Basura espacial 驴Es un riesgo para la Tierra?

Como si las toneladas de basura que producimos todos los d铆as en la Tierra no fueran suficientes, pronto tendremos que enfrentarnos seriamente a la basura en el espacio. De hecho, la basura espacial es cada vez m谩s numerosa y supone una amenaza para los sat茅lites y para la propia Estaci贸n Espacial Internacional, ya que una pieza de basura de tan solo 10 cent铆metros puede destruir por completo un sat茅lite de tama帽o medio, constituyendo as铆 un gran problema.

驴Qu茅 es la basura espacial?

En m谩s de 60 a帽os de historia humana en el espacio, hemos logrado algo como 6.220 entradas (Datos de la ESA actualizados a julio de 2023). Esto nos ha permitido dar grandes pasos en el campo tecnol贸gico, basta pensar en la sat茅lites de telecomunicaciones o aquellos para investigaci贸n meteorol贸gica. Tecnolog铆as que estamos contentos de tener, pero que tambi茅n implican un problema: el de basura espacial.

Sat茅lite en 贸rbita sobre la Tierra
En la foto: Sat茅lite en 贸rbita sobre la Tierra

La mayor铆a son piezas que se han desprendido de varios cohetes y sat茅lites, pero tambi茅n puedes encontrar uno guante perdido por el astronauta Edward White, un C谩mara perdido por Michael Collins, yo bolsas de basura de la Estaci贸n Espacial Mir, un llave inglesa e incluso uno cepillo de dientes.

Cuanta basura hay en el espacio

Se estima que hoy en d铆a, alrededor de la 贸rbita de la Tierra, hay algo as铆 como 36.500 desechos espaciales de m谩s de 10 cent铆metros de ancho, que se convierte en 1 mill贸n si contamos los 10 cm a 1 cm de ancho. La cantidad de escombros, por otro lado, que van desde 1 cm de ancho hasta solo 1 mil铆metro, superar铆a los 130 millones. La mayor parte de estos desechos se encuentran en la 贸rbita terrestre inferior, que se encuentra entre 300 y 1.000 km de altitud. 驴Son peligrosos? Definitivamente s铆. Piensa que un escombro de unos 10 cm tiene la capacidad de destruir completamente un sat茅lite de tama帽o mediano, y uno de apenas 1 cent铆metro puede ser suficiente para comprometer seriamente una operaci贸n de lanzamiento. Finalmente, los de un mil铆metro pueden causar da帽os locales o inutilizar algunos subsistemas.

Sat茅lites activos y basura espacial - Cr茅dito ESA
en la foto: Sat茅lites activos y basura espacial - Cr茅dito ESA

Hoy en d铆a, la densidad de los residuos en el espacio es todav铆a bastante baja: a 1.000 km de altitud, donde hay m谩s, s贸lo es 0,0001 objetos por km鲁. A partir de esto, como puedes imaginar, hay una baja probabilidad de colisiones. El problema, sin embargo, es que un solo accidente es suficiente para crear potencialmente docenas o cientos de otros escombros, que a su vez pueden golpear otros escombros o sat茅lites, en un efecto domin贸 que alg煤n d铆a podr铆a hacer que la exploraci贸n sea incluso imposible. sat茅lites Este escenario se llama s铆ndrome de Kesslerlleva el nombre de su creador Donald J. Kessler, un consultor de la NASA que ya en 1978 advirti贸 sobre los efectos de esta reacci贸n en cadena.

C贸mo protegerse de los desechos espaciales

La Estaci贸n Espacial Internacional ya cuenta con algunas protecciones para amortiguar los efectos de eventuales colisiones con basura espacial. Sin embargo, no siempre son suficientes: solo piense que incluso la famosa c煤pula de observaci贸n tiene un rasgu帽o en su superficie debido a la basura espacial. Una de las soluciones m谩s comunes es, por tanto, modificar la 贸rbita de la Estaci贸n Espacial Internacional a trav茅s de los motores de la ISS o de la nave espacial conectada a ella.

Da帽os en el domo de la ISS
En la foto: Da帽os en el domo de la ISS

En cuanto a los sat茅lites, lo que est谩n haciendo los cient铆ficos es intentar monitorear el camino de estos escombros, con el fin de cambiar el rumbo de los sat茅lites para evitarlos. Esto, sin embargo, solo es posible con los sat茅lites de 煤ltima generaci贸n, que cuentan con algunos motores para realizar estas maniobras.

Sin embargo, rastrear la basura espacial est谩 lejos de ser simple: hay dioses sensores 贸pticos para hacer esto, como los l谩seres, por ejemplo, pero gradualmente se vuelven menos efectivos cuanto m谩s peque帽a es la basura espacial. Los escombros de menos de 10 cm de ancho, de hecho, no solo son dif铆ciles de identificar, sino tambi茅n m谩s impredecibles en sus movimientos, dada la menor estabilidad orbital.

Las soluciones para resolver el problema

Veamos ahora qu茅 soluciones se est谩n pensando para resolver el problema de la basura espacial. L贸gicamente, lo primero ser铆a evitar en lo posible futuros accidentes y colisiones. Esto se puede hacer mejorando las tecnolog铆as aeroespaciales o rastreando las 贸rbitas de los desechos espaciales con mayor precisi贸n para evitarlo. Otra cosa que se puede hacer es facilitar el proceso. autodestrucci贸n de escombros. Considere que la mayor铆a de los objetos que salen de un cohete o sat茅lite eventualmente se desintegran en contacto con la atm贸sfera. Por lo tanto, dise帽ar y construir componentes aeroespaciales que puedan facilitar este proceso es algo bueno. Siempre con remedios a corto plazo, hay que planificar maniobras de reingreso controlado para todos los objetos que lanzamos al espacio, para enviarlos a retiro antes de que se deterioren. De hecho, la reentrada controlada predice que el sat茅lite se autodestruir谩 de forma aut贸noma en contacto con la atm贸sfera. Y si alguna pieza sobrevive, su trayectoria descendente termina en mar abierto, donde no representar铆a ning煤n peligro para nadie.

Representaci贸n de una recuperaci贸n de desechos espaciales - Credit ClearSpace
En la foto: Representaci贸n de una recuperaci贸n de desechos espaciales - Credit ClearSpace

Luego est谩n las soluciones a largo plazo. De hecho, en los 煤ltimos a帽os tambi茅n hemos empezado a pensar en soluciones para recuperar f铆sicamente la basura espacial. La ESA, la Agencia Espacial Europea, ha puesto en marcha dos proyectos encaminados a este fin. El primero implica la identificaci贸n de grandes desechos espaciales y el uso de una red para atraparlos. La otra consiste en utilizar un robot espacial. Este 煤ltimo estar谩 dise帽ado para acercarse a los escombros a recuperar, convergiendo gradualmente las dos 贸rbitas. Una vez que se acerque, el robot atrapar谩 los escombros con brazos mec谩nicos y luego los traer谩 de vuelta a la Tierra.


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脥ndice
  1. 驴Qu茅 es la basura espacial?
  2. Cuanta basura hay en el espacio
  3. C贸mo protegerse de los desechos espaciales
  4. Las soluciones para resolver el problema

Luciano Miranda

Me gusta mucho la ciencia, la tecnolog铆a y los proyectos autosustentables, que apuesten a reducir el efecto invernadero y la contaminaci贸n de nuestro planeta. Soy t茅cnico en energ铆as renovables y trabajo en una planta fotovoltaica.

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