Deslizamiento de Vajont: Una trajedia anunciada



La tragedia de Vajont, ocurrida la noche del 9 de octubre de 1963 en el valle hom贸nimo en la frontera entre Friuli Venezia Giulia y Veneto, fue un acontecimiento tan notable que las Naciones Unidas, durante una conferencia sobre la comprensi贸n de las Ciencias de la Tierra celebrada en 2008, lo definieron como:

"Un caso ejemplar de un desastre prevenible causado por la incapacidad de ingenieros y ge贸logos para comprender la naturaleza del problema que estaban tratando de resolver".

Pero qu茅 significa eso? Es decir, cuando la monta帽a comenz贸 a dar se帽ales de derrumbe, nadie pudo traer evidencia cierta de la fragilidad geol贸gica de ese territorio, evidencia que pudo haber evitado la cat谩strofe.



Las razones geol贸gicas del deslizamiento de Vajont

Fue el 9 de octubre, hace cincuenta y ocho a帽os. A las 22:49 de aquella tr谩gica noche 270 millones m鲁 de piedra se separaron del lado norte del monte Toc, cayendo a la velocidad de 100 km/h en la cuenca subyacente que conten铆a 115 millones de m鲁 de agua. La enorme fuerza del derrumbe gener贸 una ola alta 250 metros que se bifurcaba en tres direcciones: hacia Casso (que sufri贸 menos da帽os) y hacia Erto (el m谩s da帽ado de los dos). La tercera ola se carga con 50 millones de m鲁 de agua y escombros, Longarone y otras aldeas m谩s peque帽as en el valle de Piave fueron arrasadas, causando casi 2000 muertes. En ese momento, nadie consider贸 seriamente que el valle de Vajont hab铆a sido afectado alguna vez por un paleofran, o m谩s bien un deslizamiento de tierra antiguo. Esto significaba que si hab铆a un deslizamiento de tierra en el pasado, podr铆a volver a ocurrir. Para comprender el mecanismo desencadenante de este gigantesco derrumbe, debemos tener en cuenta dos elementos: una enorme masa de roca caliza superpuesto a un fina capa de arcilla. Como puede ver en la imagen de abajo, la capa de roca ya estaba frente a la cuenca como si estuviera predispuesta a caer.

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Cuando la presa entr贸 en funcionamiento, era precisamente la cuenca artificial romper el equilibrio de este territorio, reactivando paleofran. De hecho, el agua de la cuenca lleg贸 a la capa de arcilla que, siendo impermeable, se hinch贸 y deform贸. actuando como un lubricante: imagina este enorme bloque de roca s贸lida desliz谩ndose a una velocidad de 100 km/h en una cuenca que contiene millones de metros c煤bicos de agua. Todo esto es claramente el resultado de estudios realizados despu茅s del desastre, pero antes de que los ingenieros y ge贸logos no se preocuparan demasiado por ver c贸mo se ve铆a la monta帽a, solo se concentraron en el 谩rea donde se instal贸 la represa. La presa de Vajont, dise帽ada por el ingeniero Carlo Semenza, fue construida entre 1956 y 1960. 261,6 metros En Altura y 190m en longitud, fue la presa m谩s alta (doble arco) del mundo y su dep贸sito puede contener hasta 170 millones de m鲁 de agua (nunca logrado). La presa de Vajont formaba parte de la Megaproyecto "Gran Vajont", un sistema de 6 cuencas hidroel茅ctricas artificiales necesarias para satisfacer toda la demanda de electricidad durante el per铆odo de bonanza econ贸mica. Querer esta mega estructura fue la Sociedad de Electricidad Adri谩tica, conocida como SALUD

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Pero, 驴por qu茅 se construy贸 la presa de Vajont?

