Corriente de Humboldt: definici贸n, razones y impactos

Corriente de Humboldt: qu茅 es, causas y consecuencias

La corriente de Humboldt es un flujo oce谩nico del Pac铆fico que se extiende desde Chile hasta Ecuador, abarcando las Islas Gal谩pagos. Surge de la combinaci贸n del movimiento de rotaci贸n terrestre y la fuerza centr铆fuga de las masas acu谩ticas ecuatoriales oce谩nicas. Una de sus causas principales es la Corriente Ecuatorial del Sur, impulsada hacia el oeste por los vientos alisios. Este flujo afecta tanto a los ecosistemas marinos como a los patrones clim谩ticos regionales y globales y en t茅rminos ecol贸gicos, constituye una de las 谩reas de pesca m谩s productivas del mundo debido a la riqueza de nutrientes presentes.

Para ampliar el conocimiento sobre qu茅 es la corriente de Humboldt, sus particularidades, razones e impactos, sigue leyendo este fascinante art铆culo de Contaminaci贸nAmbiental.

Definici贸n de la corriente de Humboldt

La corriente de Humboldt, tambi茅n denominada la corriente peruana o corriente del Per煤, es un flujo oce谩nico fr铆o de gran relevancia, que discurre a lo largo de la costa occidental de Sudam茅rica, alcanzando el pac铆fico suroriental desde Chile hasta Ecuador, incluyendo las Islas Gal谩pagos. Descubierta por el sabio espa帽ol Jos茅 de Acosta y bautizada en honor al naturalista alem谩n Alejandro de Humboldt, quien la describi贸, este flujo desempe帽a un papel esencial en el clima y en los ecosistemas marinos de la regi贸n.

La corriente de Humboldt surge por el afloramiento de aguas profundas muy fr铆as y nutrientes ricas, a trav茅s de un fen贸meno conocido como surgencia, convirtiendo esta 谩rea en una de las m谩s productivas y f茅rtiles del planeta.

Te recomendamos profundizar en Las ecorregiones del Per煤 y sus particularidades y el Mar peruano: rasgos y fauna.

Corriente de Humboldt: qu茅 es, causas y consecuencias - Qu茅 es la corriente de Humboldt

Particularidades de la corriente de Humboldt

  • Origen y recorrido: el sistema de la corriente de Humboldt se origina de la divisi贸n de la Corriente Circumpolar Ant谩rtica (42潞 Lat. Sur) y fluye hacia el norte incorpor谩ndose a la Corriente c谩lida Sur-Ecuatorial (4潞 Lat. Sur). No obstante, su influencia abarca al Golfo de Guayaquil, Islas Gal谩pagos y a los fiordos chilenos al sur de la Isla Chilo茅.
  • Productividad del ecosistema marino: el Gran Ecosistema Marino de la corriente de Humboldt (GEMCH) es uno de los sistemas marinos m谩s ricos en productividad biol贸gica, sustentando una de las mayores producciones pesqueras. Esto se debe principalmente al fen贸meno de surgencia, es decir, al ascenso de aguas profundas hacia la superficie impulsadas por los vientos del sur, transportando generalmente aguas con elevada concentraci贸n de nitratos y escaso contenido de ox铆geno disuelto.
  • Influencia clim谩tica: la corriente de Humboldt desempe帽a un papel fundamental en la configuraci贸n del clima a lo largo de las costas de los pa铆ses sudamericanos. Este flujo fr铆o es responsable de fen贸menos clim谩ticos espec铆ficos, como la formaci贸n de densas neblinas costeras, conocidas localmente como 'camanchacas' en Chile y 'gar煤as' en Per煤. Estas neblinas son t铆picas de las regiones por las que fluye la corriente, contribuyendo a una significativa disminuci贸n de las temperaturas, las cuales son m谩s bajas de lo que suele.se esperar铆a en estas latitudes. Adem谩s, influye en la reducci贸n de las precipitaciones, lo que genera desiertos costeros relativamente fr铆os, como el desierto de Atacama en Chile y el desierto de Sechura en Per煤.
  • El Ni帽o: los episodios c铆clicos del fen贸meno clim谩tico conocido como El Ni帽o, resultado del calentamiento de las aguas superficiales del Pac铆fico, afectan el clima generado por esta corriente, provocando inestabilidades clim谩ticas y manifest谩ndose a trav茅s de inundaciones, aluviones y disminuciones en la riqueza de los oc茅anos. En este enlace puedes conocer m谩s sobre el Fen贸meno de El Ni帽o: qu茅 es, causas y consecuencias.
  • Amenazas: diversas investigaciones han evidenciado una disminuci贸n en los niveles tr贸ficos dentro del Gran Ecosistema Marino de la corriente de Humboldt (GEMCH), se帽alando una intensa explotaci贸n pesquera que podr铆a estar alterando las interacciones depredador-presa y los servicios ecosist茅micos que proporciona. Adem谩s, la integridad ecol贸gica de este ecosistema enfrenta crecientes amenazas debido a la contaminaci贸n originada por el aumento demogr谩fico en 谩reas costeras y la mala gesti贸n de residuos urbanos, agr铆colas, industriales y mineros. Los efectos de la contaminaci贸n se manifiestan severamente en bah铆as con escasa renovaci贸n de aguas, resaltando la urgente necesidad de abordar estas presiones para preservar la salud y sostenibilidad del GEMCH.
Corriente de Humboldt: qu茅 es, causas y consecuencias - Caracter铆sticas de la corriente de Humboldt

