Great Pacific Garbage Patch: Una isla gigante hecha de basura

Hay una isla de pl谩stico en el Pac铆fico llamada Gran Parche de Basura del Pac铆fico o V贸rtice de basura del Pac铆fico que, seg煤n las estimaciones de los cient铆ficos, resultar铆a tres veces el tama帽o de Francia. Esta gran acumulaci贸n de basura flotante se ubica entre los meridianos 135 y 155 oeste y entre los paralelos 35 y 42 norte, y es consecuencia de la contaminaci贸n de los mares, provocada por el hombre, y la corrientes superficiales del pacifico que, movi茅ndose en el sentido de las agujas del reloj, recog铆a todos los desechos arrojados al mar en una enorme espiral.

Investigadores cruzan una isla de pl谩stico - Cr茅dito de la foto: Caroline Power Photography
en la foto: Investigadores cruzan una isla de pl谩stico - Cr茅dito de la foto: Caroline Power Photography

El descubrimiento de la isla de pl谩stico

Ya se especulaba con la existencia de una gran mancha de basura en medio del Oc茅ano Pac铆fico a fines de la d茅cada de 1980 en Alaska, cuando los investigadores que estudiaban las corrientes oce谩nicas detectaron concentraciones variables de pl谩stico a lo largo de las corrientes del Pac铆fico Norte. El primer testigo presencial de esta "isla misteriosa" fue probablemente el capit谩n charles moorequien, al regresar de una regata oce谩nica en 1997, encontr贸 una extensi贸n de pl谩stico tan grande que le tom贸 siete d铆as para cruzarlo. El descubrimiento de este nuevo mundo alarm贸 a toda la comunidad cient铆fica, que se propuso comprender las causas y dimensiones de este fen贸meno.

Great Pacific Garbage Patch

驴C贸mo te formaste?

La isla de pl谩stico recibi贸 as铆 el nombre de Gran Parche de Basura del Pac铆fico: naci贸 a ra铆z de las corrientes superficiales del Pac铆fico que, movi茅ndose en un c铆rculo en el sentido de las agujas del relojcrear una espiral con una zona de en el centro "Aguas tranquilas". Se estima que el 80% del pl谩stico del mar proviene de fuentes terrestres, no solo de las playas o las desembocaduras de los r铆os, sino tambi茅n de las veredas y rellenos sanitarios de nuestras ciudades a trav茅s del sistema de alcantarillado y la acci贸n continua de las lluvias. M谩s de la mitad de este pl谩stico es menos denso que el agua, lo que significa que puede flotar y transportarse a largas distancias, y finalmente se acumula en un 谩rea en el centro de un v贸rtice oce谩nico, como la Gran Parche de Basura del Pac铆fico.

Las corrientes superficiales del Oc茅ano Pac铆fico - cr茅dito de la foto: NOAA
en la foto: Las corrientes superficiales del Oc茅ano Pac铆fico - cr茅dito de la foto: NOAA

驴Que tan grande es?

La extensi贸n de esta isla de pl谩stico no se conoce con precisi贸n: var铆a de un estimado 700.000 km虏un poco m谩s que Francia, por uno m谩s 10 millones de km虏, poco m谩s que los Estados Unidos. Pero si te imaginas una isla s贸lida sobre la que puedes caminar, la realidad es muy diferente: m谩s del 90% de ella est谩 formada por peque帽os fragmentos, los llamados micropl谩sticos, que se forman a partir de los residuos m谩s grandes bajo los efectos corrosivos del sol, las olas y la vida acu谩tica. Existen al menos otras cinco islas de pl谩stico en el mundo, de menor tama帽o, producto de las diferentes corrientes que caracterizan los mares del planeta.

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脥ndice de contenidos
  1. El descubrimiento de la isla de pl谩stico
  2. 驴C贸mo te formaste?
  3. 驴Que tan grande es?

Luciano Miranda

Me gusta mucho la ciencia, la tecnolog铆a y los proyectos autosustentables, que apuesten a reducir el efecto invernadero y la contaminaci贸n de nuestro planeta. Soy t茅cnico en energ铆as renovables y trabajo en una planta fotovoltaica.

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