Volcan con lava azul: El extra帽o lugar de Indonesia



En la parte oriental de la isla de Java, en Indonesia, hay dos fen贸menos volc谩nicos muy particulares: un volc谩n que explota lava azul y un lago 谩cido azul. Todo comenz贸 hace "solo" 300.000 a帽os, cuando la actividad volc谩nica en esta zona comenz贸 a construir un gran estrato volc谩n ahora conocido como "Viejo Ijen". A lo largo de sus miles de a帽os de vida, el Viejo Ijen estuvo sujeto a varias erupciones, lo que hizo que creciera hasta una altura de unos 3.000 metros. Luego, hace unos 50.000 a帽os, una intensa actividad eruptiva similar a un explosivo dio lugar a un caldera.

volc谩n de lava azul



La caldera y el lago volc谩nico turquesa

Una caldera es un tipo de depresi贸n, de forma circular o subcircular, que suele formarse tras el hundimiento de la c谩mara magm谩tica tras una erupci贸n masiva. El de Old Ijen tiene unos 20 km de di谩metro, y durante los siguientes 50.000 a帽os vio nacer muchos otros peque帽os estratovolcanes en su interior. El sitio de Kawah Ijen, que es el que nos interesa, se encuentra en el borde este de esta caldera. Las calderas son una especie de El "parque de atracciones" de la vulcanolog铆a (nos da el t茅rmino), debido a la gran variedad y particularidad de los fen贸menos volc谩nicos que los caracterizan. 驴Un ejemplo? UNA peque帽o lago volc谩nico de lo muy extra帽o Azul turquesa.

El lago turquesa de Kawah Ijen

O Lago Kawah Ijen, con un color decididamente inusual, atrae hoy en d铆a a un gran n煤mero de turistas y fot贸grafos, que no temen dar un largo paseo para admirarlo de cerca. En realidad es lindo, 驴verdad? Menos mal que es el lago 谩cido m谩s grande del mundo. S铆, est谩s en lo correcto. De hecho, el color azul viene dado por la alta acidez agua y la alta concentraci贸n de metales disueltos. 驴Crees que las mediciones de pH en este lago produjeron resultados? menos de 0.5, cuando un lim贸n tiene un pH que suele estar entre 2,3 y 2,5. La causa de su acidez viene dada por una afluencia de aguas hidrotermales, repletas de gas sulf煤rico, que desde una c谩mara de magma subyacente llega a la superficie. No se deje enga帽ar por el t茅rmino hidrotermal, aqu铆 no se trata realmente de ba帽arse. El alto nivel de acidez del subsuelo tambi茅n hace fascinante otro fen贸meno volc谩nico: las fumarolas.

Las llamas azules de Kawah Ijen, claramente visibles por la noche


驴Por qu茅 el color de la lava se ve azul?

Cuando los gases de fumarola, ricos en 谩cido sulf煤rico, alcanzan la superficie, s铆 encenderse en contacto con el ox铆geno presentes en la atm贸sfera. Es precisamente la alta acidez de estos gases lo que genera el color azul el茅ctrico tu ves. Parte de este gas termina condens谩ndose, produciendo dioses corrientes de azufre fundido que se propagan por el suelo. El fen贸meno no es tan bien visto durante el d铆a, tanto que puede parecerse a cualquier sitio volc谩nico, pero por la noche da vida a un espect谩culo verdaderamente impresionante. Debido a estas peculiaridades, Kawah Ijen se hizo famoso en el mundo como el "Volc谩n con lava azul". Pero el nombre est谩 mal, ya que la lava en realidad tiene un color gris bastante com煤n: son los gases presentes en la lava que se vuelven azules en contacto con la atm贸sfera.

Mineros de Kawah Ijen en el trabajo

Dada la presencia de gases sulfurosos, que son t贸xicos, se recomienda el uso de m谩scaras de gas para los turistas. Pero dif铆cilmente los ver谩s usados 鈥嬧媝or los lugare帽os, que suben aqu铆 todos los d铆as para extraer el azufre, usando una serie de tubos instalados debajo de uno de los respiraderos activos del volc谩n. B谩sicamente utilizan una t茅cnica que hace que el gas se condense en azufre fundido a medida que viaja a la superficie, donde se enfr铆a y endurece, lo que permite a los mineros recolectarlo. definitivamente una practica inseguro e insalubre pero representa el sustento de muchas familias en esta parte del pa铆s.



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脥ndice de contenidos
  1. La caldera y el lago volc谩nico turquesa
  2. 驴Por qu茅 el color de la lava se ve azul?

Luciano Miranda

Me gusta mucho la ciencia, la tecnolog铆a y los proyectos autosustentables, que apuesten a reducir el efecto invernadero y la contaminaci贸n de nuestro planeta. Soy t茅cnico en energ铆as renovables y trabajo en una planta fotovoltaica.

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