Cómo funciona el Canal de Panamá y cómo se diseñó

El canal de Panama es un curso largo de agua artificial 82 kilometros que se eleva 26 metros sobre el nivel del mar. Se trata de una obra hidráulica artificial que corta literalmente en dos una franja de tierra (actual Panamá) de noroeste a sureste, conectando el océano Atlántico con el océano Pacífico, con el fin de reducir significativamente el tiempo de navegación entre ambos océanos, ahora estimado. en unas 10 horas. El proyecto incluye un sistema de operación para 3 esclusas, Miraflores, Pedro Miguel y Gatún, que usa la gravedad para bajar las naves y permitirles el paso.

Geografía del Canal de Panamá
en la foto: Geografía del Canal de Panamá

Pero, ¿cómo se construyó el Canal de Panamá y cómo funciona?

Diseño de Ferdinand de Lesseps

Fernando de Lesseps
en la foto: Fernando de Lesseps

O primer intento de construir el canal data de finales del siglo XIX, cuando los franceses Fernando de Lesseps, tras haber construido con éxito el Canal de Suez, pensó en realizar un proyecto similar al otro lado del mundo. Aunque el Canal de Panamá era un 40% más corto que el Canal de Suez, su construcción fue mucho más que un desafío de ingeniería, ya que cortar Centroamérica por la mitad significaba encontrar una combinación de selvas tropicales, selvas tropicales, humedad y animales peligrosos. ¿Crees que justo donde comienza el canal, del lado del Pacífico, el primer obstáculo fue crear una abertura justo donde se encuentra la cumbre del Monte CulebraUbicado a 110 metros sobre el nivel del mar.

Sir Clements Robert Markham, Monte della Culebra 1853
en la foto: Sir Clements Robert Markham, Monte della Culebra 1853

Los trabajadores cavaron bien 14 millones de metros cúbicos de roca con ayuda de dinamita y palas mecánicas de vapor, llevando el corte a una altura de 59 m.

Sección transversal del corte Culebra
en la foto: Sección transversal del corte Culebra

Pero las múltiples dificultades a las que se enfrentó el proyecto -entre ellas trabajar en un clima tropical- llevaron a la quiebra de la empresa francesa con pérdidas económicas para los inversores de la unos 207 millones de dolares. A principios del siglo XX, el presidente estadounidense Theodore Roosevelt decidió hacerse cargo del proyecto francés, pagando 40 millones de dólares para continuar con las obras.

Construcción de la represa de Gatún

En 1907 se reanudaron los trabajos de excavación en el monte Culebra y se elevó el corte de 59 a 12 metros sobre el nivel del mar. Este corte, de 13 km de largo y 220 m de ancho, fue invadido por el agua del río Chagres. De hecho, los ingenieros tuvieron una gran intuición: para no seguir excavando toneladas de roca para llegar al Océano Atlántico, decidieron crear un lago artificial que habría "transportado" los barcos durante 33 km. Para ello, levantaron la presa de Gatún, provocando la inundación de miles de hectáreas de tierra. El lago Gatún es ahora fundamental para el funcionamiento del canal, ya que abastece los millones de litros de agua que se utilizan para alimentarlo. cerrado.

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el mecanismo de bloqueo

¿Por qué hay esclusas en el Canal de Panamá? Las esclusas, o esclusas, son obras de ingeniería hidráulica que permiten a una embarcación superar una diferencia de altura. El barco, viniendo del mar, puede entrar en una dársena delimitada por dos puertas muy robustas. Por el lado donde el desnivel de la dársena es mayor, a través de válvulas se bombea agua al nivel inferior, permitiendo que la embarcación ascienda hasta que se abre la puerta del nivel superior y permitiendo que la embarcación continúe su viaje. Para salir del canal se realiza la operación inversa: el barco entra en el nivel más alto de la dársena de donde se drena el agua, llevando el barco al nivel más bajo, como el principio de los vasos comunicantes.

Representación gráfica del funcionamiento de una cerradura
en la foto: Representación gráfica del funcionamiento de una cerradura

El proyecto final del Canal de Panamá

Diferencia entre el buque Panamax y el nuevo buque Panamax
en la foto: Diferencia entre el buque Panamax y el nuevo buque Panamax

El nuevo canal, rediseñado por el coronel americano Goetales por lo tanto, incluía dos lagos artificiales y 18 cerrado. Cada esclusa tiene 33 m de ancho y 320 m de largo, igual al tamaño máximo de los barcos que pueden albergar. Estos barcos, diseñados a medida para el Canal de Panamá, se denominan panax. En 2006, la autoridad del canal inició los trabajos de construcción de dos esclusas más anchas, una para cada margen (Pacífico y Atlántico), 100 m más largas y 20 m más anchas que las históricas, para permitir el tránsito de barcos. nuevo panamax que puede transportar el doble de la carga de un Panamax.

El canal evita barcos con destino a puertos del Pacífico al Atlántico (y viceversa) circunnavegación de américa del sur con tiempo estimado de 3/4 semanas ahorrando una cantidad significativa de combustible: casi 3,5 millones de litros.

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Índice
  1. Diseño de Ferdinand de Lesseps
  2. Construcción de la represa de Gatún
  3. el mecanismo de bloqueo
  4. El proyecto final del Canal de Panamá

Luciano Miranda

Me gusta mucho la ciencia, la tecnología y los proyectos autosustentables, que apuesten a reducir el efecto invernadero y la contaminación de nuestro planeta. Soy técnico en energías renovables y trabajo en una planta fotovoltaica.

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