Presa Hoover: Historia de su construcci贸n y proyecto

La Presa Hoover (Presa Hoover) es una presa de hormig贸n situada en el Ca帽贸n Negro, a lo largo del Colorado, en la frontera entre Arizona y Nevada. Tiene 201 m de largo en la base y 379 m en la parte superior, 221 m de altura y un espesor que va desde los 200 m en la base hasta los 14 m en la parte superior, y fue la presa m谩s alta de los Estados Unidos cuando se construy贸. Es un tipo de arco de gravedad, con la curvatura hacia la cuenca para liberar presiones sobre las paredes del ca帽贸n. Su construcci贸n comenz贸 a principios de 1931, durante la Gran Depresi贸n, y termin贸 oficialmente en 1 de marzo de 1936dos a帽os antes de lo previsto.

La presa Hoover con su embalse
en la foto: La presa Hoover con su embalse

El proyecto de la presa Hoover

El dise帽o de una presa para aprovechar la energ铆a del r铆o Colorado, uno de los m谩s largos de los Estados Unidos, fue objeto de debate durante mucho tiempo. Para asustar a las distintas administraciones fue sobre todo la costos muy altos de trabajo y la gran distancia de los centros habitados, en una 茅poca en que las tecnolog铆as de distribuci贸n de energ铆a el茅ctrica a煤n no eran las actuales. Pero los da帽os causados 鈥嬧媝or las inundaciones de Colorado (y los frecuentes per铆odos de sequ铆a) convencieron al gobierno de EE. UU. de aprobar planes para una gran represa para controlar el flujo del r铆o. El proyecto fue descrito en detalle en un informe de 100 paginasacompa帽ado de 76 p谩ginas adicionales de dibujos t茅cnicos 煤nicamente.

el proyecto de la represa
en la foto: el proyecto de la represa

El proyecto preve铆a una duraci贸n de las obras de siete a帽os: En caso de retraso, el contratista tendr铆a que pagar una multa de m谩s de $3.000 por cada d铆a de retraso. Por si fuera poco, el gobierno tambi茅n coloc贸 un dep贸sito provisional de 2 millones de d贸lares, a pagar al contratista antes del inicio de las obras como prueba de solvencia econ贸mica. Para poder pagar esta cantidad, la empresa ganadora deb铆a unirse a otras 5 empresas repartidas por Estados Unidos, formando un emprendimiento que tom贸 el nombre de "Seis Empresas, Inc.". En ese momento, se lanz贸 otro concurso, el de las ciudades cercanas al lugar elegido para la construcci贸n, para albergar la sede de las obras. Nadie gan贸, ya que se decidi贸 construir una ciudad desde cero, ciudad de roca, s贸lo para este prop贸sito. Otra ciudad, completamente abusiva, naci贸 para acoger a las miles de personas que llegaban aqu铆 desde todos los Estados Unidos con la esperanza de encontrar trabajo. Por otro lado, la obra de construcci贸n era realmente enorme: 驴crees que, al final de las obras, los trabajadores involucrados en la construcci贸n de la presa eran m谩s que 21,000.

La construcci贸n de la presa

Para empezar, se desvi贸 el curso del r铆o para drenar el lugar donde se construir铆a la represa. Para ello, se excavaron cuatro galer铆as en las paredes del ca帽贸n, dos a cada lado, que funcionar铆an como 鈥渂ypass鈥, y fueron erigidas dos presas temporales para evitar que el sitio de construcci贸n se inunde durante las obras. Para permitir que la presa descanse sobre una superficie s贸lida, se limpi贸 el lecho de desechos del rio mientras que la capa m谩s externa de las paredes del ca帽贸n fue volada por el uso de dinamita.

Escaladores altos en el trabajo
en la foto: Escaladores altos en el trabajo

Fundamental en esta fase fue el trabajo de los llamados "alta escala", quien ten铆a la tarea de colocar las cargas explosivas agach谩ndose por las paredes. Era un trabajo muy peligroso, que atrajo la atenci贸n del p煤blico estadounidense. 驴Crees que la introducci贸n del primero se debe a ellos? cascos de construcci贸n: muchos de los trabajadores comenzaron a usar dioses tocados de fieltro que se sumerg铆an en brea y luego se secaban para volverlos r铆gidos.

