Volcan con lava azul: El extra√Īo lugar de Indonesia

En la parte oriental de la isla de Java, en Indonesia, hay dos fen√≥menos volc√°nicos muy particulares: un volc√°n que explota lava azul y un lago √°cido azul. Todo comenz√≥ hace "solo" 300.000 a√Īos, cuando la actividad volc√°nica en esta zona comenz√≥ a construir un gran estrato volc√°n ahora conocido como "Viejo Ijen". A lo largo de sus miles de a√Īos de vida, el Viejo Ijen estuvo sujeto a varias erupciones, lo que hizo que creciera hasta una altura de unos 3.000 metros. Luego, hace unos 50.000 a√Īos, una intensa actividad eruptiva similar a un explosivo dio lugar a un caldera.

volc√°n de lava azul

La caldera y el lago volc√°nico turquesa

Una caldera es un tipo de depresi√≥n, de forma circular o subcircular, que suele formarse tras el hundimiento de la c√°mara magm√°tica tras una erupci√≥n masiva. El de Old Ijen tiene unos 20 km de di√°metro, y durante los siguientes 50.000 a√Īos vio nacer muchos otros peque√Īos estratovolcanes en su interior. El sitio de Kawah Ijen, que es el que nos interesa, se encuentra en el borde este de esta caldera. Las calderas son una especie de El "parque de atracciones" de la vulcanolog√≠a (nos da el t√©rmino), debido a la gran variedad y particularidad de los fen√≥menos volc√°nicos que los caracterizan. ¬ŅUn ejemplo? UNA peque√Īo lago volc√°nico de lo muy extra√Īo Azul turquesa.

El lago turquesa de Kawah Ijen

O Lago Kawah Ijen, con un color decididamente inusual, atrae hoy en d√≠a a un gran n√ļmero de turistas y fot√≥grafos, que no temen dar un largo paseo para admirarlo de cerca. En realidad es lindo, ¬Ņverdad? Menos mal que es el lago √°cido m√°s grande del mundo. S√≠, est√°s en lo correcto. De hecho, el color azul viene dado por la alta acidez agua y la alta concentraci√≥n de metales disueltos. ¬ŅCrees que las mediciones de pH en este lago produjeron resultados? menos de 0.5, cuando un lim√≥n tiene un pH que suele estar entre 2,3 y 2,5. La causa de su acidez viene dada por una afluencia de aguas hidrotermales, repletas de gas sulf√ļrico, que desde una c√°mara de magma subyacente llega a la superficie. No se deje enga√Īar por el t√©rmino hidrotermal, aqu√≠ no se trata realmente de ba√Īarse. El alto nivel de acidez del subsuelo tambi√©n hace fascinante otro fen√≥meno volc√°nico: las fumarolas.

Las llamas azules de Kawah Ijen, claramente visibles por la noche

¬ŅPor qu√© el color de la lava se ve azul?

Cuando los gases de fumarola, ricos en √°cido sulf√ļrico, alcanzan la superficie, s√≠ encenderse en contacto con el ox√≠geno presentes en la atm√≥sfera. Es precisamente la alta acidez de estos gases lo que genera el color azul el√©ctrico tu ves. Parte de este gas termina condens√°ndose, produciendo dioses corrientes de azufre fundido que se propagan por el suelo. El fen√≥meno no es tan bien visto durante el d√≠a, tanto que puede parecerse a cualquier sitio volc√°nico, pero por la noche da vida a un espect√°culo verdaderamente impresionante. Debido a estas peculiaridades, Kawah Ijen se hizo famoso en el mundo como el "Volc√°n con lava azul". Pero el nombre est√° mal, ya que la lava en realidad tiene un color gris bastante com√ļn: son los gases presentes en la lava que se vuelven azules en contacto con la atm√≥sfera.

Mineros de Kawah Ijen en el trabajo

Dada la presencia de gases sulfurosos, que son t√≥xicos, se recomienda el uso de m√°scaras de gas para los turistas. Pero dif√≠cilmente los ver√°s usados ‚Äč‚Äčpor los lugare√Īos, que suben aqu√≠ todos los d√≠as para extraer el azufre, usando una serie de tubos instalados debajo de uno de los respiraderos activos del volc√°n. B√°sicamente utilizan una t√©cnica que hace que el gas se condense en azufre fundido a medida que viaja a la superficie, donde se enfr√≠a y endurece, lo que permite a los mineros recolectarlo. definitivamente una practica inseguro e insalubre pero representa el sustento de muchas familias en esta parte del pa√≠s.

√ćndice
  1. La caldera y el lago volc√°nico turquesa
  2. ¬ŅPor qu√© el color de la lava se ve azul?

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