Tornado: significado, proceso de formaci贸n, variedades y consecuencias

Tornado: qu茅 es, c贸mo se forma, tipos y consecuencias

Los tornados son fen贸menos meteorol贸gicos que se caracterizan por tormentas de aire giratorio que se extienden desde nubes de tormenta hasta el suelo. Se forman cuando masas de aire con caracter铆sticas distintas convergen en presencia de una tormenta el茅ctrica. Estos eventos han generado fascinaci贸n y temor a lo largo de la historia, siendo responsables de graves desastres. Por ello, en este art铆culo de Contaminaci贸nAmbiental vamos a describir qu茅 es un tornado, c贸mo surge, sus variantes y las consecuencias que acarrea.

Definici贸n de un tornado

Un tornado es un fen贸meno atmosf茅rico que se caracteriza por una columna de aire giratorio que se extiende desde una nube de tormenta hasta la superficie terrestre. Este fen贸meno se manifiesta en el contexto de tormentas severas y tiene potencial devastador en las 谩reas afectadas.

Los tornados pueden variar en dimensiones, duraci贸n e intensidad. Algunos son peque帽os y breves, mientras que otros pueden ser extensos y permanecer activos durante horas, causando gran destrucci贸n en su paso.

Los meteor贸logos emplean diversos m茅todos para detectar y seguir tornados, como radares meteorol贸gicos y sistemas de alerta temprana. Estos sistemas permiten emitir advertencias a las comunidades afectadas, brindando la oportunidad de tomar medidas preventivas y buscar refugio antes de la llegada del tornado.

Tornado: qu茅 es, c贸mo se forma, tipos y consecuencias - Qu茅 es un tornado

Proceso de formaci贸n de un tornado

Los tornados se originan en condiciones atmosf茅ricas espec铆ficas que favorecen la formaci贸n de tormentas severas. Estas condiciones se presentan principalmente en regiones donde confluyen masas de aire con caracter铆sticas distintas, como zonas de transici贸n entre frentes fr铆os y c谩lidos.

  1. El proceso de generaci贸n de un tornado inicia con la presencia de una tormenta el茅ctrica, fundamental para la producci贸n de la energ铆a requerida. Dentro de la tormenta, la interacci贸n entre corrientes ascendentes y descendentes de aire origina una rotaci贸n horizontal en la atm贸sfera.
  2. Si ciertas condiciones son propicias, esta rotaci贸n horizontal puede transformarse en vertical por influencia de corrientes ascendentes m谩s intensas. Este fen贸meno es conocido como "inclinaci贸n vertical del v贸rtice" y resulta crucial en la formaci贸n del caracter铆stico embudo de un tornado.
  3. A medida que la rotaci贸n se intensifica, se forma un embudo en la base de la nube de tormenta. Este embudo consiste en una columna de aire giratorio que desciende hacia el suelo. Al acercarse al suelo, puede levantar polvo y escombros, adquiriendo un aspecto oscuro y amenazante.
  4. Cuando el embudo toca tierra, se considera que se ha originado un tornado. La intensidad y duraci贸n del tornado pueden variar seg煤n diversos factores, como la disponibilidad de energ铆a, la estabilidad atmosf茅rica y la topograf铆a local.

Se recomienda leer tambi茅n este art铆culo sobre Qu茅 es una tormenta el茅ctrica difusa.

Variantes de tornados

Hay varios tipos de tornados, clasificables seg煤n su estructura, tama帽o, potencia y el entorno donde se forman. Algunas de las categor铆as m谩s habitualesde tornados son:

  • Tornados de superc茅lula: estos representan los tornados m谩s grandes y destructivos. Se generan a partir de superc茅lulas, que son tormentas de gran tama帽o con una rotaci贸n organizada y persistente. Los tornados de superc茅lula pueden presentar un embudo bastante ancho y mantenerse en el suelo durante horas, recorriendo largas distancias y ocasionando da帽os devastadores.
  • Tornados en forma de cu帽a: estos tornados tienen una apariencia distintiva en forma de cu帽a, con un embudo ancho en la base que se estrecha hacia el extremo superior.
  • Tornados m煤ltiples y en serie: en ocasiones, se crean varios tornados dentro de una misma tormenta o a lo largo de un mismo sistema de tormentas.
  • Tornados de embudo m煤ltiple: son tornados que constan de varios embudos de aire en rotaci贸n que giran alrededor de un punto central.
  • Tornados de aguja o tromba marina: estos tornados son m谩s peque帽os y menos frecuentes. Aqu铆 encontrar谩s m谩s informaci贸n sobre la Tromba marina: qu茅 es, por qu茅 y c贸mo se origina.
  • Tornados de tierra o polvo: son tornados que surgen a partir de la rotaci贸n de polvo o escombros en la superficie terrestre, en lugar de una nube de tormenta.
Tornado: qu茅 es, c贸mo se forma, tipos y consecuencias - Tipos de tornados

C贸mo se eval煤a la fuerza de los tornados

La fuerza de los tornados se eval煤a principalmente mediante la Escala de Fujita mejorada (EF-Scale), la cual fue desarrollada por el Dr. Ted Fujita en los a帽os 70 y se ha actualizado desde entonces para reflejar los avances en la comprensi贸n de los tornados y la tecnolog铆a disponible para su estudio.

