable de esta fuente energ茅tica, para evitar los graves problemas que enfrentamos en la actualidad, como el calentamiento global. Sin embargo, una vez m谩s, el ser humano ha mostrado una voracidad desmedida, priorizando la econom铆a sobre el medio ambiente.