Causas de la Contaminación Química ¿Qué la provoca?



La presencia de cientos de sustancias químicas potencialmente tóxicas en el medio ambiente, generalmente provocadas por la actividad humana, es la causa de la contaminación química. Estos contaminantes contaminan el agua, el suelo, el aire y los alimentos.

en general clasificación de los contaminantes químicos en base a su estructura química incluye:

contaminantes químicos orgánicos – son aquellos productos químicos de origen orgánico o que pueden ser producidos por organismos vivos o se basan en materia formada por organismos vivos. Los contaminantes químicos orgánicos comunes incluyen:

    • Petróleo crudo y productos refinados del petróleo (por ejemplo, gasolina, aceite diesel, queroseno, trementina, aceite de motor, aceite lubricante);
    • disolventes (por ejemplo, acetona, MEK, tolueno, benceno, xileno) utilizados en la industria, así como en muchos productos domésticos;
    • disolventes clorados (p. ej., PCE, TCE, 1,1,1-TCA, 1,2-DCA, 1,1,2-TCA) utilizados en procesos industriales de desengrasado, así como en limpieza en seco y diversos productos domésticos;
    • HAP (hidrocarburos poliaromáticos) se encuentran en productos derivados del petróleo, petróleo crudo, pero también son el resultado de actividades de antorcha (por ejemplo, centrales eléctricas alimentadas con carbón, así como plantas históricas de fabricación de gas);
    • tarjeta de circuito impreso (éteres bifenílicos policlorados) que ahora están prohibidos pero se han utilizado en transformadores y ya están presentes en grandes cantidades en el medio ambiente
    • alcoholes (por ejemplo, etanol, metanol, isopropanol) se utilizan en una amplia variedad de aplicaciones y productos domésticos;
    • trihalometanos (por ejemplo, cloroformo, dibromoclorometano, clorobromometano, bromoformo) que son productos comunes de la cloración del agua
    • fenoles suelen ser un indicio de aguas residuales y el resultado de procesos industriales;
    • plástica son el resultado de procesos industriales y de nuestras actividades diarias que involucran el uso y disposición de una amplia variedad de plásticos (ej. bolsas, botellas, envases);
    • Pesticidas / Insecticidas / Herbicidas se usan comúnmente en la agricultura y pueden contener químicos orgánicos tóxicos y metales (como mercurio y arsénico);
    • detergentes (p. ej., etoxilato de nonilfenol) incluyen una variedad de compuestos químicos con actividad superficial;
    • compuestos organometálicos (por ejemplo, organoarsenicales, organomercuriales) son generalmente plaguicidas/insecticidas/herbicidas.

Contaminantes químicos inorgánicos – son aquellos productos químicos de origen mineral (no producidos por organismos vivos). Los contaminantes químicos inorgánicos comunes incluyen:

    • Metales y sus sales – generalmente de las actividades de minería y fundición, así como de la eliminación de desechos mineros;
    • fertilizantes inorgánicos (por ejemplo, nitratos, fosfatos) utilizados principalmente en agricultura y jardinería. Si están presentes en grandes cantidades en el agua, pueden ser perjudiciales para la salud humana y, a menudo, desencadenar eventos de proliferación de algas;
    • sulfuros (como la pirita) son generalmente minerales extraídos y, una vez vertidos al medio ambiente, pueden generar ácido sulfúrico en presencia de agua de precipitación y microorganismos.
    • Amoníaco es un gas venenoso si se libera en grandes cantidades y puede causar ceguera seguida de muerte;
    • óxidos de nitrógeno y azufre son contaminantes del aire muy comunes resultantes de las emisiones de vehículos, procesos industriales y otras actividades humanas
    • ácidos y bases se utilizan en una variedad de aplicaciones industriales, así como en laboratorios químicos. Estos productos químicos son menos problemáticos porque su efecto puede neutralizarse fácilmente en el medio ambiente, pero si se esparcen en grandes cantidades, aún pueden representar una amenaza para el medio ambiente y la salud humana;
    • percloratos incluye los ácidos perclóricos y sus diversas sales. El perclorato se usa en una variedad de aplicaciones que incluyen combustible para cohetes, explosivos, operaciones militares, fuegos artificiales, señales de tráfico, bolsas de inflado, etc. El perclorato es problemático porque es persistente y puede dañar la función tiroidea en humanos.


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Waldo Mirtrans

Mi nombre completo es Waldo Mirtrans, soy ambientalista de vocación, administro un Grupo de Facebook donde organizamos juntadas para recolectar basura de playas y ríos. Soy de México y espero disfruten de mis publicaciones.

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