PFAS encontrado en sangre de residentes de Wilmington, Carolina del Norte

Desde los a帽os 80 hasta 2023, la planta Fayetteville Works, una instalaci贸n que fabricaba productos qu铆micos fluorados, liber贸 de manera constante sus residuos que conten铆an compuestos de perfluoroalquilo y polifluoroalquilo (PFAS) en el r铆o Cape Fear, que es la fuente principal de abastecimiento de agua potable para los residentes de Wilmington, Carolina del Norte. El PFAS que qued贸 en el r铆o inclu铆a varios 茅teres fluorados, como el 谩cido dioxapropano hexafluorado (HFPO-DA), tambi茅n conocidos como compuestos GenX, y lo m谩s relevante es que se posee escaso conocimiento sobre su capacidad de acumularse en seres vivos.

El an谩lisis de exposici贸n GenX revel贸 los niveles de PFAS y 茅teres fluorados en sangre

La evaluaci贸n de exposici贸n GenX, llevada a cabo entre noviembre de 2023 y mayo de 2023, involucr贸 a 344 habitantes del condado de New Hanover, Wilmington, de 6 a 86 a帽os, que hab铆an habitado en las proximidades del Lower Cape Fear durante casi dos d茅cadas. Se recolectaron sus muestras de fluido sangu铆neo y se realiz贸 un an谩lisis de suero para 10 茅teres fluorados y 10 PFAS heredados utilizando cromatograf铆a l铆quida de alta resoluci贸n y espectrometr铆a de masas.
En el suero de m谩s del 85 % de los participantes se detectaron seis tipos de 茅teres fluorados, y en casi el 97 % se identificaron los cuatro PFAS heredados (PFOA, PFOS, PFHxS, PFNA). Asimismo, se comprob贸 que estos niveles eran superiores a los niveles nacionales de EE. UU. descubiertos en la Encuesta Nacional de Examen de Salud y Nutrici贸n 2015-2016. Por consiguiente, la investigaci贸n concluy贸 que los 茅teres fluorados, liberados en el r铆o Cape Fear por una f谩brica de productos qu铆micos fluorados, estaban presentes en las muestras de fluido sangu铆neo recopiladas de habitantes de Wilmington; sin embargo, no se comprendieron los efectos en la salud de esta nueva exposici贸n a PFAS. La principal v铆a de exposici贸n a GenX y otros 茅teres fluorados fue el consumo de agua potable del r铆o Cape Fear. Alrededor de 280,000 residentes de los condados de New Hanover, Pender y Brunswick se vieron afectados debido a que depend铆an del r铆o Cape Fear como fuente de agua potable.

Qu茅 son los PFAS y su repercusi贸n en las fuentes de agua potable

Los PFAS son compuestos perfluoroalquilados y polifluoroalquilados que forman parte de una categor铆a de sustancias qu铆micas artificiales utilizadas en la fabricaci贸n de fluoropol铆meros, recubrimientos de papel y agentes extintores de incendios. El PFAS tambi茅n se forma como subproducto una vez producidos los productos qu铆micos fluorados. Debido a su alta solubilidad en agua, el PFAS persiste en el entorno una vez liberado. El PFAS se traslada a grandes distancias a trav茅s de los ecosistemas acu谩ticos y, por ende, contamina las fuentes de agua potable, especialmente los r铆os cercanos y alejados de la fuente de contaminaci贸n. Los m茅todos convencionales de tratamiento de agua potable, como la sedimentaci贸n, la filtraci贸n, la coagulaci贸n, la desinfecci贸n y la floculaci贸n, no resultan eficaces para eliminar los PFAS del agua.

Los PFAS en agua potable ocasionaron consecuencias negativas para la salud

Aunque no se ha determinado si la exposici贸n de los habitantes de Wilmington a PFAS les produjo problemas de salud, recientes investigaciones centradas en estudiar los efectos en la salud de este compuesto han observado una relaci贸n entre la exposici贸n a PFAS y altos niveles de colesterol, enfermedad hep谩tica, enfermedad tiroidea, inmunosupresi贸n, anomal铆as en el desarrollo, colitis ulcerosa y c谩ncer de ri帽贸n.

脥ndice
  1. El an谩lisis de exposici贸n GenX revel贸 los niveles de PFAS y 茅teres fluorados en sangre
  2. Qu茅 son los PFAS y su repercusi贸n en las fuentes de agua potable
  3. Los PFAS en agua potable ocasionaron consecuencias negativas para la salud

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