Exploraciones de petr贸leo en el 脕rtico 驴Son posibles?

Bajo la superficie del 脕rtico se albergan grandes vol煤menes de hidrocarburos: seg煤n c谩lculos del USGS, estamos hablando del 20% de las reservas globales de petr贸leo y gas! A pesar de esta abundancia, en la actualidad la actividad exploratoria se desarrolla 煤nicamente en tierras en Rusia y Alaska (EE. UU.). Ahora bien, 驴por qu茅 la exploraci贸n de crudo en el 脕rtico es tan limitada?

Reservas petroleras del 脕rtico

Adentr茅monos en m谩s detalles y tratemos de comprender exactamente la magnitud del petr贸leo presente y qui茅n, en teor铆a, tendr铆a derecho a extraerlo. Como mencionamos anteriormente, las reservas de hidrocarburos en esta regi贸n son abundantes y se estiman en aproximadamente 400 mil millones de barriles de petr贸leo. De este vasto volumen, se calcula que cerca de 87% se distribuye en siete provincias de la cuenca 谩rtica: cuenca amerasi谩tica, cuenca del 脕rtico de Alaska, cuenca de Barents oriental, cuenca del Rift de Groenlandia oriental, cuenca de Groenlandia occidental/Canad谩 oriental, cuenca de Siberia occidental y cuenca de Yenisei-Khatanga.

cuenca 谩rtica
en la imagen: Mapa de la cuenca del 脕rtico (cr茅dito: USGS).

Desde el punto de vista jur铆dico, existen ocho naciones ubicadas dentro del C铆rculo Polar 脕rtico: Canad谩, Dinamarca (a trav茅s de Groenlandia), Finlandia, Islandia, Noruega, Rusia, Suecia y Estados Unidos. Sin embargo, Finlandia y Suecia no limitan con el Oc茅ano 脕rtico y, por ende, carecen de derechos jurisdiccionales sobre porciones del lecho marino 谩rtico.

De este modo, estos ocho pa铆ses, en virtud de la Convenci贸n de las Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar, cuentan con una zona econ贸mica exclusiva que se extiende aproximadamente 200 millas mar adentro desde sus costas. Es evidente que la delimitaci贸n precisa de estas zonas contin煤a siendo motivo de debates y controversias territoriales: todos desean controlar aquellas 谩reas con los yacimientos de hidrocarburos m谩s ricos.

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Desaf铆os en la exploraci贸n petrolera en el 脕rtico

Incluso para potencias del calibre de Estados Unidos y Rusia, la exploraci贸n petrolera en el 脕rtico representa un aut茅ntico desaf铆o. 驴Por qu茅? El 脕rtico es fr铆o, remoto, oscuro y requiere una elevada inversi贸n para la exploraci贸n. En lo que respecta a este 煤ltimo punto, la rentabilidad se materializa 煤nicamente cuando los ingresos superan los egresos: en consecuencia, las compa帽铆as petroleras buscan obtener los yacimientos m谩s extensos para maximizar sus ganancias y evitar p茅rdidas.

驴Entonces, por qu茅 la exploraci贸n en esta regi贸n resulta tan costosa? Podemos identificar varias razones:

  • Las condiciones clim谩ticas son extremadamente rigurosas, lo que demanda equipamiento especializado;
  • El terreno presenta malas condiciones, requiriendo medidas de preparaci贸n para evitar hundimientos de estructuras;
  • Los pantanos de la tundra 谩rtica pueden complicar la miner铆a durante los per铆odos m谩s c谩lidos del a帽o;
  • El hielo acumulado puede deteriorar estructuras mar铆timas, dificultando el transporte de materiales, personal, equipamiento y crudo;
  • La obtenci贸n de repuestos para equipos en corto plazo resulta desafiante;
  • Las infraestructuras de transporte y suministro son limitadas,
    • Incrementando los gastos;
    • Se requiere un salario superior al promedio para atraer trabajadores a una regi贸n tan adversa.
    obras 谩rticas

    Estos desaf铆os implican que el gasto de la exploraci贸n y producci贸n de petr贸leo en el 脕rtico es casi el doble en comparaci贸n con otras zonas. No obstante, la abundancia de recursos de petr贸leo y gas ha captado el inter茅s de varias compa帽铆as en los 煤ltimos tiempos.
    Por otro lado, afortunadamente, el mundo est谩 iniciando un cambio, alej谩ndose de los combustibles f贸siles. Grupos ecologistas han censurado los planes de exploraci贸n en el 脕rtico por ser incoherentes con los compromisos de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. Adem谩s, existe una creciente presi贸n pol铆tica para restringir la extracci贸n de petr贸leo y gas.
    En resumen, es un asunto sumamente delicado, y es posible que realizar importantes inversiones en la b煤squeda de hidrocarburos en el 脕rtico no sea congruente con el momento actual. Invertir en alternativas m谩s ecol贸gicas en lugares distintos ser铆a, sin duda, una decisi贸n m谩s inteligente. Sin embargo, entre decirlo y llevarlo a cabo, hay un largo trecho.

    Esperaremos y veremos.

脥ndice
  1. Reservas petroleras del 脕rtico
  2. Desaf铆os en la exploraci贸n petrolera en el 脕rtico

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