驴C贸mo se extrae el gas? Conoce todo el procedimiento de extracci贸n



En los 煤ltimos meses nos hemos dado cuenta de lo que somos dependiente del gas. En este art铆culo queremos explicar c贸mo se extrae, qu茅 se hace antes de perforar, c贸mo se perfora y qu茅 se hace despu茅s de extraer el gas.

De hecho, encontrar un campo no es tan obvio: a menudo se piensa que los hidrocarburos se encuentran en "Lagos subterr谩neos"pero no. El gas, como el petr贸leo, se encuentra atrapado en las rocas, entre los microporos de las rocas, denominadas rocas reservorio, recubiertas por una capa impermeable, generalmente arcillosa, que bloquea su ascenso. Los exploradores (ge贸logos, geof铆sicos) para encontrar el gas primero deben identificar estas "trampas" que tienen miles de metros de profundidad, y se requieren complejos y costosos estudios geol贸gicos y geof铆sicos del subsuelo antes de perforar para extraerlo. Estos estudios tienen un objetivo espec铆fico, crear un modelo digital 3D del subsuelo.



S铆smica de reflexi贸n

para crear un modelo 3D del s贸tano se realiza una especie de ecograf铆a del terreno, con una t茅cnica denominada reflexi贸n s铆smicaque, gracias a la reflexi贸n de las ondas s铆smicas, es capaz de reconstruir la geolog铆a del subsuelo e identificar potenciales campos de gas.

s铆smica de reflexi贸n
en la foto: s铆smica de reflexi贸n

Una vez identificada una trampa, se estudia su estructura y dimensiones y, tras una serie de pasos y verificaciones iniciales, se perfora un agujero. pozo exploratorio cuyo objetivo es comprobar la presencia real de gas.

Ejemplo de reflexi贸n s铆smica
en la foto: Ejemplo de reflexi贸n s铆smica

Si el pozo de exploraci贸n da un resultado positivo (que muestra que existe gas), el volumen de gas presente debe estimarse con una buena aproximaci贸n. 驴Porque eso? Pongamos un ejemplo: digamos que una empresa petrolera lleva a cabo un plan de producci贸n (pozos, plataformas, f谩bricas, oleoductos, personal), cuyo coste es de mil millones de euros (n煤mero simb贸lico). Si el campo contuviera una cantidad de gas inferior a la esperada, y cuyos ingresos fueran inferiores a 1.000 millones de euros, no ser铆a econ贸micamente ventajoso. Por eso las grandes petroleras realizan lo que se llama el "Evaluaci贸n"es decir, la perforaci贸n de otros pozos, denominados pozos de delimitaci贸n, cuyo objetivo es verificar concretamente la extensi贸n lateral y vertical del yacimiento.
Con los datos obtenidos de los pozos adicionales (mediante procesamiento geol贸gico, modelado y simulaciones din谩micas del yacimiento), es posible evaluar el tama帽o real del yacimiento y una estimaci贸n muy precisa del volumen de gas presente. Si los vol煤menes de gas son lo suficientemente grandes como para que la producci贸n sea rentable desde el punto de vista econ贸mico, pasamos a la siguiente fase, es decir, plan de Desarrollo. Esta fase consta de muchas actividades, como definir el n煤mero de pozos productores (es decir, el n煤mero de pozos que efectivamente extraer谩n el gas), su posici贸n, su trayectoria, el tipo de pozo, las instalaciones (el conjunto de toda la infraestructura necesaria para la extracci贸n, tratamiento y transporte de gas). En definitiva, antes de extraer el gas, hay una gran cantidad de trabajo aguas arriba, que puede llevar varios a帽os y requiere una gran cantidad de capital.



驴C贸mo se perfora un pozo?

Uno se utiliza para perforar rocas. cincel giratoriouna herramienta con tres cabezas c贸nicas hecha de materiales muy duros, que se fija en el extremo de un serie de subastas atornillados entre s铆, de unos 12-15 m de largo y agregados a medida que avanza la excavaci贸n.

Ejemplos de cinceles en ingles "Taladro"
en la foto: Ejemplos de cinceles, en ingl茅s "Drill 鈥 bit"

Las varillas est谩n soportadas por una torre llamada torre, y son rotados por una placa conectada a un motor el茅ctrico. Las varillas est谩n vac铆as, porque un lodo que lubrica y enfr铆a el cincel y que, volviendo a la superficie, lleva consigo trituraci贸n de escombros (virutas). Luego se cubre el hoyo con tubos de acero cementados a la roca (los llamados caja), para evitar resbalones o filtraciones, y a medida que se desciende el di谩metro del pozo va desde los 70 cm iniciales hasta unos 10 cent铆metros.

Diagrama de un pozo de perforaci贸n
en la foto: Diagrama de un pozo de perforaci贸n

Los pozos generalmente alcanzan una profundidad entre dos y 6 kil贸metros, donde la presi贸n es muy alta (estamos hablando de cientos de atm贸sferas). Al finalizar, se instala una llamada v谩lvula en la superficie. "Buena cabeza", que permite controlar la presi贸n de salida del gas, as铆 como evitar el riesgo de fugas violentas de gas a presi贸n. En realidad, el sistema de seguridad es m谩s avanzado: suele haber tambi茅n una v谩lvula de seguridad colocada dentro del pozo, en la llamada tuber铆a de producci贸n, a una profundidad de unos 100 m, en caso de mal funcionamiento de la boca del pozo.

buena cabeza
en la foto: buena cabeza


驴Qu茅 sucede con el gas cuando se retira?

Una vez extra铆do, el gas es tratado en el plantas de tratamiento. El gas natural, de hecho, puede tener una composici贸n muy variable. En el Adri谩tico, por ejemplo, tenemos un gas 鈥渓impio鈥, en el sentido de que tiene una alta concentraci贸n de metano (> 99%); en este caso el tratamiento consiste en un proceso de deshidrataci贸n para separar la poca humedad natural del gas del propio metano. En otros campos, en cambio, el gas natural se mezcla con CO2, nitr贸geno y otros gases, haciendo el tratamiento m谩s complejo, articulado y costoso. Una vez que se han tratado las especificaciones de limpieza y poder calor铆fico y alcanzado para su uso por parte del usuario final (desde el horno dom茅stico hasta la planta de generaci贸n de energ铆a), se alimenta a la red de transporte, es decir (principalmente) al metano.



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脥ndice de contenidos
  1. S铆smica de reflexi贸n
  2. 驴C贸mo se perfora un pozo?
  3. 驴Qu茅 sucede con el gas cuando se retira?

Luciano Miranda

Me gusta mucho la ciencia, la tecnolog铆a y los proyectos autosustentables, que apuesten a reducir el efecto invernadero y la contaminaci贸n de nuestro planeta. Soy t茅cnico en energ铆as renovables y trabajo en una planta fotovoltaica.

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