Incendios forestales aumenta contaminaci贸n en noroeste de EE.UU.



La Agencia de Protecci贸n Ambiental de los Estados Unidos (EPA) ha estado trabajando en mejores regulaciones durante a帽os para garantizar que la calidad del aire en todo el pa铆s promueva el bienestar de todos los estadounidenses. Una preocupaci贸n principal en el per铆odo reciente ha sido la reducci贸n de las emisiones de material particulado, con un estudio de 2023 que muestra que una iniciativa de este tipo permitir铆a salvar aproximadamente 12,000 vidas cada a帽o, especialmente cuando se tiene en cuenta la parte m谩s vulnerable de la poblaci贸n, como como los ni帽os, los ancianos o las personas que sufren de una condici贸n como el asma.

Un estudio escrito por Crystal D. McClure y Daniel A. Jaffe publicado en la revista procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias en julio de 2023 ilustra c贸mo el humo de los incendios forestales est谩 afectando negativamente el lado oeste de los Estados Unidos, destruyendo a帽os de mejoras en la calidad del aire.

El cient铆fico destac贸 que a lo largo del tiempo se vienen presentando incendios forestales m谩s grandes y frecuentes, liberando part铆culas finas a la atm贸sfera sin mucha actitud para evaluar el tema desde el punto de vista ambiental. Daniel Jaffe, cient铆fico de la Universidad de Washington y coautor del estudio, dice que las leyes actuales sobre contaminaci贸n del aire se implementan bajo la Ley de Aire Limpio, pero su enfoque principal es regular las part铆culas emitidas por autom贸viles y f谩bricas.

El humo emitido por los incendios libera grandes cantidades de part铆culas finas que miden menos de 2,5 micr贸metros de di谩metro. Estos peque帽os s贸lidos o gotitas pueden inhalarse y causar problemas respiratorios y pulmonares, afectando principalmente a ni帽os y ancianos, pero tambi茅n a las comunidades ubicadas en las cercan铆as de los incendios en general. As 谩reas pr贸ximas aos inc锚ndios florestais podem ter um n铆vel t茫o elevado de poluentes do ar que as autoridades podem aconselhar as pessoas a ficarem dentro de casa para sua pr贸pria seguran莽a, pois ficar do lado de fora por um longo per铆odo de tempo pode levar a s茅rios problemas De salud.

En el estudio, Jaffe dice que es un desaf铆o rastrear los efectos precisos que tienen los incendios forestales en la contaminaci贸n del aire porque los incendios suelen ser espor谩dicos e irregulares. 脡l dice que las mediciones son bastante peculiares, ya que es muy com煤n que los incendios forestales afecten severamente a una comunidad, mientras que otras que est谩n relativamente cerca permanecen pr谩cticamente sin cambios.

A maneira como Jaffe iniciou sua investiga莽茫o sobre a influ锚ncia dos inc锚ndios florestais na polui莽茫o do ar foi montando um monitor de polui莽茫o fora da cidade de Eugene, no Oregon, na encosta de uma montanha, com o objetivo de registrar as emiss玫es da China que estavam entrando en EUA. Sin embargo, en una direcci贸n diferente, cuando Jaffe observ贸 nuevos datos ofrecidos por el monitor que mostraban las formas en que las part铆culas de los incendios forestales estaban afectando la atm贸sfera.

McClure y Jaffe analizaron mediciones diarias de material particulado obtenidas entre 1988 y 2016 en m谩s de 100 localidades rurales de todo el pa铆s, lo que motiv贸 la elecci贸n porque quieren eliminar el papel de las emisiones industriales en la liberaci贸n de contaminantes atmosf茅ricos. Descubrieron que en la mayor铆a de los lugares hay aumentos notables en los niveles de aire limpio, con la excepci贸n de la regi贸n noroeste, que es una parte del pa铆s que durante el verano suele verse perturbada por incendios forestales.

Asumiendo que las part铆culas finas son el resultado de las emisiones del fuego, mientras que el sulfato se libera al quemar combustibles f贸siles, los cient铆ficos llegaron a la conclusi贸n de que los incendios forestales eran los culpables de los altos niveles de contaminaci贸n del aire en estas regiones. 谩reas Las zonas rurales de California, Idaho, Montana, Nevada, Utah y Wyoming proporcionaron conjuntos de datos que registraron mayores niveles de PM 2.5 pero ning煤n aumento en los niveles de emisi贸n de 贸xido de azufre.

Ambos cient铆ficos coinciden en que si bien el cambio clim谩tico y el aumento de las temperaturas definitivamente juegan un papel en la ocurrencia de incendios forestales m谩s frecuentes y de mayor tama帽o, no es del todo culpable, otros factores tambi茅n contribuyen al problema, uno de los cuales ser铆a, en su opini贸n, , la mala gesti贸n de los bosques de EE. UU. con maleza propensa a los incendios y desatendida. El gran desaf铆o en el futuro es buscar formas eficientes y asequibles de obtener alg煤n tipo de control sobre esta fuente de contaminaci贸n del aire que no es tan f谩cil de regular como las que dependen de los humanos.



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Waldo Mirtrans

Mi nombre completo es Waldo Mirtrans, soy ambientalista de vocaci贸n, administro un Grupo de Facebook donde organizamos juntadas para recolectar basura de playas y r铆os. Soy de M茅xico y espero disfruten de mis publicaciones.

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