驴Qu茅 es el petr贸leo y c贸mo se forma?

El aceite es un hidrocarburos que, junto con el carb贸n, aceler贸 monstruosamente la evoluci贸n de la sociedad moderna desde la revoluci贸n industrial hasta nuestros d铆as. Petr贸leo significa literalmente "aceite de piedra" porque se encuentra en poros y secundariamente en fracturas de rocas. Entonces no hay lagos subterr谩neos ni bolsas llenas de petr贸leo, pero para que se forme un campo de petr贸leo, por lo tanto una acumulaci贸n, necesitamos tres rocas: una roca madre1 dep贸sito de roca y una capa impermeable de roca, que llamamos techo.

En este video explicamos c贸mo se forma el petr贸leo y por qu茅 este importante recurso energ茅tico se est谩 agotando gradualmente.

1. Diagrama simplificado de un campo petrolero
en la foto: Diagrama simplificado de un campo petrolero.

roca madre

All铆 "Madre Roca" se llama as铆 porque es de aqu铆 que se generan los hidrocarburos. Para ser la roca madre hay que ser rico en materia organica.

Fitoplancton (cr茅dito: NASA)
en la foto: Fitoplancton (cr茅dito: NASA)

Esto significa que durante la deposici贸n de los sedimentos de esta roca, que se produce en el agua, todas las "criaturas" (zooplancton, fitoplancton) que mueren van a parar al fondo del mar, enriqueciendo capa de materia organica, que es la mezcla de arena, arcilla y compuestos org谩nicos que se forman en el origen del proceso. A lo largo de las edades geol贸gicas, esta mezcla de materia org谩nica est谩 continuamente cubierta por sedimentos, que se acumulan.

Acumulaci贸n de sedimentos en el fondo del mar
en la foto: Acumulaci贸n de sedimentos en el fondo del mar

En un determinado punto, la capa estar谩 cada vez a mayor profundidad, donde la temperatura y la presi贸n aumentar谩n hasta desencadenar las reacciones qu铆micas que generan los hidrocarburos. dependiendo de las temperaturas "de cocinero" Hay diferentes tipos de hidrocarburos.

La presi贸n y la temperatura desencadenan reacciones qu铆micas complejas
en la foto: La presi贸n y la temperatura desencadenan reacciones qu铆micas complejas

Entre 80掳 y 150掳C son generadas hidrocarburos l铆quidos, as铆 como el aceite. Este rango se conoce en geolog铆a como "ventana de aceite". Lo haremos 130掳 hasta 225掳C sobre se forma gas natural, y arriba de 200 C掳 comienza a formarse carb贸n. Todo el proceso tiene lugar a lo largo de millones de a帽os, entre 10 y 100 millones de a帽os. Teniendo en cuenta que la temperatura aumenta 30掳 por cada kil贸metro de profundidad, la roca generadora deber谩 enterrarse a unos 3 km de profundidad para generar petr贸leo.

dep贸sito de roca

Por encima de la roca madre necesitaremos la llamada dep贸sito de roca. Esta roca debe ser porosa y permeable porque debe poder acomodar el petr贸leo que saldr谩 de la roca madre. YO'arenisca, es decir, una roca hecha de arena, es la roca reservorio por excelencia. Imagina que esta roca se comporta un poco como una esponja: el aceite se desliza entre los granos de arena, entre los poros.

Arenisca (cr茅dito: USDA).
en la foto: Arenisca (cr茅dito: USDA).

cubierta impermeable

La tercera roca necesaria para tener un dep贸sito es una "Capa de cubierta", impermeable, que debe ubicarse por encima de la roca del yacimiento. Tiene la funcion de bloquear la subida del petr贸leo. Si no existiera esta capa, el aceite llegar铆a a la superficie, dispersi贸n. Estas son las tres capas b谩sicas, pero se necesitan otros dos factores para garantizar que se forme un dep贸sito: trampa y migraci贸n.

Diferentes tipos de trampas.
en la foto: Diferentes tipos de trampas.

Las capas de las tres rocas que hemos visto, cuando se forman, son horizontales: para que el aceite quede atrapado, por lo tanto, necesitan doblarse, formando una "A", para que el aceite suba de abajo hacia arriba. cuelga En la naturaleza, los pliegues en forma de "A" se denominan anticlinalesy se forman a lo largo de los tiempos geol贸gicos debido a esfuerzos tect贸nicos compresivos.

Acumulaci贸n de sedimentos en el fondo del mar
en la foto: Acumulaci贸n de sedimentos en el fondo del mar
Otros sedimentos se depositan en el fondo del mar generando petr贸leo
en la foto: Otros sedimentos se depositan en el fondo del mar generando petr贸leo
Migraci贸n de roca madre a ese reservorio
en la foto: Migraci贸n de roca madre a ese reservorio

Cuando la roca madre, llena de materia org谩nica, alcanza unos 90-100 grados, se desencadenan una serie de reacciones qu铆micas que transforman la materia org谩nica de las "criaturas" en hidrocarburos. Tan pronto como se crean, al ser menos densos que los fluidos circundantes, los hidrocarburos tienden a ascender, migrando de la roca generadora a la roca reservorio. Migraci贸n es precisamente el t茅rmino con el que se indica en la jerga t茅cnica. Gracias a la tapa y al pliegue, el aceite se acumula en el centro del pliegue, y as铆 tenemos nuestro dep贸sito.

Una cosa importante: estos 5 pasos deben suceder con el orden cronol贸gico correcto de lo contrario, no se puede crear el almac茅n. Los dep贸sitos que exploramos hace m谩s de un siglo, y que continuamos explorando hoy, han estado all铆 durante millones de a帽os, resistiendo terremotos desastrosos y placas tect贸nicas alternas. Esto quiere decir que una vez agotados, tendr铆amos que esperar millones de a帽os para conseguir otros nuevos. Por esta raz贸n, el petr贸leo no se considera una fuente renovable, al menos no en tiempos humanos.

Si el uso del petr贸leo nos permiti贸 evolucionar a una velocidad vertiginosa (y tener comodidades que nuestros abuelos ni siquiera pod铆an imaginar), al mismo tiempo su explotaci贸n ha sido tan monstruosamente intensa que impacta negativamente en el equilibrio natural. De una manera completamente idealista, podr铆amos haber sido menos codiciosos y haber hecho un uso m谩s moderado de esta fuente de energ铆a, para no enfrentar los grandes problemas que tenemos hoy, uno sobre todo el calentamiento global. Pero el ser humano, una vez m谩s, mostr贸 una disposici贸n voraz, prefiriendo la econom铆a al medio ambiente.

Para leer art铆culos relacionados a 驴Qu茅 es el petr贸leo y c贸mo se forma? puedes visitar la categor铆a Ciencia.

脥ndice de contenidos
  1. roca madre
  2. dep贸sito de roca
  3. cubierta impermeable

Luciano Miranda

Me gusta mucho la ciencia, la tecnolog铆a y los proyectos autosustentables, que apuesten a reducir el efecto invernadero y la contaminaci贸n de nuestro planeta. Soy t茅cnico en energ铆as renovables y trabajo en una planta fotovoltaica.

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