Contaminaci贸n por lentes de contacto 驴Qu茅 tan grave es?

Seg煤n un estudio de 2023 publicado por un equipo de investigaci贸n de la Universidad Estatal de Arizona, los usuarios de lentes de contacto en los Estados Unidos desechan aproximadamente 2900 millones de lentes de contacto al a帽o, los dispositivos m茅dicos terminan en las aguas residuales y, finalmente, en el medio ambiente.

Para calcular la cantidad de lentes de contacto que terminan en las aguas residuales, el equipo de Arizona pudo obtener datos de una colaboraci贸n con los Centros para el Control y la Prevenci贸n de Enfermedades de EE. UU., llegando a un consenso de que hay alrededor de 45 millones de personas en Am茅rica que use lentes de contacto regularmente. Adem谩s, los cient铆ficos se asociaron con algunas de las principales empresas de fabricaci贸n de lentes de contacto en los Estados Unidos y solicitaron informaci贸n sobre los tipos de lentes de contacto que est谩n actualmente disponibles para comprar. Despu茅s de investigar el mercado, el equipo de Arizona determin贸 que, en promedio, las personas en los Estados Unidos usan hasta 14,7 mil millones de lentes de contacto en un a帽o. El siguiente paso en la recopilaci贸n de datos involucr贸 una encuesta a m谩s de 400 personas que habitualmente usan lentes, centr谩ndose principalmente en c贸mo los desechan, con un 21 % de las respuestas que revelaron que desechan los productos tir谩ndolos por el inodoro o el lavabo.

El equipo de investigaci贸n estaba principalmente interesado en examinar la interacci贸n entre las lentes de contacto y las aguas residuales en las que terminan e, impl铆citamente, c贸mo la combinaci贸n de ambos impacta en el medio ambiente. El autor principal del estudio, Charles Rolsky, explic贸 que la iniciativa fue impulsada por la falta de investigaci贸n sobre c贸mo los micropl谩sticos utilizados con fines m茅dicos contribuyen a la contaminaci贸n general del medio ambiente, y agreg贸 que la comunidad cient铆fica ha prestado atenci贸n y esfuerzo al problema del pl谩stico. bolsas, popotes o diversas formas de utensilios para comer el tiempo suficiente y puede ser el momento de buscar otras fuentes de pl谩stico que tambi茅n afectan negativamente al suelo y los cuerpos de agua.

Rolsky y su equipo recrearon las condiciones que normalmente encontrar铆an los lentes de contacto destinados a los productos qu铆micos de tratamiento de aguas residuales, llenando tanques con microorganismos para imitar la realidad. Como se帽alaron los cient铆ficos, solo despu茅s de 172 horas observaron un ligero proceso de degradaci贸n, razonando retrospectivamente que los productos son, despu茅s de todo, dispositivos m茅dicos y, por lo tanto, deben ser resistentes ya que no se fabrican con la intenci贸n principal de ser biodegradables. Una caracter铆stica apreciada por el usuario de lentes, pero no tanto por el medio ambiente, como dice el Dr. Rolf Halden, director del Centro de Ingenier铆a de Salud Ambiental del Instituto de Biodise帽o de Arizona. Los micropl谩sticos que no se desintegran dan como resultado, seg煤n observaron los investigadores, aproximadamente 23.000 kg de lentes de contacto acumulados en aguas residuales en un a帽o. Adem谩s, dado que los informes posteriores a la gesti贸n de aguas residuales de EE. UU. afirman que el 55 % termina en el suelo, el equipo lleg贸 a la conclusi贸n de que m谩s de 12聽600 kg de lentes de contacto contaminan el suelo cada a帽o.

En cuanto a la cantidad de lentes de contacto que llegan a otros cuerpos de agua, actualmente no hay investigaciones sobre c贸mo se contaminan las v铆as fluviales, aunque el equipo de la Universidad Estatal de Arizona se帽al贸 que la lluvia podr铆a ayudarlas a llegar a r铆os u oc茅anos, por ejemplo. Sherri Mason, de la Universidad Estatal de Nueva York en Fredonia, discuti贸 las caracter铆sticas de estos micropl谩sticos espec铆ficos. Por dise帽o, se帽ala Mason, se supone que absorben l铆quidos y, por implicaci贸n, cualquier otra toxina que se encuentre en las aguas residuales, formando as铆 un compuesto concentrado de qu铆micos da帽inos que pueden integrarse en la cadena alimenticia. Al ser ingeridos por los animales, pueden causar que estos mueran de hambre gradualmente, creando alg煤n tipo de bloqueo en sus cuerpos o disminuyendo su necesidad de alimento, ya que ya se sienten satisfechos.

En contraste con el manejo de botellas de agua y bolsas de supermercado de pl谩stico, Rolsky dice que se pueden tomar medidas m谩s f谩ciles para evitar que los lentes de contacto contribuyan a la contaminaci贸n pl谩stica masiva que enfrentan los Estados Unidos y el resto del mundo y eso ser铆a hacer un esfuerzo. tirar las lentes a la basura en lugar de tirarlas por el desag眉e.

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Waldo Mirtrans

Mi nombre completo es Waldo Mirtrans, soy ambientalista de vocaci贸n, administro un Grupo de Facebook donde organizamos juntadas para recolectar basura de playas y r铆os. Soy de M茅xico y espero disfruten de mis publicaciones.

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