¿Existen alternativas sostenibles al plástico?

El plástico es un material que se encuentra en todas partes a nuestro alrededor. Desde un punto de vista químico es polímeros, es decir, moléculas compuestas por carbono e hidrógeno - a las que se pueden añadir otras sustancias químicas que actúan como "aditivos". Estos aditivos permiten que el plástico tenga características particulares, como color, elasticidad o resistencia.

El primer antepasado del plástico nació en 1863, cuando el inventor estadounidense John Wesley Hayatt lo inventó. celuloide. Este revolucionario como era, sin embargo, tenía un problema: era extremadamente inflamable y por lo tanto su producción era muy arriesgada. En 1907 el baquelita, un nuevo tipo de plástico que es mucho menos inflamable y por lo tanto muy popular. después de eso siguieron nylon, vinilo, poliéster y muchos otros tipos que todavía se usan ampliamente en la actualidad.

¿Cómo se fabrica el plástico?

La producción de plásticos pasa por 5 pasos fundamentos:

  • extracción de combustibles fósiles;
  • refinación, es decir, descomponer los hidrocarburos en moléculas simples;
  • la polimerización, que es la unión de estas moléculas simples para obtener el plástico que nos interesa;
  • corte de resina, es decir, creación de gránulos de plástico que se pueden vender;
  • procesamiento del producto terminado.

Pero vamos en orden.
Como hemos visto, los plásticos se derivan principalmente de combustibles fósiles y por lo tanto el primer paso es la extracción de petróleo o gas, que luego será refinado para obtener i monómeros. Estos no son más que los "ladrillos" que componen las unidades básicas de plástico y que se pueden unir para formar el polímeros, es decir, los compuestos de carbono e hidrógeno subyacentes a los plásticos. El producto terminado se denomina "resina", y es lo que comúnmente se identifica con siglas como PET, PVC, PE, etc., normalmente indicadas en el producto terminado mediante una marca con tres flechas.

bio plástico

¿Por qué se usa tanto el plástico?

Es un material muy resistente, económico, ligero, fácil de trabajar, reciclar y transportar. Además, hay muchos tipos y se pueden crear nuevos según las necesidades. Por otro lado, los plásticos pueden causar daños ambientales si no se desechan correctamente, y por eso, a partir del 3 de julio de 2023, la UE ha introducido el fin de los plásticos de un solo uso.

¿Existen alternativas sostenibles al plástico?

Hay varias alternativas y las dos principales son plásticos biodegradablesbioplásticos. Se ven iguales, pero no lo son. La biodegradabilidad es una característica por la cual un material se descompone en el tiempo humano. O bioplásticos son plásticos hechos de azúcares que se encuentran en plantas como el trigo o la caña de azúcar, pero eso no significa necesariamente que sean biodegradables. Por el contrario, el plásticos biodegradables se degradan en la naturaleza, pero su origen puede vincularse tanto a los combustibles fósiles como a los bioplásticos.

En este vídeo veremos el origen del plástico, cómo se produce y cuáles son los principales tipos. Luego nos centraremos en las ventajas y desventajas de este material y trataremos de entender qué alternativas existen y qué tan convenientes son en comparación con el plástico tradicional.

Para leer artículos relacionados a ¿Existen alternativas sostenibles al plástico? puedes visitar la categoría Ecología y Medio Ambiente.

Índice de contenidos
  1. ¿Cómo se fabrica el plástico?
  2. ¿Por qué se usa tanto el plástico?
    1. ¿Existen alternativas sostenibles al plástico?

Luciano Miranda

Me gusta mucho la ciencia, la tecnología y los proyectos autosustentables, que apuesten a reducir el efecto invernadero y la contaminación de nuestro planeta. Soy técnico en energías renovables y trabajo en una planta fotovoltaica.

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