Exploraciones de petr贸leo en el 脕rtico 驴Son posibles?

Debajo del 脕rtico est谩n contenidos grandes cantidades de hidrocarburos: seg煤n estimaciones del USGS, estamos hablando de la 20% de los recursos mundiales de petr贸leo y gas! A pesar de esta abundancia, actualmente las actividades de exploraci贸n se llevan a cabo 煤nicamente en el continente en Rusia y Alaska (EE. UU.). Pero, 驴por qu茅 la exploraci贸n de petr贸leo en el 脕rtico es tan peque帽a?

Recursos petrol铆feros del 脕rtico

Entremos en m谩s detalles y tratemos de entender exactamente cu谩nto petr贸leo hay y qui茅n, idealmente, tendr铆a derecho a extraerlo. Como anticip谩bamos, los recursos de hidrocarburos presentes en esta zona son numerosos y ascienden a aproximadamente 400 mil millones de barriles de petr贸leo. De esta enorme cantidad, se estima que alrededor de87% se divide en siete provincias del cuenca 谩rtica: cuenca amerasi谩tica, cuenca del 脕rtico de Alaska, cuenca de Barents oriental, cuenca del Rift de Groenlandia oriental, cuenca de Groenlandia occidental/Canad谩 oriental, cuenca de Siberia occidental y cuenca de Yenisei-Khatanga.

cuenca 谩rtica
en la foto: Mapa de la cuenca del 脕rtico (cr茅dito: USGS).

Desde un punto de vista jurisdiccional, hay ocho pa铆ses que se encuentran dentro del C铆rculo Polar 脕rtico: Canad谩, Dinamarca (a trav茅s de Groenlandia), Finlandia, Islandia, Noruega, Rusia, Suecia Y Estados Unidos. Finlandia y Suecia, por otro lado, no limitan con el Oc茅ano 脕rtico y, por lo tanto, no tienen derechos jurisdiccionales sobre partes del lecho marino del 脕rtico.

Entonces, estos ocho estados, a trav茅s de la Convenci贸n de las Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar, tienen cada uno una zona econ贸mica exclusiva que se extiende unas 200 millas frente a sus costas. Evidentemente, se trata de zonas cuya definici贸n precisa sigue siendo objeto de debates y controversias territoriales: todo el mundo quiere hacerse con las zonas m谩s ricas en yacimientos de hidrocarburos.

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Dificultades en la exploraci贸n petrolera en el 脕rtico

Incluso para gigantes del calibre de Estados Unidos y Rusia, la exploraci贸n petrolera en el 脕rtico es una empresa real. 驴Porque raz贸n? El 脕rtico es fr铆o, remoto, oscuro y costoso de explorar. Con respecto a este 煤ltimo punto, la ventaja econ贸mica ocurre solo cuando los ingresos son mayores que los gastos: en t茅rminos pr谩cticos, las compa帽铆as petroleras intentan apoderarse de los campos m谩s grandes para maximizar las ganancias y no arriesgarse a perder.

驴Y por qu茅 el costo de la exploraci贸n en esta parte del mundo es muy caro? Podemos enumerar varias razones:

  • El clima es extremadamente duro y, por lo tanto, se necesita un equipo especial;
  • Las malas condiciones del suelo requieren pasos de preparaci贸n para evitar que las estructuras se hundan;
  • Los pantanos de la tundra 谩rtica pueden bloquear la miner铆a durante las 茅pocas m谩s calurosas del a帽o;
  • El hielo acumulado puede da帽ar las estructuras en alta mar, lo que dificulta el env铆o de materiales, personal, equipos y petr贸leo;
  • Las piezas de repuesto para los instrumentos son dif铆ciles de encontrar en poco tiempo;
  • Las l铆neas de transporte y suministro son limitadas, aumentando los costos;
  • Los salarios tienen que ser m谩s altos que el promedio para que la gente trabaje en un 谩rea tan inh贸spita.
obras 谩rticas

Estas dificultades significan que el costo de la exploraci贸n y producci贸n de petr贸leo en el 脕rtico es casi el doble del costo de otras 谩reas. Sin embargo, la cantidad de recursos de petr贸leo y gas es tan grande que han atra铆do a varias empresas operativas en los 煤ltimos a帽os.
Por otro lado, el mundo comienza a moverse, afortunadamente, en una direcci贸n diferente, que se aleja del f贸sil. Los grupos ambientalistas han criticado los planes para explorar el 脕rtico por ser inconsistentes con los compromisos para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. Tambi茅n existe una creciente presi贸n pol铆tica para limitar la extracci贸n de petr贸leo y gas.
En definitiva, es un tema extremadamente sensible, y probablemente hacer grandes inversiones para buscar hidrocarburos en el 脕rtico no ser铆a un paso acorde con los tiempos. Invertir en otros lugares en soluciones relativamente m谩s ecol贸gicas ser铆a sin duda una opci贸n m谩s sabia. Pero entre decir y hacer hay medio mar.

Ya veremos.

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脥ndice
  1. Recursos petrol铆feros del 脕rtico
  2. Dificultades en la exploraci贸n petrolera en el 脕rtico

Luciano Miranda

Me gusta mucho la ciencia, la tecnolog铆a y los proyectos autosustentables, que apuesten a reducir el efecto invernadero y la contaminaci贸n de nuestro planeta. Soy t茅cnico en energ铆as renovables y trabajo en una planta fotovoltaica.

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