Agua potable en Minnesota contaminada con nitrato 驴Altamente peligroso?

Aproximadamente medio mill贸n de residentes de Minnesota est谩n consumiendo agua subterr谩nea contaminada con niveles elevados de nitrato, seg煤n el an谩lisis de datos estatales y federales realizado por el EWG. Los nitratos son elementos nocivos asociados con riesgos para la salud como el c谩ncer y resultan altamente peligrosos, especialmente para los ni帽os.

Al menos 1 de cada 8 ciudadanos de Minnesota ingiere agua con altos niveles de nitrato

En efecto, miles de habitantes de Minnesota beben agua de pozos privados que presentan niveles significativos de nitratos. De acuerdo con las pruebas efectuadas durante una d茅cada, alrededor de uno de cada ocho residentes de Minnesota posee un sistema p煤blico de provisi贸n de agua subterr谩nea que ha mostrado al menos una detecci贸n de nitrato en o por encima del punto considerado como un indicativo potencial de contaminaci贸n. Las estad铆sticas provenientes de la Agencia de Protecci贸n Ambiental de EE. UU. indican que 472,983 ciudadanos de Minnesota cuentan con 727 sistemas p煤blicos de agua que conten铆an al menos 3 mg/L de nitrato, y casi 300,000 personas consumen agua contaminada con 5 mg/L o m谩s de nitratos, mientras que m谩s de 150,000 individuos beben agua que contiene 10 mg/L de nitratos. Alrededor de 4178 personas que recib铆an agua de 22 sistemas ten铆an niveles de nitratos que duplicaban el l铆mite permisible por ley (10 mg/L) y dos de dichos sistemas se aproximaban a los 50 mg/L.

El nitrato, un compuesto qu铆mico presente en los desechos animales y los abonos, puede escapar de las explotaciones agr铆colas y filtrarse en las aguas subterr谩neas. La contaminaci贸n por nitrato es m谩s severa en la regi贸n de Minnesota debido al tipo de terreno y la geolog铆a, lo que favorece que los nitratos alcancen las aguas subterr谩neas.

驴Cu谩l es el nivel seguro de nitratos en el agua potable?

El l铆mite legal de nitrato en el agua potable se estipul贸 inicialmente en 1962 en 10 mg/L bajo la Ley Federal de Agua Limpia. Dicho l铆mite se estableci贸 con el fin de prevenir el s铆ndrome del beb茅 azul, una condici贸n peligrosa que reduce el suministro de ox铆geno a los beb茅s, causada por la ingesta de altas concentraciones de nitratos. Investigaciones m谩s recientes sugieren que ingerir agua con 5 mg/L o incluso niveles inferiores de nitratos est谩 relacionado con un mayor riesgo de desarrollar anomal铆as cong茅nitas del sistema nervioso y c谩ncer colorrectal.

De acuerdo con el Departamento de Salud de Minnesota, si se detecta un nivel de 3 mg/L de nitratos, significa que las fuentes artificiales de nitrato han contaminado el agua y se prev茅 que el nivel aumente con el tiempo. En junio de 2023, el EWG public贸 un estudio revisado por expertos. Dicho estudio sugiere que la contaminaci贸n del agua potable por nitrato a niveles por debajo del l铆mite legalmente permitido podr铆a desencadenar 12.594 casos de c谩ncer en un a帽o, seg煤n investigaciones epidemiol贸gicas sobre los efectos en la salud derivados del agua potable contaminada con nitratos. Por tanto, para salvaguardar la salud p煤blica, resulta evidente que los niveles de contaminaci贸n por nitratos deben mantenerse muy por debajo del l铆mite legal de 10 mg/L, incluso cumpliendo con las normativas federales.

Departamento de Agricultura de Minnesota pondr谩 en marcha una regla para proteger las aguas subterr谩neas

Con el objetivo de disminuir los niveles de nitrato en el agua potable, el Departamento de Agricultura de Minnesota tiene previsto implementar una Regla de Protecci贸n de Aguas Subterr谩neas. Esta iniciativa es muy esperada, aunque ya lleva en proceso unos tres a帽os. Se anticipa que, tras concluir en junio de 2023, la regla se aplicar谩 a principios de 2023. En efecto, esta nueva regla debe ser implementada de manera pronta y s贸lida. Sin embargo, seg煤n el an谩lisis realizado por el Environmental Working Group (EWG), inclusoLa completa implementaci贸n de la nueva normativa puede no resultar adecuada o ser demasiado tard铆a para salvaguardar a los ciudadanos de Minnesota, en especial a aquellos que dependen de pozos privados. Estas son las razones por las que es probable que la Regla de Protecci贸n de las Aguas Subterr谩neas no cumpla con lo necesario:

    • El l铆mite legal actual no es suficiente, ya que la nueva normativa busca evitar que los niveles de nitrato superen los 10 mg/L. Estudios recientes han demostrado que concentraciones de nitrato tan bajas como 1 mg/L incrementan el riesgo de c谩ncer colorrectal. Por ende, el nivel al que se apunta deber铆a ser considerablemente menor.
    • La aplicaci贸n de fertilizantes nitrogenados en suelos congelados en 谩reas altamente susceptibles ha sido prohibida, impactando aproximadamente 2,2 millones de acres de tierras agr铆colas y 310.000 acres de zonas cercanas a pozos p煤blicos. Sin embargo, una encuesta realizada en 2014 mostr贸 que el 61 % de los campos recibieron una cantidad superior de fertilizante nitrogenado, mientras que el 71 % super贸 la recomendaci贸n de la Universidad de Minnesota en cuanto al nitr贸geno presente en el esti茅rcol. Para garantizar la seguridad de las aguas subterr谩neas, se requieren pr谩cticas avanzadas en la gesti贸n de fertilizantes y esti茅rcol.
    • En vez de depender de la colaboraci贸n voluntaria de agricultores y propietarios de tierras, se deber铆an haber implementado pr谩cticas de gesti贸n obligatorias para proteger los sistemas acu铆feros de la comunidad.
    • Los propietarios de pozos privados deben garantizar la calidad de su agua seg煤n la nueva normativa, pero se requiere un proceso sistem谩tico de pruebas de pozos privados y un plan m谩s amplio de asistencia t茅cnica y financiera destinado a ayudar a las familias.
    • De hecho, la situaci贸n de los nitratos en el estado podr铆a empeorar si se tomara en cuenta la contaminaci贸n de las aguas superficiales en el an谩lisis. Hasta ahora, los datos solo muestran la contaminaci贸n de las aguas subterr谩neas en Minnesota.

Tratar el agua potable para reducir los niveles de nitrato suele ser ineficiente, adem谩s de constituir un enfoque costoso para proteger a los habitantes de Minnesota. Es preferible prevenir la contaminaci贸n del agua potable con nitrato desde el principio. Para limpiar las fuentes de agua potable en Minnesota, se necesita una pol铆tica proactiva que combine enfoques voluntarios y obligatorios.

脥ndice
  1. Al menos 1 de cada 8 ciudadanos de Minnesota ingiere agua con altos niveles de nitrato
  2. 驴Cu谩l es el nivel seguro de nitratos en el agua potable?
  3. Departamento de Agricultura de Minnesota pondr谩 en marcha una regla para proteger las aguas subterr谩neas

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