Presa Hoover: Historia de su construcci贸n y proyecto

La Represa Hoover es una estructura de concreto situada en el Ca帽贸n Negro a lo largo del r铆o Colorado, en la frontera entre Arizona y Nevada. Su base mide 201 m de largo, 379 m en la parte superior, y tiene una altura de 221 m con un grosor que oscila entre los 200 m en la base y los 14 m en su parte superior. Al momento de su construcci贸n, fue considerada la represa m谩s alta de los Estados Unidos. De tipo arco de gravedad, su curvatura est谩 orientada hacia la cuenca para liberar presiones sobre las paredes del ca帽贸n. Los trabajos de construcci贸n dieron inicio a principios de 1931, durante la Gran Depresi贸n, y se completaron oficialmente el 1 de marzo de 1936, dos a帽os antes de lo previsto.

La Presa Hoover y su embalse
En la imagen: La Presa Hoover y su embalse

Planificaci贸n y ejecuci贸n de la Represa Hoover

La propuesta de construir una represa para aprovechar la fuerza del r铆o Colorado, uno de los m谩s extensos de los Estados Unidos, fue motivo de discusi贸n por mucho tiempo. Principalmente preocupaban a las diferentes autoridades los elevados costos de la obra y la considerable distancia a los centros urbanos, en una 茅poca donde las tecnolog铆as para la distribuci贸n de energ铆a el茅ctrica no eran tan avanzadas como hoy en d铆a. Sin embargo, los da帽os causados por las crecidas del r铆o Colorado (y las recurrentes sequ铆as) llevaron al gobierno de EE. UU. a aprobar los planes para la construcci贸n de una gran presa que controlara el caudal del r铆o. El proyecto fue detallado en un informe de 100 p谩ginas acompa帽ado de 76 p谩ginas adicionales de planos t茅cnicos exclusivamente.

El proyecto de la represa
En la imagen: El proyecto de la represa

Se estimaba que la duraci贸n de la obra ser铆a de siete a帽os, y en caso de retraso, el contratista deb铆a pagar una multa de m谩s de $3,000 por cada d铆a de atraso. Adicionalmente, el gobierno exigi贸 un dep贸sito provisional de 2 millones de d贸lares por parte del contratista antes del inicio de los trabajos como garant铆a financiera. Para poder cumplir con esta exigencia, la empresa adjudicataria debi贸 asociarse con otras 5 compa帽铆as distribuidas por todo Estados Unidos, formando as铆 una empresa conjunta denominada "Seis Empresas, Inc.". Al mismo tiempo, se lanz贸 un concurso para las ciudades cercanas al sitio de construcci贸n con el objetivo de alojar las oficinas centrales de la obra. Ninguna ciudad result贸 seleccionada, por lo que se decidi贸 construir una nueva localidad, la Ciudad de Roca, exclusivamente para este prop贸sito. Otra ciudad, completamente nueva, surgi贸 para albergar a miles de personas que llegaban desde diferentes partes de Estados Unidos con la esperanza de encontrar empleo. Es importante destacar que la magnitud de la construcci贸n era realmente impresionante: al finalizar la obra, se contabilizaron m谩s de 21,000 trabajadores involucrados en la edificaci贸n de la presa.

Edificaci贸n de la Represa

Para iniciar, se desvi贸 el flujo del r铆o para drenar el 谩rea destinada a la construcci贸n de la represa. Se excavaron cuatro t煤neles en las paredes del ca帽贸n, dos a cada lado, los cuales funcionar铆an como desv铆os temporales, y se levantaron dos presas provisionales para evitar inundaciones en el sitio de construcci贸n durante los trabajos. Con el fin de asegurar que la presa reposara sobre una base firme, seLimpi贸 el lecho de residuos del r铆o mientras que la capa m谩s externa de las paredes del ca帽贸n fue eliminada por el uso de dinamita.

Trabajadores en altura
en la foto: Trabajadores en altura

Crucial en esta etapa fue la labor de los llamados "escaladores de altura", quienes ten铆an la responsabilidad de colocar los explosivos agach谩ndose por las paredes. Resultaba un trabajo sumamente peligroso que captur贸 la atenci贸n del p煤blico estadounidense. 驴Crees que se deba a ellos la introducci贸n de los primeros cascos de construcci贸n? Muchos de los trabajadores comenzaron a usar uns gorros de fieltro que sumerg铆an en brea y luego secaban para volverlos r铆gidos.

