Contaminaci贸n Marina | Causas y consecuencias

Los principales contaminantes del mar se derivan de las principales actividades antr贸picas que procuran sustento a la sociedad. La Contaminaci贸n Marina es una de las principales amenazas a la vida y la supervivencia de la raza humana en la tierra. Los ecosistemas marinos son de importancia fundamental para el funcionamiento del planeta en general. Por ejemplo, el fitoplancton marino es la principal fuente de ox铆geno del planeta.

Pero adem谩s los peces tambi茅n suponen una de las principales actividades econ贸micas y fuentes de alimentos de los seres humanos y algunos animales. La Contaminaci贸n Marina es un fen贸meno que tiene lugar diariamente ya que cada d铆a se vierten en las costas millones de toneladas y litros de elementos contaminantes.

impacto en los animales de la contaminaci贸n del mar

脥ndice()


    Principales causantes de la Contaminaci贸n Marina

    Entre los principales causantes de la Contaminaci贸n Marina se encuentra el pl谩stico, los fertilizantes, los pesticidas y agroqu铆micos en general. En segundo lugar todo tipo de desechos s贸lidos o l铆quidos derivados de otras actividades industriales como la textil. Las aguas servidas y el desperdicio y la basura proveniente de las ciudades.

    Una de las peores consecuencias de la Contaminaci贸n Marina es la eutrofizaci贸n. Este proceso qu铆mico es producto de la reacci贸n entre el agua y los desechos. Y disminuye los niveles de ox铆geno en el agua marina volvi茅ndola no apta para los animales y la mayor铆a de los seres vivos.

    El pl谩stico

    El pl谩stico es el principal causante de la Contaminaci贸n Marina, el c谩lculo actual es de 5,1 mg de pol铆meros de pl谩stico por metro cuadrado de 谩rea marina. Dichas part铆culas de pl谩stico sufren un proceso r谩pido de descomposici贸n debido al efecto de la radiaci贸n solar. Y de dicho proceso se desprenden sustancias t贸xicas para la vida como las dioxinas.

    contaminaci贸n marina por pl谩sticos arrojados al mar

    Los agroqu铆micos

    Los agroqu铆micos son los segundos causantes de la Contaminaci贸n Marina, entre ellos se encuentran fundamentalmente los pesticidas, herbicidas, fertilizantes e insecticidas. La escorrent铆a por riego y lluvia drena dichas sustancias hacia los r铆os y lagos desde los campos de cultivo.

    Los detergentes

    Cualquier zona urbana importante o complejo industrial producen grandes cantidades de aguas servidas. Que est谩n contaminadas con sustancias qu铆micas indisolubles como el detergente. Y estos no son s贸lo una de las causas m谩s importantes de la Contaminaci贸n Marina en general sino que amenazan directamente los ecosistemas marinos cercanos a la orilla.

    Aceites y grasas

    Las grasas y los aceites tambi茅n son sustancias qu铆micas dif铆ciles de disolver por el agua ya que son menos densas e hidr贸fobas. Y se desechan en grandes cantidades desde las zonas urbanas o de los sectores industriales. Dichas grasas forman finas capas que bloquean el intercambio gaseoso en el agua disminuyendo su nivel de ox铆geno. Generando una importante Contaminaci贸n Marina y poniendo en peligro distintos ecosistemas marinos.

    Desechos org谩nicos

    Los desechos org谩nicos no tardan tanto tiempo en disolverse pero las grandes cantidades de las heces fecales de las aguas negras. Que derivan de las zonas urbanas como tambi茅n de las Industrias que trabajan con animales de corral pueden causar una gran Contaminaci贸n Marina. De los r铆os y lagos, afectando a poblaciones humanas cercanas y distintas especies de animales. Adem谩s de contribuir al proceso de eutrofizaci贸n de las aguas.