Causas de la corriente de Humboldt

La formaci贸n de la corriente de Humboldt es el resultado de una serie de procesos f铆sicos y geogr谩ficos interconectados que act煤an en conjunto. Su origen radica en los efectos combinados del movimiento de rotaci贸n de la Tierra y la fuerza centr铆fuga ejercida por las masas de agua oce谩nicas de la regi贸n ecuatorial. Estos elementos contribuyen a la distribuci贸n y circulaci贸n de las corrientes oce谩nicas a nivel global.

Uno de los principales motores de la corriente de Humboldt es la Corriente Ecuatorial del Sur, la cual es impulsada hacia el oeste por la acci贸n de los vientos alisios. En este otro post puedes leer m谩s sobre los Vientos alisios: qu茅 son y c贸mo se forman.

Al encontrarse con la masa continental sudamericana, esta corriente es desviada hacia el sur y el este, donde se enfr铆a y se sumerge, siendo luego impulsada hacia el norte por la din谩mica propia de la rotaci贸n terrestre a trav茅s del efecto Coriolis. Este 煤ltimo fen贸meno causa que las corrientes se desplacen hacia la izquierda en el hemisferio sur, guiando as铆 la direcci贸n norte de la corriente de Humboldt a lo largo de la costa occidental de Sudam茅rica. Aqu铆 puedes conocer m谩s sobre el Efecto Coriolis: qu茅 es, en qu茅 consiste y ejemplos.

Corriente de Humboldt: qu茅 es, causas y consecuencias - Causas de la corriente de Humboldt

Consecuencias de la corriente de Humboldt

Las consecuencias de la corriente de Humboldt son vastas y variadas, afectando tanto a los ecosistemas marinos como a los patrones clim谩ticos regionales y globales. En t茅rminos ecol贸gicos, la corriente promueve una de las zonas de pesca m谩s ricas del mundo, siendo el sustento principal para las econom铆as y comunidades locales. Esto se debe a la abundancia de nutrientes que sustentan una vasta diversidad de vida marina, incluyendo fitoplancton, zooplancton, peces, aves y mam铆feros marinos.

En cuanto al clima, la corriente tiene un efecto moderador en las temperaturas costeras, manteni茅ndolas m谩s bajas de loQue de otra manera ser铆a, y contribuye a la formaci贸n de extensos desiertos costeros, como el desierto de Atacama, al restringir la cantidad de precipitaciones. En este enlace puedes leer sobre Por qu茅 no llueve en el desierto de Atacama.

Sin embargo, las variaciones en la intensidad o orientaci贸n de la corriente, posiblemente influenciadas por el cambio clim谩tico, pueden modificar estos patrones, impactando tanto en la diversidad marina como en las condiciones clim谩ticas y, por ende, en las actividades humanas que dependen de estos sistemas naturales.

Ahora que ya conoces mejor qu茅 es la corriente de Humboldt, sus causas y consecuencias, te animamos a descubrir uno de los curiosos animales que habitan en esta regi贸n del planeta: el ping眉ino de Humboldt. Aqu铆 puedes leer sobre 驴Est谩 en riesgo de extinci贸n el ping眉ino de Humboldt? Adem谩s, para que aprendas m谩s sobre las Corrientes marinas: qu茅 son, tipos y c贸mo se forman, te invitamos a leer nuestro art铆culo.

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Bibliograf铆a

  • Graco, M. I., Ledesma, J., Flores, G., & Gir贸n, M. (2007). "Nutrientes, ox铆geno y procesos biogeoqu铆micos en el sistema de surgencias de la corriente de Humboldt frente a Per煤". Revista peruana de biolog铆a, 14(1), 117-128.
  • Salgado, H., Gonz谩lez, C., Sueiro, J. C., & De la Puente, S. (2015). "Estimaci贸n del Valor Econ贸mico Total (VET) de los bienes y servicios ecosist茅micos del Gran Ecosistema Marino de la Corriente de Humboldt (GEMCH)". Proyecto GEF-PNUD Humboldt, 127.

脥ndice
  1. Definici贸n de la corriente de Humboldt
  2. Particularidades de la corriente de Humboldt
  3. Causas de la corriente de Humboldt
  4. Consecuencias de la corriente de Humboldt

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