Agua potable en Minnesota contaminada con nitrato 驴Altamente peligroso?



Alrededor de medio mill贸n de habitantes de Minnesota est谩n bebiendo agua subterr谩nea contaminada con altos niveles de nitrato, seg煤n el an谩lisis de datos estatal y federal realizado por el EWG. Los nitratos son sustancias t贸xicas relacionadas con riesgos para la salud como el c谩ncer y son bastante peligrosos para los ni帽os en particular.

脥ndice
  1. Al menos 1 de cada 8 residentes de Minnesota consume agua con altos niveles de nitrato
  2. 驴Qu茅 nivel de nitratos es seguro en el agua potable?
  3. Departamento de Agricultura de Minnesota implementar谩 regla de protecci贸n de aguas subterr谩neas


Al menos 1 de cada 8 residentes de Minnesota consume agua con altos niveles de nitrato

S铆, miles de habitantes de Minnesota beben agua de pozos dom茅sticos privados que tienen altos niveles de nitratos. Seg煤n las pruebas realizadas durante una d茅cada, aproximadamente uno de cada ocho habitantes de Minnesota cuenta con un sistema p煤blico de suministro de agua subterr谩nea que ha tenido al menos una detecci贸n de nitrato en o por encima del nivel considerado como un marcador potencial de contaminaci贸n. Los datos proporcionados por la Agencia de Protecci贸n Ambiental de EE. UU. revelan que 472,983 habitantes de Minnesota cuentan con 727 sistemas p煤blicos de agua que conten铆an al menos 3 mg/L de nitrato, y casi 300,000 personas beben agua contaminada con o m谩s de 5 mg/L de nitratos, y m谩s de 150.000 personas beben agua que contiene 10 mg/L de nitratos. Unas 4178 personas que recibieron agua de 22 sistemas ten铆an niveles de nitratos que duplicaban el l铆mite legal (10 mg/L) y dos de esos sistemas se acercaron a los 50 mg/L.

El nitrato, una sustancia qu铆mica presente en el esti茅rcol y los fertilizantes, puede salir de las granjas y filtrarse en las aguas subterr谩neas. La contaminaci贸n por nitratos es peor en el 谩rea de Minnesota debido al tipo de suelo y la geolog铆a, lo que facilita que los nitratos lleguen a las aguas subterr谩neas.



驴Qu茅 nivel de nitratos es seguro en el agua potable?

El l铆mite legal de nitrato en el agua potable se fij贸 inicialmente en 1962 en 10 mg/L bajo la Ley Federal de Agua Limpia. Este l铆mite se estableci贸 para prevenir el s铆ndrome del beb茅 azul, una condici贸n peligrosa que priva a los beb茅s de ox铆geno, causada por la ingesta de una alta concentraci贸n de nitratos. La investigaci贸n m谩s reciente sugiere que beber agua con 5 mg/L o incluso niveles m谩s bajos de nitratos est谩 relacionado con un mayor riesgo de desarrollar defectos cong茅nitos del tubo neural y c谩ncer colorrectal.

Seg煤n el Departamento de Salud de Minnesota, si se detecta un nivel de 3 mg/L de nitratos, las fuentes artificiales de nitrato han contaminado el agua y el nivel aumentar铆a a煤n m谩s con el tiempo. En junio de 2023, los investigadores del EWG publicaron un estudio revisado por pares. Este estudio sugiere que la contaminaci贸n del agua potable por nitrato a niveles por debajo del l铆mite legalmente permisible puede provocar 12.594 casos de c谩ncer en un a帽o, seg煤n estudios epidemiol贸gicos de los efectos en la salud del agua potable contaminada con nitratos. Entonces, para proteger la salud p煤blica, est谩 claro que los niveles de contaminaci贸n por nitratos deben estar muy por debajo del l铆mite legal de 10 mg/L, incluso cumpliendo con las regulaciones federales.



Departamento de Agricultura de Minnesota implementar谩 regla de protecci贸n de aguas subterr谩neas

Para reducir los niveles de nitrato en el agua potable, el Departamento de Agricultura de Minnesota planea implementar una Regla de Protecci贸n de Aguas Subterr谩neas. Este es el paso m谩s bienvenido, pero sigue funcionando desde hace unos 3 a帽os. Despu茅s de finalizar en junio de 2023, se espera que la regla se implemente a principios de 2023. De hecho, esta nueva regla debe implementarse de manera r谩pida y s贸lida. Sin embargo, seg煤n el an谩lisis del Environmental Working Group (EWG), incluso la implementaci贸n total de la nueva regla no ser谩 suficiente o ser谩 demasiado tarde para proteger a los residentes de Minnesota, especialmente a aquellos que dependen de pozos dom茅sticos privados. Estas son las razones por las que es probable que la Regla de Protecci贸n de Aguas Subterr谩neas se quede corta:

    • El l铆mite legal existente no es seguro, pero la nueva regla est谩 dise帽ada para evitar que la contaminaci贸n por nitrato exceda los 10 mg/L. Seg煤n investigaciones recientes, los niveles de nitrato tan bajos como 1 mg/L aumentan el riesgo de c谩ncer colorrectal. Por lo tanto, el nivel objetivo debe ser mucho m谩s bajo.
    • Se ha prohibido la aplicaci贸n de fertilizantes nitrogenados en suelos congelados en 谩reas altamente vulnerables, lo que afectar谩 aproximadamente 2,2 millones de acres de tierras de cultivo y 310.000 acres de terrenos alrededor de pozos p煤blicos. Sin embargo, una encuesta realizada en 2014 revel贸 que el 61 % de los campos recibieron m谩s fertilizante nitrogenado y el 71 % m谩s nitr贸geno en el esti茅rcol que el nivel recomendado por la Universidad de Minnesota. Para garantizar aguas subterr谩neas seguras, se necesitan m茅todos de gesti贸n de fertilizantes y esti茅rcol de 煤ltima generaci贸n.
    • La regla se basa en la participaci贸n voluntaria de los agricultores y propietarios de tierras, en lugar de eso, podr铆an haberse aplicado las mejores pr谩cticas de gesti贸n obligatorias para proteger los sistemas de agua de la comunidad.
    • Los usuarios de pozos privados deben asegurarse de que su agua sea segura seg煤n la nueva regla, pero debe haber pruebas sistem谩ticas de pozos privados y m谩s asistencia t茅cnica y financiera planificada para ayudar a las familias.
    • Finalmente, el problema de los nitratos en el estado empeorar铆a si se incluyera en el an谩lisis la contaminaci贸n de las aguas superficiales. Los datos actuales muestran la contaminaci贸n de las aguas subterr谩neas de Minnesota solamente.

Tratar el agua potable a niveles seguros de nitrato a menudo es ineficaz, adem谩s de ser una forma costosa de proteger a los habitantes de Minnesota. Primero, es mejor evitar contaminar el agua potable con nitrato. Se necesita una pol铆tica agresiva y un enfoque program谩tico, que combine enfoques voluntarios y obligatorios, para limpiar las fuentes de agua potable de Minnesota.



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Waldo Mirtrans

Mi nombre completo es Waldo Mirtrans, soy ambientalista de vocaci贸n, administro un Grupo de Facebook donde organizamos juntadas para recolectar basura de playas y r铆os. Soy de M茅xico y espero disfruten de mis publicaciones.

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