Castañas de cajú: características, ventajas y precauciones

Las castañas de cajú son semillas con forma de riñón que provienen de un árbol perennifolio perteneciente a la familia Anacardiáceas, cuyo nombre científico es Anacardium occidentale. Estos frutos secos son ampliamente apreciados a nivel mundial gracias a sus diversas propiedades antioxidantes, antiinflamatorias, cicatrizantes, cardioprotectoras, nutricionales, entre otras. Entre sus beneficios más destacados se encuentran la reducción de los niveles de colesterol y triglicéridos, la protección cardiovascular, el control del estrés y del sueño, la regeneración de tejidos, así como el fortalecimiento del sistema inmunológico y nervioso, entre otros. Aunque son seguros para el consumo, se debe tener precaución al manipular su cáscara debido a la presencia de un compuesto que puede causar reacciones alérgicas y desencadenar erupciones en la piel.

Si deseas ampliar tus conocimientos sobre este fruto seco nutritivo, te invitamos a leer este artículo de ContaminaciónAmbiental donde se detallan las características, ventajas y precauciones de las castañas de cajú.

Qué son las castañas de cajú

Las castañas de cajú (Anacardium occidentale), también conocidas como merey, marañón, cajuil, caguil o pepa, son semillas comestibles de forma riñón que provienen de un árbol mediano con copa densa. Originario de América del Sur, específicamente de las zonas tropicales de Brasil, sabanas de Colombia, Venezuela y Panamá, su fruto peculiar consta de dos partes:

  • Un pseudofruto, con partes engrosadas y carnosas llamadas hipocarpo, de color amarillento o rojizo, con un sabor agradable ligeramente ácido. Puede ser consumido crudo o utilizado en confituras, mermeladas, gelatinas, jugos, vinagres, vinos, entre otros productos.
  • Un fruto verdadero, la nuez, dentro de la cual se encuentra la semilla comestible en forma de riñón, que es muy demandada a nivel global por sus propiedades nutricionales y su uso en la cocina. En el mesocarpo de la nuez se encuentra un aceite cáustico de sabor picante llamado cardol, compuesto por ácido oleico y linoleico, que se emplea en la industria química para fabricar plásticos, aislantes y barnices. Además, en medicina, se utiliza como materia prima para fármacos, y diversas industrias lo incluyen en la producción de insecticidas, pinturas y otros productos.

La composición química de la castaña de cajú incluye agua, carbohidratos, proteínas, grasas, potasio, calcio, hierro, fósforo, provitamina A, vitamina C, vitaminas del complejo B, componentes que otorgan numerosos beneficios y propiedades que lo convierten en un alimento esencial para la salud de las poblaciones.

Anacardos: propiedades, beneficios y contraindicaciones - Qué son los anacardos

Características de las castañas de cajú

  • Antioxidantes
  • Antiinflamatorias
  • Antihelmínticas
  • Cardioprotectoras
  • Cicatrizantes
  • Digestivas
  • Hipoglicemiantes
  • Nutritivas

Ventajas de las castañas de cajú

A continuación, se detallan los beneficios de consumir castañas de cajú:

  • Representan una valiosa fuente de ácidos grasos insaturados que contribuyen a equilibrar los niveles de colesterol y triglicéridos,potenciando el bienestar cardiovascular.
  • Son una fuente muy abundante de triptófano, un aminoácido esencial reconocido por su efecto relajante y sedante del sistema nervioso. Asimismo, actúa como antidepresivo regulando los niveles de estrés, episodios de angustia y depresión, favorece conciliar el sueño, mejora el humor y controla la agresividad y la irritabilidad.
  • Por sus altos niveles de zinc, cobre y hierro, favorece al cuidado de la piel, cabello y uñas y contribuye al funcionamiento normal del sistema inmunitario y del sistema nervioso.
  • Por ser un fruto seco rico en vitamina E, posee propiedades antioxidantes que ayudan en la regeneración de los tejidos y previenen el riesgo de padecer ciertas enfermedades.
  • Su consumo es muy recomendado para niños, deportistas, estudiantes y cualquier persona en general que realice actividades físicas o intelectuales.
  • Si te has preguntado si los anacardos engordan, la respuesta es negativa, siempre y cuando se consuman con moderación. De hecho, estudios recientes aseguran que tanto los anacardos como otros frutos secos debido a su composición rica en grasas, incorporados en una alimentación equilibrada bajo supervisión médica o de un nutricionista, pueden contribuir a la pérdida de peso y a la prevención de enfermedades cardiovasculares.
  • Estudios han demostrado que diferentes partes del árbol del anacardo (hojas, tallo, cáscara del seudofruto) contienen principios activos que favorecen la reparación de heridas abiertas en tejidos humanos.

