驴C贸mo se extrae el gas? Conoce todo el procedimiento de extracci贸n

En los meses recientes hemos tomado conciencia de nuestra dependencia al gas. En este post queremos explicar c贸mo se extrae, qu茅 pasos se siguen antes de perforar, c贸mo se realiza la perforaci贸n y qu茅 procedimientos se llevan a cabo posteriormente a la extracci贸n del gas.
En realidad, descubrir un yacimiento no es tan evidente: com煤nmente se cree que los hidrocarburos se encuentran en "Lagos subterr谩neos"pero no es as铆. El gas, al igual que el petr贸leo, se halla retenido en las rocas, entre los microporos de las mismas, conocidas como rocas reservorio, recubiertas por una capa impermeable, generalmente arcillosa, que impide su ascenso. Los exploradores (ge贸logos, geof铆sicos) deben identificar estas "trampas" que se sit煤an a profundidades de miles de metros, para ello se realizan estudios geol贸gicos y geof铆sicos sofisticados y costosos antes de perforar para extraer el gas. Estos estudios tienen un objetivo espec铆fico: elaborar un modelo digital 3D del subsuelo.

T茅cnica de reflexi贸n s铆smica

Para crear un modelo 3D del subsuelo se ejecuta una especie de eco del terreno, empleando la t茅cnica conocida como s铆smica de reflexi贸n, que a trav茅s de la reflexi贸n de ondas s铆smicas, logra reconstruir la geolog铆a del subsuelo e identificar posibles dep贸sitos de gas.

s铆smica de reflexi贸n
en la imagen: s铆smica de reflexi贸n

Una vez que se identifica una trampa, se examina su estructura y dimensiones y, despu茅s de una serie de pasos y verificaciones iniciales, se perfora un agujero. Este es unpozo exploratorio cuyo prop贸sito es confirmar la presencia real de gas.

Ejemplo de reflexi贸n s铆smica
en la imagen: Ejemplo de reflexi贸n s铆smica

Si el pozo de exploraci贸n arroja un resultado positivo (indicando la existencia de gas), es crucial estimar con precisi贸n el volumen de gas presente. 驴Por qu茅 es esto importante? Para ilustrar este punto, supongamos que una compa帽铆a petrolera ejecuta un plan de producci贸n (pozos, plataformas, f谩bricas, oleoductos, personal), con un costo de mil millones de euros (cifra simb贸lica). Si el yacimiento contiene una cantidad de gas inferior a la esperada, cuyos ingresos sean menores a 1.000 millones de euros, no ser铆a rentable desde una perspectiva econ贸mica. Por esta raz贸n, las grandes petroleras llevan a cabo lo que se llama la adopci贸n del t茅rmino "Evaluaci贸n", que involucra la perforaci贸n de m谩s pozos, conocidos como pozos de delimitaci贸n, con el fin de confirmar la extensi贸n horizontal y vertical del reservorio.
Bas谩ndose en los datos obtenidos de estos pozos adicionales (mediante procesamiento geol贸gico, modelado y simulaciones din谩micas del yacimiento), se puede determinar el tama帽o real del yacimiento y realizar una estimaci贸n precisa del volumen de gas presente. Si los vol煤menes de gas son suficientemente grandes para que la producci贸n sea financieramente viable, se progresa a la siguiente etapa, es decir, el plan de Desarrollo. Esta fase comprende diversas actividades, como definir la cantidad de pozos productores (es decir, los pozos que extraer谩n el gas), su ubicaci贸n, trayectoria, tipo de pozo, y las instalaciones (el conjunto de infraestructuras necesarias para la extracci贸n, tratamiento y transporte del gas). En resumen, antes de extraer el gas, se requiere un extenso trabajo preliminar que puede llevar varios a帽os y demanda unaAmplia suma de recursos.

驴Cu谩l es el procedimiento para perforar un pozo?

Se emplea un cincel rotativo, una herramienta con tres puntas c贸nicas hechas de materiales extremadamente resistentes, que se acopla en el extremo de una sucesi贸n de varillas enroscadas de unos 12-15 metros de longitud, a帽adi茅ndose m谩s a medida que avanza la excavaci贸n.

Ilustraci贸n de taladros en ingl茅s "Taladro"
en la imagen: Ejemplos de taladros, en ingl茅s "Drill 鈥 bit"

Las varillas son sostenidas por una torre conocida como derrick, y son giradas por un plato conectado a un motor el茅ctrico. Dichas varillas son huecas, permitiendo as铆 la circulaci贸n de un fluido de perforaci贸n que lubrica y refrigera el cincel, y transporta las virutas de roca triturada a la superficie. Posteriormente, el pozo se recubre con tubos de acero empotrados en la roca (llamados revestimientos), con el fin de prevenir derrumbes o filtraciones, y a medida que la profundidad del hoyo aumenta, el di谩metro va desde los 70 cm iniciales hasta unos 10 cent铆metros.

Esquema de un pozo de perforaci贸n
en la imagen: Esquema de un pozo de perforaci贸n

Generalmente, los pozos alcanzan profundidades que oscilan entre dos y 6 kil贸metros, donde la presi贸n es extremadamente alta (hasta cientos de atm贸sferas). Al finalizar, se instala en la superficie una v谩lvula denominada "cabezal de pozo", que permite regular la presi贸n de salida del gas y prevenir posibles escapadas violentas de gas a alta presi贸n. Para mayor seguridad, suele haber tambi茅n una v谩lvula de alivio colocada dentro del pozo, en la tuber铆a de producci贸n, a una profundidad de alrededor de 100 metros en caso de un mal funcionamiento del cabezal del pozo.

buena cabeza
en la imagen: buena cabeza

驴Qu茅 ocurre con el gas una vez extra铆do?

Una vez extra铆do, el gas es sometido a procesos de tratamiento en las plantas. El gas natural puede presentar una composici贸n muy diversa. En el caso del Adri谩tico, por ejemplo, se encuentra un gas "limpio", con una concentraci贸n elevada de metano (superior al 99%); en este escenario, el tratamiento se centra en la deshidrataci贸n para separar la escasa humedad natural del gas del metano en s铆. Por otro lado, en otros yacimientos, el gas natural se mezcla con CO2, nitr贸geno y otros gases, lo que conlleva a un tratamiento m谩s complejo, detallado y caro. Una vez que se ha cumplido con las especificaciones de limpieza y poder calor铆fico, y est谩 listo para su uso por parte del usuario final (desde el hogar hasta las plantas de generaci贸n de energ铆a), se integra en la red de transporte, principalmente el metanoducto.

脥ndice
  1. T茅cnica de reflexi贸n s铆smica
  2. 驴Cu谩l es el procedimiento para perforar un pozo?
  3. 驴Qu茅 ocurre con el gas una vez extra铆do?

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