Estrellas fugaces ¿por qué se ven el 10 de agosto tantas?

En la noche de San Lorenzo se pueden observar numerosos cometas fugaces que iluminan el cielo, siendo visible desde el 2 de agosto. ¿Pero qué representan en realidad estos brillantes cuerpos celestes? Estas "estrellas fugaces" no son más que meteoroides pertenecientes al enjambre de perseidas, un grupo de restos desprendidos del Cometa 109P / Swift-Tuttle. Durante esta época del año, la Tierra atraviesa este grupo de escombros y a medida que nos acercamos al cometa, aumenta la cantidad de "estrellas fugaces" que podemos presenciar, también conocidas como "lágrimas de San Lorenzo". ¿Qué distingue a los cometas, asteroides y meteoroides? ¿Y cómo se puede disfrutar mejor de la lluvia de meteoros de San Lorenzo?

¿Qué representan los "cometas fugaces"?

Las brillantes estrellas fugaces que aparecen durante San Lorenzo son en realidad meteoroides. Estos cuerpos celestes están mayoritariamente compuestos por partículas y gases, creados por el impacto de cuerpos más grandes como asteroides y cometas, de los cuales hablaremos a continuación. Los meteoroides pueden variar en tamaño, desde un grano de arena hasta algunos centímetros, y al entrar en la atmósfera pueden alcanzar velocidades de aproximadamente 215.000 km/h, lo que genera un intenso brillo debido a la fricción. Este brillo característico, conocido como "rastro brillante", se forma comúnmente durante su trayecto.
Los cometas, a diferencia de los asteroides, son cuerpos irregulares que orbitan alrededor de una estrella, en este caso el Cometa 109P / Swift-Tuttle, compuestos principalmente por hielo. Cuando se aproximan al Sol, cambian de estado sólido a gaseoso, dejando tras de sí una estela luminosa conocida como follaje. Por otro lado, los asteroides están mayoritariamente compuestos de metales, y suelen encontrarse en la "banda principal" entre los planetas Marte y Júpiter. Con tamaños variables, que pueden ir desde algunos centímetros hasta varios cientos de kilómetros de diámetro.

¿Sabías que fue el astrónomo italiano? John Virgínio Schiaparelli en el siglo XIX quien descubrió por primera vez la relación entre las lluvias de meteoritos y los cometas.

Por qué se conocen como Perseidas y dónde observarlas

El término "Perseidas" hace referencia a su radiante, es decir, el punto en el cielo del que parecen emanar, ubicado en la constelación de Perseo.

Por lo general, la noche ideal para contemplar este fenómeno es el 10 de agosto, aunque en realidad este año ya el 2 de agosto se podrán ver algunas estrellas fugaces.

Para disfrutar al máximo de este espectáculo celestial, se aconseja alejarse de las áreas urbanas debido a la contaminación lumínica y dirigir la mirada hacia el Noroeste, en dirección a la constelación de Perseo. Recuerda que los ojos necesitan al menos diez minutos para adaptarse a la oscuridad de la noche.

Índice
  1. ¿Qué representan los "cometas fugaces"?
  2. Por qué se conocen como Perseidas y dónde observarlas

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