Un v贸rtice de plasma fr铆o podr铆a eliminar las PFAS del agua potable

Conforme a los expertos de la Universidad de Drexel, existe un modo de eliminar los "qu铆micos" t贸xicos y persistentes del suministro de agua potable. Este reciente an谩lisis es un destello de esperanza para millones de habitantes en los Estados Unidos. Hasta un 98 % de la poblaci贸n estadounidense cuenta con PFAS en su sistema circulatorio, posiblemente debido a una amalgama de contaminaci贸n del agua potable, exposici贸n directa y bioacumulaci贸n.

Es imperativo controlar la contaminaci贸n por PFAS del agua potable

Los compuestos per y polifluoroalquilo, reconocidos como PFAS, han sido empleados durante seis d茅cadas en enseres como utensilios de cocina antiadherentes, ropa impermeable y espumas antiincendios. Durante los 煤ltimos veinte a帽os, han surgido inquietudes acerca de los riesgos para la salud relacionados con la exposici贸n a PFAS, que abarcan desde padecimientos oncol贸gicos hasta trastornos tiroideos, hipertensi贸n y bajo peso al nacer. Esto ha desencadenado prohibiciones a nivel federal y numerosas directivas de supervisi贸n. Pese a los considerables intentos de remediaci贸n, la eliminaci贸n de estos productos qu铆micos del agua potable se ha revelado como casi inasequible pues estos compuestos fueron concebidos para resistir altas temperaturas. Los m茅todos de tratamiento est谩ndar no han logrado desmembrar los componentes de PFAS debido a que contienen los s贸lidos enlaces qu铆micos del fluoruro de carbono.

Plasma fr铆o: un estallido de gas ionizado puede extinguir las PFAS del agua

Un grupo de expertos de la Facultad de Ingenier铆a de Drexel y el Instituto de Plasma C. & J. Nyheim han colaborado para indagar sobre la eficacia del plasma fr铆o, un estallido de gas ionizado para erradicar el PFAS del agua. Los resultados de este an谩lisis han sido recientemente difundidos en la revista Environmental Science: Water Research & Technology.

Actualmente, se emplean filtros de carb贸n activado para gestionar el agua contaminada con PFAS, no obstante, estos no desintegran el PFAS, 煤nicamente logran recolectarlo. En contraposici贸n, los filtros deben ser incinerados a temperaturas elevadas o los filtros usados se convertir谩n en una nueva fuente de PFAS que accede al entorno a trav茅s del arrastre desde vertederos. Para erradicar por completo el PFAS, es necesario separar el enlace de fluoruro de carbono en el compuesto. La meta principal del m茅todo de descontaminaci贸n propuesto es fraccionar la cadena de fluoruro de carbono en fragmentos menores para tornarla inerte, mientras que la meta secundaria consiste en desguarnecer por completo los 谩tomos de fluoruro del compuesto, un procedimiento denominado desfluoraci贸n.

Someter el compuesto a 1000 grados cent铆grados podr铆a fracturar el encadenamiento extremadamente estable del fluoruro de carbono, pero esta t谩ctica no es factible para el tratamiento del agua debido al elevado consumo energ茅tico. Por tanto, los especialistas proponen emplear gas o plasma altamente incisivo para activar los 谩tomos de PFAS.

驴C贸mo opera el plasma fr铆o?

En el plasma fr铆o, se recurre a un campo electromagn茅tico para estimular los electrones del gas sin elevar la temperatura global. Como fase inicial, se genera un campo electromagn茅tico rotativo por medio de un aparato denominado plasmatr贸n de arco deslizante. Este campo electromagn茅tico activa los electrones de las burbujas de gas presentes en el agua. Los electrones de elevada energ铆a descomponen la sustancia qu铆mica presente en el agua y empiezan a emitir radiaci贸n ultravioleta. Eventualmente, la espiral rotatoria de 谩tomos, iones y radiaci贸n alcanza un alto nivel de desempe帽o que resulta lo suficientemente intenso para romper el enlace de fluoruro de carbono en el compuesto PFAS, sin elevar la temperatura del agua. Por lo tanto, seg煤n lo expuesto en el an谩lisis publicado, el tratamiento con plasma de arco deslizante puede eliminar m谩s del 90 % de las PFAS del agua y desflorizar al menos una cuarta parte de los compuestos en tan solo una hora.

El pr贸ximo trayecto es la aplicaci贸n del tratamiento de agua con plasma fr铆o a gran escala

Dado que el PFAS se halla pr谩cticamente en todas partes, no solo en el agua y el suelo cercano a los aeropuertos, sino tambi茅n en productos de consumo como textiles repelentes a las manchas y envases alimentarios dise帽ados para repeler l铆quidos y grasas, es cr铆tico disponer con premura de un eficaz m茅todo de tratamiento del agua. Dado que la indagaci贸n logr贸 confirmar que el tratamiento de agua con plasma fr铆o es una v铆a eficaz y energ茅ticamente eficiente, se proceder谩 a evaluar su potencial a mayor escala. Adem谩s, esta tecnolog铆a podr铆a ser adaptada para sanear suelos contaminados y alcanzar una desfluorizaci贸n completa de los compuestos PFAS.

脥ndice
  1. Es imperativo controlar la contaminaci贸n por PFAS del agua potable
  2. Plasma fr铆o: un estallido de gas ionizado puede extinguir las PFAS del agua
  3. 驴C贸mo opera el plasma fr铆o?
  4. El pr贸ximo trayecto es la aplicaci贸n del tratamiento de agua con plasma fr铆o a gran escala

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