    Petr贸leo y derivados

    Los desechos de la Industria petrolera tambi茅n son en gran medida causas de la Contaminaci贸n Marina. Debido a que sus desechos son dif铆ciles de eliminar pero tambi茅n a que se vierten en grandes cantidades y a veces a profundidades significativas. Poniendo en peligro a gran cantidad de especies y a los ecosistemas marinos en general.

    Metales pesados

    Hay m谩s de 50 elementos que se ubican dentro de esta categor铆a que son causa importante de la Contaminaci贸n Marina. Debido a las cantidades que se desechan y a su alta toxicidad son un verdadero peligro para los ecosistemas.

    Diversas actividades industriales que hacen uso de carb贸n y petr贸leo pero tambi茅n la metalmec谩nica y la electr贸nica son fuentes constantes de producci贸n de desechos de este tipo. Algunos metales como el mercurio, el cadmio, el ars茅nico o el plomo son algunos de los m谩s contaminantes.



    Consecuencias directas de la Contaminaci贸n Marina

    La Contaminaci贸n Marina resulta en una importante disminuci贸n de la biodiversidad del mar especialmente en zonas costeras en el mediano plazo. Como tambi茅n en el deterioro de la industria y la vida de la poblaci贸n costera.

    Disminuci贸n de la biodiversidad

    Muchos animales mueren constantemente intoxicados o por asfixia mec谩nica debido a la contaminaci贸n por sustancias o a los residuos pl谩sticos. Un ejemplo resaltante es la disminuci贸n radical de los arrecifes marinos, debido a que los p贸lipos marinos son bastante susceptibles a la contaminaci贸n.

    Otro ejemplo bastante importante es el alejamiento o la muerte de distintas especies que migran a las costas c铆clicamente. Debido a la reducci贸n de las especies que consumen o a la eutrofizaci贸n.

    tortuga marina con pl谩sticos en el mar

    Eutrofizaci贸n

    Este es un proceso qu铆mico muy com煤n en las zonas costeras, algunos r铆os o medios acu谩ticos muy expuestos a la contaminaci贸n por detergentes, pesticidas, residuos qu铆micos y org谩nicos. Dichos componentes agregan cantidades importantes de f贸sforo y nitr贸geno al agua. Favoreciendo el desarrollo excesivo del fitoplancton, las cianobacterias y las macroalgas.

    Dichas poblaciones que se acumulan en la superficie reducen la entrada de luz solar al medio acu谩tico y el intercambio de gases entre la atm贸sfera y el mar. Esto afecta directamente a las aguas y distintas especies de plantas subacu谩ticas como a distintos organismos que requieren el ox铆geno disuelto en el agua para sobrevivir. Causando la muerte masiva de los mismos.

    Enfermedades

    La Contaminaci贸n Marina o de otras fuentes de agua dulce son causas de distintas enfermedades en ocasiones muy graves. Las mismas son producidas por el contacto directo con aguas o playas contaminadas y por el consumo de peces y moluscos contaminados.

    Estos efectos var铆an desde erupciones o enfermedades cut谩neas hasta graves intoxicaciones o enfermedades neurol贸gicas como la Enfermedad de Minamata. Que afecta gravemente a la poblaci贸n, especialmente a los ni帽os, y es consecuencia de la ingesta de alimentos o aguas contaminadas con mercurio. Otra variante es la intoxicaci贸n por animales contaminados con sustancias por algas marinas qu茅 proliferan exageradamente.

    Impacto econ贸mico

    La Contaminaci贸n Marina puede tener un impacto econ贸mico importante en aquellas poblaciones que se dedican a la econom铆a pesquera o al turismo. Las playas contaminadas por desechos, eutrofizaci贸n o sustancias t贸xicas inutilizan los ecosistemas de las costas impidiendo la actividad econ贸mica.



