Un v贸rtice de plasma fr铆o podr铆a eliminar las PFAS del agua potable



Seg煤n los investigadores de la Universidad de Drexel, hay una manera de deshacerse de los "productos qu铆micos" t贸xicos y persistentes del agua potable. Esta nueva encuesta es un rayo de esperanza para millones de personas en los Estados Unidos. Hasta el 98 % de la poblaci贸n de EE. UU. tiene PFAS en el torrente sangu铆neo, posiblemente debido a una combinaci贸n de contaminaci贸n del agua potable, exposici贸n directa y bioacumulaci贸n.



Es necesario controlar la contaminaci贸n por PFAS del agua potable

Las sustancias per y polifluoroalquilo, tambi茅n llamadas PFAS, se han utilizado durante seis d茅cadas en productos como utensilios de cocina antiadherentes, ropa impermeable y espumas contra incendios. Durante las 煤ltimas dos d茅cadas, han surgido preocupaciones sobre los riesgos para la salud asociados con la exposici贸n a PFAS, que incluyen c谩ncer, problemas de tiroides, presi贸n arterial alta y bajo peso al nacer. Esto condujo a prohibiciones federales y m煤ltiples mandatos de monitoreo. Aunque se realizaron grandes esfuerzos de remediaci贸n, la eliminaci贸n de estos qu铆micos del agua potable result贸 ser casi imposible ya que los qu铆micos fueron dise帽ados para soportar altas temperaturas. Los m茅todos de tratamiento est谩ndar no han logrado descomponer los compuestos de PFAS porque contienen los enlaces qu铆micos extremadamente estables del fluoruro de carbono.



Plasma fr铆o: una explosi贸n de gas cargado puede eliminar las PFAS del agua

Un equipo de investigadores de la Facultad de Ingenier铆a de Drexel y el Instituto de Plasma C. & J. Nyheim colaboraron para estudiar la utilidad del plasma fr铆o, un estallido de gas cargado para eliminar el PFAS del agua. Los resultados de este estudio se publicaron recientemente en la revista Environmental Science: Water Research & Technology.

Los filtros de carb贸n activado se usan actualmente para manejar el agua contaminada con PFAS, pero no destruyen el PFAS y solo pueden recolectarlo. Por otro lado, los filtros deben incinerarse a altas temperaturas o los filtros usados 鈥嬧媠ervir谩n como una nueva fuente de PFAS que llega al medio ambiente a trav茅s de la escorrent铆a de los vertederos. Para eliminar por completo el PFAS, se debe separar el enlace de fluoruro de carbono en el producto qu铆mico. El objetivo principal del m茅todo de descontaminaci贸n propuesto es romper la cadena de fluoruro de carbono en pedazos m谩s peque帽os para volverla inerte, mientras que el objetivo secundario es eliminar por completo los 谩tomos de fluoruro del compuesto, un proceso llamado desfluoraci贸n.

Someter el compuesto a 1000 grados cent铆grados puede romper el enlace extremadamente estable del fluoruro de carbono, pero este m茅todo no es factible para el tratamiento del agua debido al consumo de una enorme cantidad de energ铆a. Por lo tanto, los investigadores propusieron usar gas o plasma altamente energizado para activar los 谩tomos de PFAS.



驴C贸mo funciona el plasma fr铆o?

En el plasma fr铆o, se emplea un campo electromagn茅tico para excitar los electrones del gas sin necesidad de aumentar la temperatura general. Como primer paso, se crea un campo electromagn茅tico giratorio con la ayuda de un dispositivo llamado plasmatr贸n de arco deslizante. Este campo electromagn茅tico activa los electrones de las burbujas de gas presentes en el agua. Los electrones de alta energ铆a descomponen la sustancia qu铆mica presente en el agua y comienzan a emitir radiaci贸n ultravioleta. Eventualmente, el v贸rtice giratorio de 谩tomos, iones y radiaci贸n alcanza un alto nivel de actividad que es lo suficientemente fuerte como para romper el enlace de fluoruro de carbono en el compuesto PFAS, sin elevar la temperatura del agua. As铆, seg煤n el estudio publicado, el tratamiento con plasma de arco deslizante puede eliminar m谩s del 90% de las PFAS del agua y desfluorizar al menos una cuarta parte de los compuestos en tan solo una hora.



El siguiente paso es el tratamiento de agua con plasma fr铆o a gran escala

Ahora que el PFAS se encuentra en casi todas partes, no solo en el agua y el suelo en las inmediaciones de los aeropuertos, sino tambi茅n en productos de consumo como telas resistentes a las manchas y envases de alimentos dise帽ados para repeler l铆quidos y grasas, necesitamos con urgencia un m茅todo eficaz de tratamiento del agua. . Dado que el estudio pudo demostrar que el tratamiento de agua con plasma fr铆o es un m茅todo eficaz y energ茅ticamente eficiente, se probar谩 su potencial a mayor escala. Adem谩s, esta tecnolog铆a se puede modificar para tratar suelos contaminados y lograr una desfluoraci贸n completa de los compuestos PFAS.



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脥ndice de contenidos
  1. Es necesario controlar la contaminaci贸n por PFAS del agua potable
  2. Plasma fr铆o: una explosi贸n de gas cargado puede eliminar las PFAS del agua
  3. 驴C贸mo funciona el plasma fr铆o?
  4. El siguiente paso es el tratamiento de agua con plasma fr铆o a gran escala

Waldo Mirtrans

Mi nombre completo es Waldo Mirtrans, soy ambientalista de vocaci贸n, administro un Grupo de Facebook donde organizamos juntadas para recolectar basura de playas y r铆os. Soy de M茅xico y espero disfruten de mis publicaciones.

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