Acidificaci贸n de oc茅anos afecta el ecosistema marino

隆Con la revoluci贸n industrial y el aumento en la quema de combustibles f贸siles, ha habido un fuerte aumento en los niveles de di贸xido de carbono en la atm贸sfera que no podemos ver ni sentir! Esto se debe a que los efectos ocurren silenciosamente bajo el agua. Hasta una cuarta parte del di贸xido de carbono liberado durante la quema de carb贸n, gas y petr贸leo se disuelve en el agua del oc茅ano. Alrededor del 25-30% de este di贸xido de carbono atmosf茅rico es absorbido por el agua de mar, que es casi 22 millones de toneladas por d铆a. Se estima que se han absorbido de la atm贸sfera 525 mil millones de toneladas de di贸xido de carbono desde el comienzo de la era industrial. Entonces, a medida que aumentan los niveles de di贸xido de carbono en el aire, tambi茅n aumenta la concentraci贸n de di贸xido de carbono en los oc茅anos, lo que est谩 cambiando la qu铆mica del oc茅ano.

El proceso por el cual el agua de los oc茅anos se vuelve 谩cida debido a la absorci贸n de di贸xido de carbono del aire, lo que reduce el pH del oc茅ano, se denomina acidificaci贸n de los oc茅anos. Aunque los cient铆ficos hab铆an estado rastreando el pH del oc茅ano durante tres d茅cadas, los estudios biol贸gicos comenzaron cuando hubo un cambio r谩pido en 2003 y se acu帽贸 el nuevo t茅rmino "acidificaci贸n del oc茅ano".

La acidificaci贸n de los oc茅anos, resultado directo del aumento de la concentraci贸n de di贸xido de carbono en el aire, ocurre cuando el agua de mar absorbe el di贸xido de carbono del aire y reacciona para formar 谩cido carb贸nico. Este proceso reduce el pH del oc茅ano, acidifica el agua y disminuye los iones de carbonato, que son componentes importantes para el desarrollo de conchas y corales. La acidificaci贸n de los oc茅anos se produce junto con otros factores de estr茅s clim谩tico, como el calentamiento y la desoxigenaci贸n de los oc茅anos y, por lo tanto, el cambio clim谩tico en el medio ambiente marino (acidez, calor y ox铆geno) a menudo se denomina el 'tr铆o mortal'.

La acidificaci贸n de los oc茅anos ha estado ocurriendo muy r谩pido durante cientos de a帽os en comparaci贸n con otros fen贸menos similares en la historia de la Tierra. Seg煤n un estudio de 2012, los oc茅anos se est谩n acidificando casi 100 veces m谩s r谩pido que en cualquier otro momento de los 煤ltimos 200 000 a帽os. Este cambio r谩pido est谩 poniendo en peligro la capacidad de los sistemas oce谩nicos para adaptarse a los altos niveles de di贸xido de carbono. La acidificaci贸n de los oc茅anos representa una amenaza significativa para el ecosistema marino, los estuarios costeros y las v铆as fluviales, la cadena alimentaria y los medios de vida de las personas en la regi贸n costera, porque la mayor铆a de las econom铆as dependen de los productos del mar, como el pescado y los mariscos. Las especies comercialmente importantes, como las almejas, las langostas y las ostras, est谩n en riesgo, ya que el agua 谩cida corroe el carbonato de calcio en sus caparazones y los vuelve lo suficientemente fr谩giles de manera similar a los huesos osteopor贸ticos en los humanos. La naturaleza 谩cida del agua tambi茅n puede acabar con un tipo de caracol marino llamado pter贸podo, que es la principal fuente de alimento para los peces peque帽os, que a su vez sirve como alimento para peces comerciales como el salm贸n y el at煤n. Por lo tanto, las emisiones de di贸xido de carbono son da帽inas para la pesca, las granjas acu铆colas, la recreaci贸n costera y la diversidad general del oc茅ano.

En los 煤ltimos 200 a帽os, el pH del agua de los oc茅anos se ha reducido en alrededor de 0,1 unidades, es decir, de 8,2 a 8,1, y se estima que para fines de este siglo, el pH podr铆a disminuir a煤n m谩s en 0,2-0,3 unidades. Somos conscientes de los efectos a corto plazo y los impactos locales sobre la flora y la fauna oce谩nica que ha causado la acidificaci贸n del agua oce谩nica. En 煤ltima instancia, se desconocen las consecuencias a largo plazo del agua 谩cida del oc茅ano, pero existen riesgos potencialmente altos. De hecho, el problema de la acidificaci贸n de los oc茅anos contin煤a creciendo a medida que las emisiones de di贸xido de carbono provocan cambios en nuestra atm贸sfera y clima. Los niveles de di贸xido de carbono atmosf茅rico deben descender al menos al rango de 320-350 ppm para evitar da帽os significativos adicionales.


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脥ndice

Waldo Mirtrans

Mi nombre completo es Waldo Mirtrans, soy ambientalista de vocaci贸n, administro un Grupo de Facebook donde organizamos juntadas para recolectar basura de playas y r铆os. Soy de M茅xico y espero disfruten de mis publicaciones.

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