El encofrado utilizado para el hormigonado
en la foto: El encofrado utilizado para el hormigonado

El 6 de junio de 1933, el hormig贸n vertido dentro de un especial encofrado se molde贸: las coladas no superaban los 1,5 m de altura y los 15 m de largo y ancho, para permitir que el hormig贸n se mantuviera homog茅neo en su interior y evitar el estr茅s inducido por el cambio de temperatura. La Oficina de recuperaci贸n, entidad que actualmente administra la presa, estim贸 que si, hipot茅ticamente, toda la presa se hubiese construido con un solo vertido de hormig贸n, los tramos m谩s internos tardar铆an 125 a帽os en enfriarse a temperatura ambiente, debido a su gran espesor. En total, se utilizaron aproximadamente 3,400,000 m3 de hormig贸n adem谩s de otros 1,110,000 m3 para otras estructuras asociadas a la construcci贸n de la presa en s铆.

Turbinas de la presa Hoover
en la foto: Turbinas de la presa Hoover

Las turbinas se encuentran en un edificio con forma de U situado en la base de la presa, y son abastecidas por 4 torres de toma desde donde el agua de la cuenca se precipita en ca铆da libre por 180 m. A fin de prevenir desbordamientos en caso de una inundaci贸n, se construyeron a ambos lados dos aliviaderos que desembocan en dos t煤neles de 15 metros de di谩metro, los cuales se unen a los t煤neles construidos para desviar el curso del r铆o. El embalse creado por la presa se conoce como Lago Mead y es el lago artificial m谩s grande de los Estados Unidos.

El origen de su nombre

La inauguraci贸n de la presa tuvo lugar el 30 de septiembre de 1935 en presencia del entonces presidente Franklin Delano Roosevelt. Inicialmente, se la conoc铆a como la Presa de Boulder, para luego recibir oficialmente el nombre de Herbert Hoover, presidente entre 1929 y 1933 y principal impulsor de la obra. Durante el periodo de construcci贸n se registraron 112 muertes confirmadas. Una curiosidad un tanto macabra: el primer y 煤ltimo fallecido eran padre e hijo. John Gregory Tierney se ahog贸 en el r铆o Colorado el 20 de diciembre de 1922 durante la fase de inspecci贸n del sitio, mientras que su hijo Patrick William Tierney muri贸 tras una ca铆da el 20 de diciembre de 1935, exactamente 13 a帽os despu茅s.

Vista panor谩mica de la presa Hoover
en la ilustraci贸n: Vista panor谩mica de la presa Hoover

La electricidad generada por la presa Hoover

Actualmente, la Represa Hoover es, en todos los aspectos, uno de los 铆conos de los Estados Unidos desde la perspectiva de la ingenier铆a. Cada a帽o produce tambi茅n 4 mil millones de kWh, suministrados al sur de California, Nevada y Arizona. La ciudad de Los 脕ngeles sola se aprovecha del 15% de la electricidad que produce este embalse. Inevitablemente, la construcci贸n de una obra de esta magnitud tambi茅n tuvo un impacto ambiental considerable. Los ecosistemas a lo largo del Delta del Colorado se vieron especialmente afectados, donde, debido a la disminuci贸n del flujo, la salinidad del agua ha aumentado notablemente. Se debe tener en cuenta que en la actualidad, la parte baja del r铆o pr谩cticamente se reduce a un arroyo o incluso, en unos a帽os, a un cauce seco, tambi茅n debido a los canales creados para el riego de los valles circundantes.

脥ndice
  1. Planificaci贸n y ejecuci贸n de la Represa Hoover
  2. Edificaci贸n de la Represa
  3. El origen de su nombre
  4. La electricidad generada por la presa Hoover

Contenido relacionado

  1. Neida Silva dice:

    Excelente p谩gina, buenas fotos, contenido interesante, les falta es, informaci贸n para referenciar el art铆culo

Deja una respuesta

Tu direcci贸n de correo electr贸nico no ser谩 publicada. Los campos obligatorios est谩n marcados con *

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende c贸mo se procesan los datos de tus comentarios.

Subir