Cosméticos con dioxano: ¿Qué tan peligrosos son?



Alrededor del 22 % de los más de 25 000 productos cosméticos de la base de datos Skin Deep contienen 1,4-dioxano, un carcinógeno potencialmente humano. Sin embargo, no puede encontrarlo en las etiquetas de los productos. Esto se debe a que el 1,4-dioxano es un subproducto de fabricación o simplemente un contaminante que se forma cuando los ingredientes comunes reaccionan una vez mezclados. Los ingredientes incluyen ciertos agentes espumantes, detergentes, emulsionantes y solventes prefijados con polietilenglicol (PEG). Los cosméticos que producen espuma, como gel de baño, champú, baños de burbujas y relajantes para el cabello, contienen 1,4-dioxano.

Según el análisis del Environmental Working Group, el 97 % de los alisadores para el cabello, el 57 % de los jabones para niños y el 22 % de todos los productos de la base de datos Skin Deep están contaminados con 1,4-dioxano. En 2007, las pruebas de laboratorio independientes lanzadas conjuntamente por Campaign for Safe Cosmetics revelaron que algunas de las marcas populares de baño de burbujas y gel de baño para bebés contenían 1,4-dioxano.

Índice
  1. ¿Qué es exactamente el 1,4-dioxano?
  2. Cáncer y otros problemas de salud asociados con el 1,4-dioxano
  3. Evitar la exposición al 1,4-dioxano
  4. Acción de la FDA sobre el 1,4-dioxano en cosméticos


¿Qué es exactamente el 1,4-dioxano?

El compuesto de 1,4-dioxano se forma durante un proceso llamado etoxilación, que consiste en agregar óxido de etileno, un cancerígeno de mama conocido, a otros productos químicos agresivos para hacerlos menos agresivos. El laurilsulfato de sodio, un químico agresivo para la piel, se convierte en su forma menos agresiva llamada laurilsulfato de sodio. Este proceso de conversión, de hecho, conduce a la contaminación del ingrediente laurilsulfato de sodio con 1,4-dioxano. Otros ingredientes comunes que pueden estar contaminados con 1,4-dioxano incluyen sustancias químicas con nombres que terminan en 'xynol', 'oleth' y 'ceteareth' y compuestos de PEG. Por lo tanto, es importante buscar estos ingredientes en la etiqueta del producto cuando compre cosméticos.



Cáncer y otros problemas de salud asociados con el 1,4-dioxano

La Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. considera que el 1,4-dioxano es un carcinógeno humano probable y el Programa Nacional de Toxicología lo ha catalogado como carcinógeno animal. Un informe del Programa Nacional de Toxicología (NTP, por sus siglas en inglés) del Departamento de Salud y Servicios Humanos de 2016 reveló que se "predice razonablemente que el 1,4-dioxano es un carcinógeno humano" según la evidencia de su carcinogenicidad en animales de experimentación.

La sustancia química 1,4-dioxano también está incluida en la lista de sustancias químicas de la Proposición 65 del Estado de California que se sabe o es probable que causen cáncer o defectos de nacimiento. Las investigaciones han demostrado que el 1,4-dioxano puede penetrar fácilmente en la piel.



Evitar la exposición al 1,4-dioxano

No hay forma de que los consumidores estén seguros de si un producto contiene 1,4-dioxano o no, porque no aparecerá en las etiquetas. Esto se debe a que la FDA no exige la inclusión del 1,4-dioxano en la lista, ya que es el contaminante producido durante el proceso de fabricación. Por lo tanto, es difícil elegir cosméticos que no contengan 1,4-dioxano. Sin embargo, es recomendable evitar productos que contengan lauril sulfato de sodio, compuestos de PEG y productos químicos con nombres que terminen en 'xynol', 'oleth' y 'ceteareth'.

Existen procesos alternativos que pueden ayudar a evitar el proceso de etoxilación. El decapado al vacío es un proceso que puede eliminar el 1,4-dioxano de un producto etoxilado o, de lo contrario, el proceso de etoxilación puede evitarse por completo utilizando ingredientes menos agresivos.

Un estudio realizado por la Asociación de Consumidores Orgánicos sugiere que una variedad de cosméticos certificados por el Programa Nacional Orgánico del USDA no contienen 1,4-dioxano. Esto se debe a que los estándares orgánicos no permiten el proceso de etoxilación. Por lo tanto, una forma efectiva de evitar la exposición al 1,4-dioxano es elegir productos que hayan recibido la certificación bajo este programa.



Acción de la FDA sobre el 1,4-dioxano en cosméticos

La FDA monitorea periódicamente los niveles de 1,4-dioxano en los productos cosméticos y continuará monitoreando la información. Si existen riesgos para la salud, la FDA aconsejaría a la industria que tome las medidas adecuadas para proteger la salud de los consumidores.



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Waldo Mirtrans

Mi nombre completo es Waldo Mirtrans, soy ambientalista de vocación, administro un Grupo de Facebook donde organizamos juntadas para recolectar basura de playas y ríos. Soy de México y espero disfruten de mis publicaciones.

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