Contaminaci贸n radioactiva | Causas y consecuencias



Poluci贸n radiactiva se define como el aumento de los niveles naturales de radiaci贸n causados 鈥嬧媝or las actividades humanas. Se estima que alrededor del 20% de la radiaci贸n a la que estamos expuestos se debe a las actividades humanas. Las actividades humanas que pueden liberar radiaci贸n involucran actividades con materiales radiactivos como la miner铆a, el manejo y procesamiento de materiales radiactivos, el manejo y almacenamiento de desechos radiactivos, as铆 como el uso de reacciones radiactivas para generar energ铆a (plantas nucleares), junto con el uso de radiaci贸n en medicina (por ejemplo, rayos X) e investigaci贸n. Pero, 驴qu茅 pasa con los microondas, los tel茅fonos celulares, los transmisores de radio, los dispositivos inal谩mbricos, las computadoras y otras comodidades comunes de la vida actual?

Cuando pensamos en radiaci贸n, imaginamos bombas y explosiones nucleares. Si bien estas son fuentes serias de radiaci贸n de alto nivel (alta energ铆a), existen muchas otras fuentes, mucho m谩s comunes y pr谩cticamente ubicuas que generan niveles bajos de radiaci贸n que b谩sicamente pasan desapercibidos. 驴Cu谩ntos de nosotros pensamos, por ejemplo, en Los tel茅fonos m贸viles como fuente de radiaci贸n.? Y, sin embargo, los tel茅fonos celulares, las torres de telefon铆a celular, los tel茅fonos inal谩mbricos, as铆 como los televisores, las computadoras, los hornos de microondas, las antenas de transmisi贸n, los radares militares y de aviaci贸n, los sat茅lites y el internet inal谩mbrico son fuentes de radiaci贸n. Y tambi茅n lo son las radiograf铆as m茅dicas comunes. Teniendo esto en cuenta, la imagen de la contaminaci贸n por radiaci贸n se ampl铆a significativamente. A partir de unas pocas explosiones nucleares y accidentes que ocurren relativamente raramente en lugares distantes, la imagen de la contaminaci贸n por radiaci贸n se expande a una matriz compleja que cubre toda la Tierra y, por lo tanto, 隆nos involucra a todos en todas partes! En este contexto, podr铆amos preguntarnos: 驴realmente la radiaci贸n es tan mala? Sin embargo, si lo fuera, 驴no estar铆amos todos muertos o enfermos ahora?

La radiaci贸n es esencialmente energ铆a que viaja y se esparce a medida que viaja.. Esto se conoce como radiaci贸n electromagn茅tica. Los ejemplos incluyen luz visible, ondas de radio, microondas, luces infrarrojas y ultravioleta, rayos X y rayos gamma. Las diferencias entre estos diversos tipos de radiaci贸n consisten en algunas propiedades f铆sicas como la energ铆a, la frecuencia y la longitud de onda. Por lo tanto, hay una variedad de radiaci贸n electromagn茅tica. Esto significa que todos y cada uno de estos tipos de radiaci贸n pueden generar contaminaci贸n por radiaci贸n si se ven reforzadas por las actividades humanas. Sin embargo, la magnitud de la contaminaci贸n generada var铆a, siendo la contaminaci贸n de mayor riesgo generada por radiaci贸n de mayor energ铆a, como los rayos gamma, independientemente del tiempo de exposici贸n. Esta radiaci贸n se genera a trav茅s de la detonaci贸n de armas nucleares o en centrales el茅ctricas. Entonces, el significado de la contaminaci贸n por radiaci贸n es que, si bien existen fuentes omnipresentes de radiaci贸n, es principalmente la radiaci贸n de alta energ铆a la que causa la contaminaci贸n por radiaci贸n, lo que conlleva graves riesgos para la salud (como el c谩ncer o la muerte). Por eso nos vamos a centrar en las fuentes para radiaci贸n de alto riesgo para la salud al discutir las causas de la contaminaci贸n radiactiva y sus efectos. Sin embargo, los otros tipos de radiaci贸n (en dosis bajas durante m谩s tiempo) a煤n pueden causar problemas de salud, como disfunci贸n neurol贸gica, reproductiva y card铆aca.

脥ndice
  1. Tipos de contaminaci贸n radiactiva
    1. contaminaci贸n continua
    2. contaminaci贸n ocasional
    3. contaminaci贸n accidental
  2. Ejemplos de contaminantes radiactivos
  3. Los efectos de la contaminaci贸n radiactiva


Tipos de contaminaci贸n radiactiva

Seg煤n la frecuencia con la que ocurre, la contaminaci贸n radiactiva puede ser continua, ocasional o accidental.

contaminaci贸n continua

La contaminaci贸n radiactiva continua es el tipo de contaminaci贸n que proviene constantemente de las minas de uranio, los reactores nucleares y los laboratorios de pruebas, donde los contaminantes radiactivos siempre est谩n presentes.

contaminaci贸n ocasional

La contaminaci贸n radiactiva ocasional es el tipo de contaminaci贸n que se produce durante las pruebas nucleares o durante las pruebas experimentales con sustancias radiactivas.

contaminaci贸n accidental

La contaminaci贸n radiactiva accidental es el tipo de contaminaci贸n que ocurre cuando ciertos experimentos que involucran sustancias peligrosas fallan y las sustancias utilizadas para la experimentaci贸n se salen de control.