El encofrado utilizado para hormigonar
en la foto: El encofrado utilizado para hormigonar

El 6 de junio de 1933, el hormig贸n moldeado dentro especial encofrado: las coladas no superaban los 1,5 m de altura y los 15 m de largo y ancho, para permitir que el hormig贸n agradable por dentro tambi茅n y evitar el estr茅s inducido por el estr茅s t茅rmico. O Oficina de recuperaci贸n, que ahora gestiona la presa, calcul贸 que si, hipot茅ticamente, toda la presa se hubiera construido con un solo hormigonado, los tramos m谩s interiores tardar铆an 125 a帽os en enfriarse a temperatura ambiente, dado su gran espesor. Juntos para la construcci贸n de la presa Hoover fueron bien utilizados 3.400.000 m3 de hormig贸nadem谩s de otros 1.110.000 m3 para otras obras vinculadas a la construcci贸n de la propia presa.

Turbinas de la presa Hoover
en la foto: Turbinas de la presa Hoover

O turbinas est谩n alojados en un edificio en forma de U ubicado en la base de la presa, y son alimentados por 4 torres de fijaci贸n desde donde precipita el agua de la cuenca durante 180 m. Para evitar que la presa se desborde en caso de inundaci贸n, se construyeron ambos lados dos aliviaderos que desembocan en dos t煤neles, de 15 metros de di谩metro, que se unen a los construidos para desviar el r铆o. O hueso de la cadera creado por la presa se llama aguamiel del lagoy es el lago artificial m谩s grande de los Estados Unidos.

la razon del nombre

La inauguraci贸n de la presa tuvo lugar en 30 de septiembre de 1935en presencia del entonces presidente Franklin Delano Roosevelt. Originalmente se la conoc铆a como la Presa de Boulder, solo para recibir oficialmente el nombre de Herbert Hoover, presidente de 1929 a 1933 y principal impulsor de la obra. Durante la construcci贸n hubo 112 bajas confirmadas. Una curiosidad un tanto macabra, el primero y el 煤ltimo eran padre e hijo. John Gregory Tierney se ahog贸 en el r铆o Colorado el 20 de diciembre de 1922 durante la fase de inspecci贸n del sitio, mientras que su hijo Patrick William Tierney muri贸 tras una ca铆da el 20 de diciembre de 1935, exactamente 13 a帽os despu茅s.

Vista a茅rea de la presa Hoover
en la foto: Vista a茅rea de la presa Hoover

La energ铆a producida por la presa Hoover

Hoy, la Presa Hoover es, a todos los efectos, uno de los s铆mbolos de los Estados Unidos desde el punto de vista de la ingenier铆a. Produce todos los a帽os tambi茅n 4 mil millones de kWh, distribuida entre el sur de California, Nevada y Arizona. Solo la ciudad de Los 脕ngeles se beneficia del 15% de la energ铆a que produce esta represa. Inevitablemente, la realizaci贸n de una obra de esta envergadura tuvo tambi茅n un notable impacto ambiental. Los ecosistemas a lo largo del Delta del Colorado se vieron particularmente afectados, donde, debido a la reducci贸n del caudal, el salinidad del agua ha aumentado considerablemente. Pi茅nsese que hoy el curso bajo del r铆o queda pr谩cticamente reducido a un arroyo o incluso, dentro de unos a帽os, a un cauce vac铆o, tambi茅n debido a los canales creados para el riego de los valles circundantes.

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脥ndice de contenidos
  1. El proyecto de la presa Hoover
  2. La construcci贸n de la presa
  3. la razon del nombre
  4. La energ铆a producida por la presa Hoover

Luciano Miranda

Me gusta mucho la ciencia, la tecnolog铆a y los proyectos autosustentables, que apuesten a reducir el efecto invernadero y la contaminaci贸n de nuestro planeta. Soy t茅cnico en energ铆as renovables y trabajo en una planta fotovoltaica.

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