    Contaminaci贸n Marina a nivel mundial

    Alrededor de las 谩reas fundamentales de las corrientes oce谩nicas se ha venido acumulando gran cantidad de residuos en las 煤ltimas d茅cadas. Las islas de basura o de pl谩stico son bien conocidas hoy en d铆a y hay un total de 6 alrededor del mundo. Dos en el oc茅ano Atl谩ntico, dos en el Pac铆fico una en el 脥ndico y algunas m谩s peque帽as en el Caribe y Mediterr谩neo.

    Este 煤ltimo debido a su concentraci贸n poblacional y a sus caracter铆sticas geogr谩ficas que lo hacen m谩s cerrado. Contribuyen a la acumulaci贸n de una gran cantidad de desechos, que anualmente superan las 600.000 toneladas. Sin contar los desechos qu铆micos en estado l铆quido. Cerca de la isla de Elba se encuentra una isla de basura de cerca de 900 Km2. A la que se le calcula un peso de 3.600.000 toneladas de pl谩stico.

    Otro de los grandes afectados en el mar B谩ltico, debido a la gran cantidad de desechos qu铆micos. Que han hecho proliferar de manera nunca vista la cantidad de algas llegando a cubrir 377.000 km2 de superficie marina.

    En la zona tropical destacan el golfo de M茅xico que cuenta con una gran zona muerta por la baja concentraci贸n de ox铆geno de las aguas. Debido a la eutrofizaci贸n producida por la gran cantidad de agroqu铆micos y residuos vertidos a trav茅s del R铆o Misisipi.

    Por 煤ltimo el mar Caribe tambi茅n cuenta con importantes n煤cleos de contaminaci贸n en zonas cercanas a las costas. Como la isla de basura que se encuentra entre la Pen铆nsula de Yucat谩n y Cuba, que cuenta con alrededor de 25.000 piezas de pl谩stico por cada Km2. Y hay otra zona similar cerca de la isla de Jamaica.



    Posibles soluciones

    La informaci贸n y el fomento de la conciencia ciudadana es fundamental para generar un cambio de pensamiento y de h谩bitos en la poblaci贸n en general. Pero tambi茅n para motivar a la misma a organizarse y exigir a los gobiernos y poderes que regulen a las Industrias y corporaciones. Y para que creen infraestructuras y hagan uso de tecnolog铆as con el fin de evitar la Contaminaci贸n Marina.

    Formas de consumo m谩s ecol贸gicas o incluso reguladas en algunos sentidos son fundamentales para generar un verdadero cambio. Puesto que, por ejemplo, los envases y envoltorios de pl谩stico son una necesidad de la industria m谩s no elementos de consumo directos. Por lo que podr铆an ser sustituidos en su mayor铆a o del todo. Disminuyendo y posteriormente eliminando la mayor causa actual de Contaminaci贸n Marina.

    Los oc茅anos y mares son sistemas interconectados por lo que no ata帽en solamente a pa铆ses determinados. Por eso los acuerdos internacionales tambi茅n son fundamentales para implementar soluciones globales y regular la explotaci贸n y Contaminaci贸n Marina.

    Existen distintas formas de reducir la cantidad de desechos que causan la Contaminaci贸n Marina. Entre ellos se cuentan el reciclaje y reutilizaci贸n o la disminuci贸n de los desechos. Como tambi茅n el tratamiento de aguas servidas y la regulaci贸n de los residuos en la industria naviera.

    Algunos de los sistemas m谩s eficientes son los filtros que se aplican en los r铆os para retirar los desechos antes de que llegan al mar. Que a la vez tienen la ventaja de recuperar los ecosistemas de agua dulce. Pero tambi茅n existen distintos m茅todos para descontaminar directamente las aguas y costas afectadas.



    Autor de la publicaci贸n: Mart铆n Echevarr铆a Meza

    Amante del medio ambiente, del contacto con la naturaleza, de caminar descalzo sobre el pasto verde y sentirme parte y responsable del cuidado de este planeta. Fan谩tico de las energ铆a alternativas tengo una casa que funciona 煤nicamente con energ铆a solar.

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