Ejemplos de contaminantes radiactivos

Los materiales radiactivos son aquellos materiales o elementos que emiten radiaci贸n, por lo tanto, no son estables y se transforman en otros materiales radiactivos o no radiactivos. El da帽o que pueden causar depende de los elementos radiactivos y de su funci贸n de medio tiempo (el tiempo necesario para que su concentraci贸n se reduzca a la mitad debido a los procesos de desintegraci贸n radiactiva). B谩sicamente, cuanto mayor sea el rango, menores ser谩n los efectos sobre la salud humana. Los elementos radiactivos de corto y muy corto alcance suponen una grave amenaza para la salud humana debido a sus peligrosos efectos. La mayor铆a de los materiales radiactivos tienen una vida media de cientos de miles de a帽os y, una vez generados, pueden persistir en el medio ambiente durante mucho tiempo.

Muchos elementos radiactivos (materiales) est谩n naturalmente presentes en el medio ambiente. La mayor铆a de ellos se utilizan en plantas de energ铆a nuclear y como componentes b谩sicos de armas nucleares. Ejemplos de este tipo de materiales son:

Cesio-137

Se utiliza para radioterapia en medicina (para tratar el c谩ncer).

estroncio-90

Se utiliza para generadores termoel茅ctricos y fuentes de energ铆a port谩tiles para veh铆culos espaciales, estaciones meteorol贸gicas, etc.

plutonio-238

Se utiliza como fuente de calor para generadores termoel茅ctricos de radiois贸topos.

Uranio-235

Utilizado como combustible para reactores nucleares.

Otros ejemplos de elementos radiactivos incluyen:

cromo-51

Se utiliza como una radiaci贸n rastreable que puede indicar varios par谩metros m茅dicos.

Cobalto-57 y 60

Utilizado en medicina nuclear.

Calcio-47

Utilizado en investigaci贸n biom茅dica.

Yodo-123

Se utiliza para diagnosticar enfermedades de la tiroides.

cript贸n-85

Se utiliza para luces indicadoras.

n铆quel-63

Utilizado en la detecci贸n de explosivos.

Radio-226

Se utiliza para pararrayos.

estroncio-85

Se utiliza en el estudio de la formaci贸n 贸sea.

Torio-229

Se utiliza para l谩mparas fluorescentes.

tritio

Se utiliza en estudios de metabolismo de f谩rmacos.

Uranio-234

Utilizado en accesorios dentales como coronas.

rad贸n

Representa alrededor del 55% de la radiaci贸n natural.



Los efectos de la contaminaci贸n radiactiva

Dependiendo de la cantidad de radiaci贸n a la que estemos expuestos y de la sensibilidad de cada persona expuesta, los efectos de la contaminaci贸n radiactiva pueden variar significativamente entre individuos. Mientras que la exposici贸n a grandes cantidades de radiaci贸n genera casi inmediatamente enfermedades cr贸nicas, c谩ncer o incluso la muerte s煤bita en casos raros de contaminaci贸n extrema, peque帽as cantidades de radiaci贸n pueden causar enfermedades que no son tan graves y se desarrollan con el tiempo. El riesgo de desarrollar c谩ncer aumenta con la dosis de radiaci贸n, pero las dosis m谩s bajas de radiaci贸n tambi茅n pueden causar c谩ncer despu茅s de a帽os de exposici贸n.

隆La exposici贸n al rad贸n es la segunda causa principal de c谩ncer de pulm贸n en los EE. UU.! (Tenga en cuenta que el riesgo de desarrollar c谩ncer de pulm贸n aumenta con el tabaquismo). Adem谩s, la exposici贸n a otros materiales radiactivos similares puede provocar problemas neurol贸gicos, reproductivos o card铆acos. Estos pueden o no ser seguidos por c谩ncer. Si los padres est谩n expuestos a la radiaci贸n antes o durante el embarazo, pueden ocurrir defectos gen茅ticos de nacimiento y retrasos en el feto.

La herencia gen茅tica juega un papel importante en la sensibilidad de un individuo a la contaminaci贸n basada en la radiaci贸n. Sin embargo, cualquier cantidad de radiaci贸n puede causar c谩ncer y cualquier exposici贸n a la radiaci贸n puede causar algunos riesgos para la salud. Por lo tanto, 隆siempre es m谩s seguro minimizar la exposici贸n a la radiaci贸n tanto como sea posible!



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Waldo Mirtrans

Mi nombre completo es Waldo Mirtrans, soy ambientalista de vocaci贸n, administro un Grupo de Facebook donde organizamos juntadas para recolectar basura de playas y r铆os. Soy de M茅xico y espero disfruten de mis publicaciones.

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