La Escala de Fujita mejorada clasifica los tornados seg煤n los da帽os que provocan en estructuras y vegetaci贸n, brindando una estimaci贸n indirecta de la velocidad del viento asociada con el tornado. Esta escala comprende seis categor铆as, desde EF0 (m谩s d茅bil) hasta EF5 (m谩s intenso), cada una de las cuales est谩 asociada con un rango de velocidades de viento estimadas:

  • EF0: vientos de 65 a 85 mph (105 a 137 km/h).
  • EF1: vientos de 86 a 110 mph (138 a 177 km/h).
  • EF2: vientos de 111 a 135 mph (178 a 217 km/h).
  • EF3: vientos de 136 a 165 mph (218 a 266 km/h).
  • EF4: vientos de 166 a 200 mph (267 a 322 km/h).
  • EF5: vientos superiores a 200 mph (m谩s de 322 km/h).

Tambi茅n es interesante conocer Cu谩ndo se considera viento fuerte.

Impactos de un tornado

Los impactos de un tornado pueden ser devastadores y engloban una amplia gama de consecuencias en las zonas afectadas. Algunas de las principales repercusiones son:

  • Da帽os materiales: los tornados tienen la capacidad de destrozar o causar graves da帽os a viviendas, edificaciones comerciales, infraestructuras y veh铆culos. Las estructuras pueden ser arrancadas desde sus cimientos y lanzadas a largas distancias, dejando escombros esparcidos por toda la zona afectada.
  • Lesiones y p茅rdidas de vidas humanas: los tornados provocan lesiones graves e incluso la muerte a las personas que se encuentran en su trayectoria. Los escombros voladores, los objetos arrastrados por el viento y los colapsos de estructuras representan peligros mortales para quienes se ven expuestos al tornado.
  • Impactos socioecon贸micos: a largo plazo, afectan a la econom铆a y la sociedad de las 谩reas afectadas.
  • Impactos en la infraestructura: los tornados pueden ocasionar da帽os en la infraestructura.cr铆tica, como v铆as de comunicaci贸n, pasarelas, cables el茅ctricos y sistemas de abastecimiento de agua.
Tornado: qu茅 es, c贸mo se forma, tipos y consecuencias - Consecuencias de un tornado

Qu茅 hacer en caso de tornado

Ante la presencia de un tornado, es fundamental seguir las indicaciones de seguridad para resguardar tu vida y la de tus familiares. Aqu铆 te presentamos algunas recomendaciones pr谩cticas:

  • Buscar refugio seguro: la primera prioridad es encontrar un lugar seguro donde protegerte del tornado. Idealmente, busca un refugio en un s贸tano o en el nivel m谩s bajo de un edificio, alejado de ventanas, puertas exteriores y paredes propensas a derrumbarse.
  • Alejarse de espacios abiertos: si te encuentras al aire libre y no puedes acceder a un refugio seguro, busca resguardo en un edificio resistente o una zanja profunda.
  • Mantenerse informado: permanece atento a las alertas y avisos de tornados emitidos por las autoridades locales y los servicios meteorol贸gicos.
  • Permanecer en el refugio hasta que pase el peligro: una vez resguardado en un lugar seguro, permanece all铆 hasta que haya pasado el peligro. Evita salir al exterior o intentar regresar a tu hogar o veh铆culo hasta que las autoridades confirmen que es seguro hacerlo.

Los peores tornados de la historia

Los tornados m谩s devastadores de la historia han dejado una huella imborrable en la memoria colectiva debido a su impacto y al elevado n煤mero de v铆ctimas. Algunos de los tornados m谩s letales y destructivos registrados incluyen:

  • Tornado de Tri-State: este tornado, que afect贸 谩reas de Missouri, Illinois e Indiana en Estados Unidos el 18 de marzo de 1925, es considerado uno de los tornados m谩s mortales en la historia de Estados Unidos. Con un ancho de hasta una milla y una trayectoria de m谩s de 200 millas, caus贸 la muerte de al menos 695 personas, dejando miles de heridos y ocasionando da帽os catastr贸ficos en numerosas comunidades.
  • Tornado Natchez: ocurrido el 6 de mayo de 1840 a lo largo del r铆o Mississippi en Luisiana, cobrando la vida de 317 personas e hiriendo a otras 109. La cifra oficial de fallecidos no incluye a los esclavos, seg煤n la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias.
  • Tornado de St. Louis: registrado el 27 de mayo de 1896, caus贸 la muerte de 225 personas y dej贸 1.000 heridos en Missouri e Illinois. Los vientos alcanzaron velocidades de 330 a 415 kil贸metros por hora.
  • Tornado de Tupelo: el 5 de abril de 1936, un tornado en la ciudad de Tupelo, en el noreste de Mississippi, caus贸 la muerte de 216 personas y dej贸 a otras 700 heridas.
  • Tornado de Gainesville: dos tormentas convergieron en la ciudad del norte de Georgia el 6 de abril de 1936, cobrando la vida de 203 personas e hiriendo a m谩s de 1.600. El tornado destruy贸 cuatro vecindarios y 750 viviendas.

Ahora que conoces qu茅 es un tornado y c贸mo se forma, no te pierdas este art铆culo sobre los Huracanes: qu茅 son, c贸mo se forman y sus categor铆as.

Tornado: qu茅 es, c贸mo se forma, tipos y consecuencias - Los peores tornados de la historia

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脥ndice
  1. Definici贸n de un tornado
  2. Proceso de formaci贸n de un tornado
  3. Variantes de tornados
  4. C贸mo se eval煤a la fuerza de los tornados
  5. Impactos de un tornado
  6. Qu茅 hacer en caso de tornado
  7. Los peores tornados de la historia

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