Great Pacific Garbage Patch: Una isla gigante hecha de basura

Hay una isla de pl√°stico en el Pac√≠fico llamada Gran Parche de Basura del Pac√≠fico o V√≥rtice de basura del Pac√≠fico que, seg√ļn las estimaciones de los cient√≠ficos, resultar√≠a tres veces el tama√Īo de Francia. Esta gran acumulaci√≥n de basura flotante se ubica entre los meridianos 135 y 155 oeste y entre los paralelos 35 y 42 norte, y es consecuencia de la contaminaci√≥n de los mares, provocada por el hombre, y la corrientes superficiales del pacifico que, movi√©ndose en el sentido de las agujas del reloj, recog√≠a todos los desechos arrojados al mar en una enorme espiral.

Investigadores cruzan una isla de plástico - Crédito de la foto: Caroline Power Photography
en la foto: Investigadores cruzan una isla de plástico - Crédito de la foto: Caroline Power Photography

El descubrimiento de la isla de pl√°stico

Ya se especulaba con la existencia de una gran mancha de basura en medio del Océano Pacífico a fines de la década de 1980 en Alaska, cuando los investigadores que estudiaban las corrientes oceánicas detectaron concentraciones variables de plástico a lo largo de las corrientes del Pacífico Norte. El primer testigo presencial de esta "isla misteriosa" fue probablemente el capitán charles moorequien, al regresar de una regata oceánica en 1997, encontró una extensión de plástico tan grande que le tomó siete días para cruzarlo. El descubrimiento de este nuevo mundo alarmó a toda la comunidad científica, que se propuso comprender las causas y dimensiones de este fenómeno.

Great Pacific Garbage Patch

¬ŅC√≥mo te formaste?

La isla de plástico recibió así el nombre de Gran Parche de Basura del Pacífico: nació a raíz de las corrientes superficiales del Pacífico que, moviéndose en un círculo en el sentido de las agujas del relojcrear una espiral con una zona de en el centro "Aguas tranquilas". Se estima que el 80% del plástico del mar proviene de fuentes terrestres, no solo de las playas o las desembocaduras de los ríos, sino también de las veredas y rellenos sanitarios de nuestras ciudades a través del sistema de alcantarillado y la acción continua de las lluvias. Más de la mitad de este plástico es menos denso que el agua, lo que significa que puede flotar y transportarse a largas distancias, y finalmente se acumula en un área en el centro de un vórtice oceánico, como la Gran Parche de Basura del Pacífico.

Las corrientes superficiales del Océano Pacífico - crédito de la foto: NOAA
en la foto: Las corrientes superficiales del Océano Pacífico - crédito de la foto: NOAA

¬ŅQue tan grande es?

La extensi√≥n de esta isla de pl√°stico no se conoce con precisi√≥n: var√≠a de un estimado 700.000 km¬≤un poco m√°s que Francia, por uno m√°s 10 millones de km¬≤, poco m√°s que los Estados Unidos. Pero si te imaginas una isla s√≥lida sobre la que puedes caminar, la realidad es muy diferente: m√°s del 90% de ella est√° formada por peque√Īos fragmentos, los llamados micropl√°sticos, que se forman a partir de los residuos m√°s grandes bajo los efectos corrosivos del sol, las olas y la vida acu√°tica. Existen al menos otras cinco islas de pl√°stico en el mundo, de menor tama√Īo, producto de las diferentes corrientes que caracterizan los mares del planeta.

√ćndice
  1. El descubrimiento de la isla de pl√°stico
  2. ¬ŅC√≥mo te formaste?
  3. ¬ŅQue tan grande es?

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