Cabe destacar que aunque la planta del anacardo se utiliza tradicionalmente con propósitos medicinales, su uso aún no está respaldado científicamente y su eficacia y seguridad aún no están reconocidas.

Anacardos: propiedades, beneficios y contraindicaciones - Beneficios de los anacardos

Formas de consumir anacardos

  • Crudos.
  • Tostados.
  • Glaseados.
  • En forma de crema o queso para untar.
  • En salsas y aliños.
  • En estofados, currys y platos salteados.
  • En postres como tortas, galletas y bombones.
  • En batidos, yogures o helados.
  • En barras energéticas.
  • Mezclados con otros frutos secos y frutas deshidratadas.
  • En platos de arroz o quinua.
  • En ensaladas.
  • Como cobertura para platos de carnes como pescado o pollo.
  • El receptáculo carnoso del fruto (hipocarpio) se utiliza para hacer bebidas alcohólicas como el vino de anacardo, vinagre y licores.
  • Las hojas del anacardo pueden ser consumidas como verdura.

Si deseas aprovechar los múltiples beneficios de los anacardos, aquí puedes adquirirlos.

Anacardos: propiedades, beneficios y contraindicaciones - Cómo tomar anacardos

Precauciones al consumir anacardos

Aunque los anacardos son una fuente nutritiva y sabrosa, es importante tener en cuenta ciertas precauciones al consumirlos:

  • Alergias a los frutos secos: las personas con alergias a los frutos secos pueden ser propensas a reacciones alérgicas a los anacardos. Los síntomas de alergia pueden variar desde leves, como picazón o erupciones en la piel, hasta graves, como dificultades respiratorias. Si tienes antecedentes de alergias a los frutos secos, evita los anacardos y consulta a un profesional de la salud antes de incluirlos en tu dieta.
  • Toxicidad debido al cardol: los anacardos contienen alérgenos activos, como el cardol, un compuesto químico presente en la cáscara de estos frutos secos.La manipulación de los anacardos puede provocar irritaciones en la piel, erupciones y, en casos más graves, la formación de ampollas y vesículas. Por lo tanto, es necesario tener precaución al manipular anacardos sin procesar.

Ahora que has aprendido sobre las características de los anacardos y sus bondades, también podrían interesarte los siguientes artículos sobre las Almendras: propiedades, beneficios y contraindicaciones, y las Avellanas: características, beneficios y contraindicaciones.

Si deseas leer más publicaciones similares a Anacardos: propiedades, beneficios y contraindicaciones, te recomendamos que visites nuestra categoría de Alimentación saludable.

Bibliografía

  • Anacardium occidentale. Comisión Nacional para el Conocimiento y Uso de la Biodiversidad. Disponible en: http://www.conabio.gob.mx/conocimiento/info_especies/arboles/doctos/1-anaca1m.pdf
  • Perone de Andrade, A. P. (2012). “El uso popular de marañón (Anacardium occidentale L.–Franz Eugen Köhler–1887) en Tabatinga (Amazonas, Brasil) y su potencial como planta cicatrizante”. Tesis doctoral, Universidad Nacional de Colombia-Sede Amazonas.
  • Waisse, S. (2012). “Experimentación accidental de semilla de cajú (Anacardium occidentale L.). Revista Médica de Homeopatía, 5(1), 13-17.

Índice
  1. Qué son las castañas de cajú
  2. Características de las castañas de cajú
  3. Ventajas de las castañas de cajú
  4. Formas de consumir anacardos
  5. Precauciones al consumir anacardos

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Tu puntuación: Útil

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.

Subir