驴Por qu茅 ocurren las inundaciones? Factores que influyen

Una inundaci贸n representa la anegaci贸n temporal de una regi贸n que usualmente no est谩 bajo el agua. Puede ser causada por el desbordamiento de r铆os, arroyos o canales, as铆 como por los lagos y, en las 谩reas costeras, por la actividad marina. Es un evento natural que puede ocurrir en pocos minutos o en varios d铆as y depende principalmente de la configuraci贸n del terreno en combinaci贸n con eventos meteorol贸gicos excepcionales.

La problem谩tica hidrogeol贸gica en Italia

De acuerdo con informaci贸n de ISPR en Italia, las regiones con riesgo hidr谩ulico abarcan m谩s del 20% del territorio nacional, de los cuales el 4% posee un alto nivel de peligrosidad, equivalente a aproximadamente 12.405 km虏. Son cifras significativas, especialmente debido a que nos encontramos en un pa铆s geol贸gicamente joven rico en monta帽as, r铆os y arroyos, y con un extenso valle aluvial, el valle del Po. Se debe tener en cuenta que incluso en escenarios "naturales", el bosque solo puede retener parte de las lluvias, por lo tanto, cuando enfrentamos eventos meteorol贸gicos excepcionales, es com煤n que los r铆os se desborden de sus lechos habituales. Obviamente, no todas las inundaciones son id茅nticas: estas zonas de riesgo pueden ser afectadas r谩pidamente o de manera gradual, y pueden abarcar 谩reas peque帽as, limitadas o muy amplias. Es comprensible que las 谩reas estrechas sean propensas a inundaciones r谩pidas, conocidas internacionalmente como "flash floods", lo que implica que las consecuencias pueden ser m谩s devastadoras debido a que la rapidez deja poco tiempo para buscar refugio.

Mapas de riesgo hidrogeol贸gico en Italia - Cr茅dito de la foto ISPRA
en la foto: Mapas de riesgo hidrogeol贸gico en Italia - Cr茅dito de la foto ISPRA

Las razones detr谩s de una inundaci贸n

Las precipitaciones suelen ser la causa principal de inundaciones: tanto lluvias ligeras pero constantes, como lluvias intensas concentradas en un corto lapso de tiempo, pueden provocar inundaciones en 谩reas con mayor riesgo hidrogeol贸gico, dado que los tiempos de escorrent铆a no son suficientes para drenar toda el agua precipitada. En el caso de los r铆os, las causas tambi茅n pueden relacionarse con cambios en la carga de sedimentos o modificaciones en el cauce del r铆o, como obstrucciones fluviales o desv铆os causados por deslizamientos. En regiones costeras, las tempestades y tsunamis pueden provocar un aumento en el nivel del mar y, consecuentemente, la inundaci贸n de 谩reas costeras normalmente secas. Adem谩s, el derretimiento de los glaciares constituye un factor en las inundaciones al incrementar el volumen de agua que normalmente fluye r铆o abajo.

Las influencias antr贸picas

Para evaluar el riesgo de inundaci贸n se considera el concepto de "Periodo de Recurrencia", que es el intervalo de tiempo promedio, generalmente expresado en a帽os, entre dos eventos de alta intensidad. Es una estimaci贸n que depende de m煤ltiples factores, entre ellos los geomorfol贸gicos, clim谩ticos e hidrol贸gicos, pero tambi茅n tiene en cuenta lo antropog茅nico debido a que la presencia humana y sus infraestructuras pueden magnificar los efectos del fen贸meno. Asimismo, algunas construcciones hidr谩ulicas pueden contribuir a mitigar el impacto de las inundaciones, como es el caso de sistemas de canales o barreras dise帽adas con dicho prop贸sito. Es innegable que el cambio clim谩tico que actualmente experimentamos ha incrementado la frecuencia de eventos extremos en lapsos determinados, oblig谩ndonos a afrontar inundaciones significativas debido a que el entorno no dispone del tiempo necesario para recuperarse ante la llegada de otro evento extremo.

La historia tras las inundaciones

No todas las inundaciones resultan perjudiciales: estas tienen el beneficio de enriquecer la tierra, volvi茅ndola m谩s propicia para la agricultura y, por ende, para la vida humana. Antiguamente, muchos descubrieron que aprovechando las inundaciones, pod铆an fertilizar tierras que normalmente no recib铆an agua. Este fen贸meno ocurri贸 en Mesopotamia entre los afamados r铆os Tigris y Eufrates, as铆 como en Egipto donde la extracci贸n de agua del Nilo de la tierra aluvial depositada en el suelo produc铆a limo, lo que permiti贸 a los antiguos egipcios prosperar durante milenios gracias a su famosa fertilidad. Es, por tanto, una lecci贸n ancestral: la cooperaci贸n del ser humano con la naturaleza.

脥ndice
  1. La problem谩tica hidrogeol贸gica en Italia
  2. Las razones detr谩s de una inundaci贸n
  3. Las influencias antr贸picas
  4. La historia tras las inundaciones

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