El proyecto en s铆 era una locura, una verdadera maravilla para la econom铆a de la 茅poca, porque el agua era una de las principales fuentes de energ铆a en Italia y el sistema Grande Vajont habr铆a ayudado a abastecer pr谩cticamente todo el Triveneto. La presa de Vajont deber铆a haber sido el coraz贸n palpitante del proyecto, ya que solo su cuenca pod铆a contener una vez y media la suma de agua contenido en las otras 5 cuencas de este megasistema. Pero los ingenieros contaban sin la hueste y es que el valle no era apto para la construcci贸n de un estanque artificial, precisamente por la inestabilidad de los taludes del embalse. Pero cuando comenz贸 la construcci贸n en 1957, nadie hab铆a calculado. en marzo de 1959 un extra帽o primer episodio ocurri贸 en la zona: 3 millones m鲁 de roca colapsada en la cuenca de Pontesei, una de las cuencas del sistema Great Vajont, sin causar da帽os, pero disparando la primera alarma. el ge贸logo Leopoldo M眉ller (un amigo de confianza de Carlo Semenza que le hab铆a encomendado la supervisi贸n del 谩rea antes de comenzar las obras) quer铆a ver con claridad y deleg贸 las inspecciones al hijo de Carlo Semenza, eduardo semenza, que acababa de graduarse como ge贸logo. Lo que Edoardo Semenza hipotetiz贸 fue una verdad desconcertante que podr铆a (de hecho, en retrospectiva deber铆a) cambiar todos los planes: es la presencia de un paleofranco que podr铆a haberse destacado si hubiera sido estimulado por el llenado de la cuenca. Pero para bloquear la construcci贸n de una obra de esta magnitud, no bastaba una hip贸tesis. O 4 de noviembre de 1960 hubo una segunda alarma, la m谩s fuerte: 700,000 m鲁 de roca se desprendi贸 del monte Toc provocando una ola de 2 metros de altura. La presa se complet贸 en 2/3 y la cuenca se llen贸 a 650 m (snm). Con el embalse casi al m谩ximo de su capacidad, se abri贸 una enorme grieta en la monta帽a, confirmando la hip贸tesis del hijo del ingeniero jefe: algo andaba mal all谩 abajo. Ante este episodio, Carlo Semenza, tambi茅n en constante contacto con Leopold Muller, baj贸 inmediatamente el nivel del embalse. Leopold Muller, sin embargo, no cre铆a en la hip贸tesis de un paleoprana y la existencia de una capa de arcilla que pudo haber provocado el deslizamiento de un gran macizo rocoso. Seg煤n 茅l, los derrumbes se atribuyeron a creaci贸n de un nuevo deslizamiento, que podr铆a controlarse f谩cilmente sin tener que suspender el trabajo. Por lo que propuso varias soluciones, entre ellas cementar o incluso demoler el derrumbe con el uso de minas. Eventualmente, sin embargo, Muller tuvo la intuici贸n de controlar la tasa de ca铆da de rocas: si el desprendimiento fue causado por la subida del nivel del agua, su reducci贸n podr铆a haber ralentizado o incluso detenido el movimiento del deslizamiento. Cuando se abrieron las compuertas de drenaje de la presa, efectivamente, el deslizamiento disminuy贸 y se encontr贸 que de un movimiento de 3 cm por d铆a, hab铆a un deslizamiento de solo 1 mm. La creencia se ha infiltrado err贸neamente tener a mano la soluci贸n al problema: es decir, poder usar el agua como una especie de freno y acelerador, para hacer que el tobog谩n se deslice hacia el lago sin causar mucho da帽o.

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Una serie de eventos desafortunados, sin embargo, encajan tanto peor que no pueden: En 1961 muere Carlo Semenza, el 煤nico capaz de manejar la situaci贸n. y Leopold Muller fue reemplazado m谩s tarde. Durante dos a帽os se llev贸 a cabo este proceso de bajar y subir el nivel del lago para tratar de controlar el derrumbe del derrumbe, pero en junio de 1963 el nivel de inundaci贸n de la cuenca alcanz贸 los 700m de altura, con lo que el derrumbe volvi贸 a ser un derrumbe de 0,5 cm. por d铆a. Dado que en ese momento estaba en curso un cambio en la gesti贸n de la planta de privada a p煤blica, el nivel de la cuenca se baj贸 con retraso. cuando el agua alcanz贸 los 710m y el desprendimiento de roca alcanz贸 los 2cm por d铆a. No fue hasta el 26 de septiembre de 1963 que la cuenca volvi贸 al nivel de seguridad, pero ya era demasiado tarde. Cuando el 9 de octubre se desprendieron del monte Toc 270 millones de m3 de roca (una medida que nadie hab铆a podido predecir antes del evento), la cuenca estaba al comienzo de la llamarada y el agua alcanz贸 los 650m de altura.



驴Qu茅 nos ense帽贸 esta tragedia?

En conclusi贸n, decir 60 a帽os despu茅s que el desastre de Vajont podr铆a haberse predicho es demasiado f谩cil. El paisaje alguna vez fue visto como algo est谩tico en tiempos humanos. Quiz谩s hoy comencemos a entender que todo est谩 evolucionando y muchas cosas var铆an y cambian m谩s r谩pido de lo que imaginamos. Lamentablemente, Vajont fue un ejemplo tr谩gico, pero nos hizo comprender que no jugamos con los equilibrios naturales.



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脥ndice de contenidos
  1. Las razones geol贸gicas del deslizamiento de Vajont
  2. Pero, 驴por qu茅 se construy贸 la presa de Vajont?
  3. 驴Qu茅 nos ense帽贸 esta tragedia?

Luciano Miranda

Me gusta mucho la ciencia, la tecnolog铆a y los proyectos autosustentables, que apuesten a reducir el efecto invernadero y la contaminaci贸n de nuestro planeta. Soy t茅cnico en energ铆as renovables y trabajo en una planta fotovoltaica.

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